julio 23, 2024

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El antiguo telescopio espacial Hubble vuelve a la vida tras un mal funcionamiento

El antiguo telescopio espacial Hubble vuelve a la vida tras un mal funcionamiento

La NASA lo ha vuelto a hacer. La agencia espacial estadounidense ha solucionado el último fallo que afectaba al antiguo telescopio espacial Hubble. El observatorio vuelve a estar en acción para descubrir los secretos del universo. «Todos los instrumentos del Hubble están en línea y la nave espacial ha reanudado las observaciones científicas». La NASA dijo En un comunicado del 30 de abril.

El problema comenzó el 23 de abril cuando el Hubble entró en modo seguro debido a un problema con uno de sus giroscopios. El giroscopio envió lecturas falsas, lo que activó la zona de pruebas del observatorio en la que se suspenden las operaciones científicas. El problema del giroscopio no es nuevo. El mismo giroscopio que provocó el reciente mal funcionamiento también se comportó en noviembre con un problema similar.

Hubble tiene seis giroscopios, pero sólo tres de ellos están operativos. Los giroscopios ayudan al telescopio a apuntar en la dirección correcta para realizar observaciones y recopilar datos. La NASA tiene un plan de respaldo que permitiría al Hubble continuar operando con un solo giroscopio, pero no fue necesario implementar este procedimiento. «La nave espacial está sana y operativa nuevamente utilizando sus tres giroscopios», dijo la NASA.

El Hubble fue lanzado en 1990. Enfrentó bastantes problemas técnicos durante su vida, incluido un grave defecto en el espejo que fue solucionado por una misión del transbordador espacial en 1993. Al final, la NASA realizó cinco misiones de mantenimiento, la última de las cuales fue en 2009. La NASA ya no opera transbordadores espaciales, por lo que no puede enviar astronautas a reparar el Hubble cuando algo sale mal. La resolución de problemas debe realizarse desde el terreno, lo que hace que el historial de reparaciones exitosas del equipo sea aún más impresionante.

Los problemas técnicos y el hardware obsoleto no son los únicos desafíos que enfrenta el Hubble. La órbita del observatorio se está deteriorando. «Reiniciar el Hubble a una órbita más alta y estable podría añadir varios años de operaciones a su vida». La NASA dijo en 2022. La agencia está estudiando opciones para estabilizar la órbita del Hubble, incluida la posibilidad de enviar una nueva misión de servicio utilizando la nave espacial SpaceX Dragon.

El Telescopio Espacial Hubble es tan antiguo que cada problema técnico genera temores sobre su eventual desaparición. La NASA espera continuar operando el observatorio de 34 años hasta al menos el final de la década, y tal vez más allá. El nuevo y potente telescopio espacial James Webb se lanzará en 2021, pero no pretende reemplazar al Hubble. En cambio, los dos observatorios se complementan y, en ocasiones, colaboran en la obtención de imágenes, como cuando ambos contribuyeron a una vista impresionante de las galaxias del «árbol de Navidad» en 2023.

El trabajo de Hubble se volvió icónico, se hizo famoso. Pilares de la creación Una imagen del Campo Profundo del Hubble, una vista histórica de una porción de cielo que contiene 1.500 galaxias. El observatorio ha buscado por todas partes documentar los planetas de nuestro sistema solar, así como nebulosas, galaxias y estrellas distantes. Su misión terminará algún día, pero algunos problemas ingeniosos significan que ese día aún no ha llegado.

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