abril 22, 2024

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Los 5 descubrimientos astronómicos más importantes de la historia (hasta ahora)

Los 5 descubrimientos astronómicos más importantes de la historia (hasta ahora)

Urich Lawson | imágenes falsas

Hemos podido descubrir mucho sobre nuestro universo desde nuestra perspectiva relativamente limitada aquí en la Tierra. Muchos de estos hallazgos no valían más que una entrada actualizada en algún catálogo. Pero algunos de ellos fueron tan revolucionarios que cambiaron por completo la forma en que miramos el universo y nuestra relación con él.

La siguiente es una lista de los que yo, como cosmólogo teórico, creo que son los descubrimientos más influyentes jamás realizados en astronomía. Para ayudar a examinar las posibilidades de llegar a un ranking manejable entre los cinco primeros, tuve que establecer algunos criterios. En primer lugar, analizamos descubrimientos que son amplios y profundos (en el sentido científico), hallazgos que simultáneamente llegaron más lejos que cualquier descubrimiento anterior y permitieron (o al menos aceleraron) un nuevo paradigma o rama de la astronomía.

En segundo lugar, quiero hacer hincapié en los descubrimientos que no fueron sencillos y que no requirieron simplemente que alguien construyera un telescopio lo suficientemente grande o una computadora lo suficientemente potente. Quiero descubrimientos que requieran saltos radicales de intuición y audacia orientada a la ciencia, donde un científico emprendedor se arriesga y sigue su curiosidad adondequiera que la lleve.

Finalmente, este tipo de listas siempre contendrán prejuicios, así que permítanme poner mi lista al frente y al centro. Soy un teórico, por lo que, naturalmente, me inclinaría más a considerar que las ideas teóricas son más interesantes, relevantes y amplias que las hazañas puramente observacionales. Esta filosofía ayudará a dar forma a mi lista.

Estoy seguro de que tendrá sus propias opciones y puede que esté de acuerdo o no con la clasificación que estoy a punto de darle. Esto es bueno. De hecho, espero que la siguiente lista proporcione un punto de partida para el debate y, como la ciencia es divertida, una celebración de nuestros muchos logros.

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Así que, sin más, y en orden cronológico porque no pude clasificarlos por orden de importancia, les presento los mayores descubrimientos astronómicos de todos los tiempos.

hasta ahora. a mi.

1) Necesitaremos un barco más grande

Este primer descubrimiento es tan antiguo que ni siquiera tenemos acceso directo al trabajo del hombre que lo hizo, un erudito griego llamado Eratóstenes. Eratóstenes, que vivió alrededor del año 250 a.C., fue el primero en desarrollar un método preciso para medir la circunferencia de la Tierra. Como todos los grandes teóricos antes y después, ni siquiera necesitó quitarse el pijama para hacerlo.

Sabemos sobre el trabajo de Eratóstenes sólo a partir de un resumen dado siglos después por otro astrónomo griego, Cleomedes, quien es principalmente famoso por… hablarnos sobre Eratóstenes. Según su resumen, Eratóstenes calculó la circunferencia de la Tierra esperando el solsticio de verano. En el solsticio, el sol estaba directamente sobre lo alto al mediodía en la ciudad de Asuán (la actual Asuán) en el sur de Egipto. Eratóstenes vivía en Alejandría, a varios cientos de kilómetros al norte, por lo que en ese momento en particular, el sol estaba un poco alejado del cielo. Al medir el ángulo de la posición del sol y combinarlo con la distancia conocida a Asuán (que se calcula mediante dispositivos de medición profesionales), Eratóstenes pudo calcular la circunferencia de la Tierra. Obtuvo una medida sorprendentemente precisa, dentro de un pequeño porcentaje del valor moderno.

Presumiblemente, en la época de Eratóstenes, cualquiera que prestara atención ya sabía que la Tierra era redonda; el objetivo de este trabajo no era refutar la planitud sino medir realmente la circunferencia del supuesto globo. Pero Eratóstenes pudo haber sido la primera persona en la historia en medir algo mucho más allá de la percepción humana directa. Nadie podía enviar equipos de dispositivos de medición a recorrer todo el océano; En cambio, Eratóstenes ideó un truco inteligente que utilizó nuestra relación con el cielo para permitir que el Sol lo midiera por nosotros.

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Eratóstenes discutió con los cuerpos celestes y les obligó a cumplir sus órdenes. Y esto no era sólo la astrología, con sus tortuosos intentos de utilizar las estrellas y los planetas para predecir el destino de los humanos en la Tierra. Se trataba de la astronomía, que utiliza mediciones precisas e inteligentes para descubrir algo nuevo sobre el mundo.