julio 15, 2024

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Gotas, pérdidas de balón y penalizaciones: Dentro del colapso ofensivo de los Chiefs contra los Eagles

Gotas, pérdidas de balón y penalizaciones: Dentro del colapso ofensivo de los Chiefs contra los Eagles

KANSAS CITY, Missouri – Regresó solo al vestuario el lunes por la noche, a través del largo túnel que alberga los mayores logros de los Kansas City Chiefs: los numerosos carteles que celebran los títulos divisionales, los campeonatos de la AFC y los Super Bowls.

Márquez Valdés-Scantling, el receptor de mayor edad de los Chiefs con 29 años, dijo sólo una palabra, un insulto de cuatro letras. Usó su casco para expresar su frustración, haciendo un ruido fuerte y agudo cuando lo estrelló contra la pared. Valdés Scantling luego inclinó la cabeza, su camino hacia el vestuario aún requería varios pasos más.

Momentos antes, Valdés-Scantling tuvo la oportunidad de ayudar a sus compañeros a salir del Arrowhead Stadium con una victoria remontada, que habría coronado una horrible segunda mitad para la ofensiva de los Chiefs. Corriendo hacia la zona de anotación y alejándose del último defensor de los Philadelphia Eagles, el esquinero Bradley Roby, Valdés-Scantling observó cómo el balón, lanzado en un perfecto pase profundo del mariscal de campo Patrick Mahomes, llegaba a sus manos. Tres segundos después, después de caer al césped, Valdés-Scantling vio la pelota alejarse de él y escuchó un sonido que ningún receptor quiere escuchar cuando está en la zona de anotación: el gemido de la afición local.

En lugar de tener un momento heroico, la caída de Valdés Scantling con menos de dos minutos restantes llevó a otro colapso ofensivo de los Chiefs en la segunda mitad, otra racha de fracaso de 30 minutos, esta vez resultando en una derrota 21-17.

Muchos fanáticos dentro del Arrowhead Stadium, en una noche en la que el clima seguía cambiando de llovizna a lluvia y nuevamente a llovizna, tuvieron la misma reacción que Mahomes después de la jugada: las manos en la cabeza, la boca abierta con incredulidad.

«Tenemos que encontrar una manera de terminar los juegos ofensivamente», dijo Mahomes.

Como actual campeón de la NFL, los Chiefs tienen a Andy Reid, un futuro entrenador del Salón de la Fama conocido por su innovación ofensiva, y a Mahomes, el mariscal de campo más talentoso de la liga. Sin embargo, después de 10 juegos, está claro que el mayor problema de los Chiefs es su ofensiva. En uno de los enfrentamientos más importantes de la temporada de la liga, una revancha del Super Bowl LVII, y tal vez un avance del Super Bowl LVIII, la ofensiva de los Chiefs cometió error tras error, anotando cero puntos después del medio tiempo. La derrota del lunes reforzó una tendencia vergonzosa y preocupante: los Chiefs no han anotado en la segunda mitad en sus últimos tres partidos.

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«Nos estamos disparando en el pie», dijo Reid. «Tengo que hacer un mejor trabajo para ayudar con eso. Mis muchachos tienen que hacer lo mismo. No somos precisos. Puedo poner a los muchachos en mejores posiciones».

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Antes del partido del lunes, los Chiefs promediaban 23,1 puntos. Pero se suponía que el partido del lunes sería un punto de inflexión para la ofensiva y una oportunidad para que la unidad se restableciera como uno de los equipos más productivos de la liga. Cada miembro de la ofensiva participó plenamente en cada práctica de la semana previa al enfrentamiento con los Eagles (9-1). Los Chiefs (7-3) también venían de una semana de descanso, un escenario en el que Reid, antes del lunes, había compilado un excelente récord de 27-4, incluido 5-0 con Mahomes como titular.

Utilizando una cantidad significativa de jugadas nuevas que no se han mostrado en video esta temporada, los Chiefs anotaron 17 puntos antes del medio tiempo, ejecutando sus dos últimas ofensivas del segundo cuarto a la perfección.

En el tercer cuarto, los Chiefs tuvieron dos jugadas para crear más colchón después de tomar una ventaja de 10 puntos.

«No creo que sea energía o concentración», dijo el receptor Justin Watson sobre los problemas de la ofensiva. «Son simplemente errores no forzados que tenemos que corregir».

Reid y el coordinador ofensivo Matt Nagy confiaron en Mahomes en la segunda mitad, mientras los entrenadores, en un esfuerzo colaborativo, convocaron solo nueve jugadas terrestres diseñadas. En 28 despejes, Mahomes completó sólo 14 de sus intentos en la segunda mitad para 99 yardas.

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Mahomes no logró conectar cuatro pases profundos a sus receptores, tres de los cuales incluyeron al receptor (Valdés-Scantling o Watson) antes que el último defensor de los Eagles. Cuando los Chiefs entraron a la zona roja, el ala cerrada estrella Travis Kelce perdió el balón. Mientras los Eagles celebraban, Kelce golpeó el césped con el puño derecho tras la victoria número 19 de la temporada del equipo, la tercera en la liga.

Cinco jugadores hicieron retroceder la ofensiva cometiendo también un penalti.

«Tengo que ser mejor», dijo Kelce. «No estoy jugando al nivel que estaba en el pasado. Tengo que ser mejor. (Son) pérdidas de balón y penaltis de nuestra parte. No es nada que ellos hayan hecho. Somos todos nosotros».

Quizás el mayor problema con la ofensiva es que Reid y Nagy no han convertido a uno de sus receptores en una opción secundaria efectiva, consistente y confiable para Mahomes detrás de Kelce, su principal receptor de pases.

Aunque el novato Rashie Rice fue el que mejor contribuyó entre los jugadores, Mahomes lo apuntó sólo cinco veces contra la cobertura de zona de los Eagles. Kadarius Toney, quizás el receptor más dinámico de los Chiefs, fue más efectivo en equipos especiales como regresador de patadas que en la ofensiva, ya que terminó con sólo dos recepciones en dos objetivos para 12 yardas.

«No hice pases lo suficientemente buenos en ciertas situaciones», dijo Mahomes. «Lancé una intercepción en la zona roja».

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En el marcador, los Chiefs terminaron con tantas pérdidas de balón en la zona roja (dos) como touchdowns.

«Son imbatibles cuando ganan la batalla de pérdidas de balón», dijo Reid sobre los Eagles, a quienes les dieron un regalo. «Luego le agregas penalizaciones, algunas gotas. Tenemos que ocuparnos de eso».

Los receptores de Mahomes, incluido Kelce, dejaron caer cinco pases, aumentando el total líder de la liga de los Chiefs a 26.

«Ellos saben que voy a seguir disparando», dijo Mahomes sobre sus receptores. «Eso es lo que soy. Le dispararé al tipo que esté abierto. Generalmente ellos hacen las jugadas».

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A pesar de sus numerosos errores, Reed y Nagy realizaron una jugada de pase perfecta tras el aviso de dos minutos. Mientras los Chiefs se acercaban al medio campo, Mahomes dijo que los Eagles colocaron a tres defensores cerca de Kelce en el medio del campo, creando una oportunidad uno a uno para Valdés Scantling contra Roby. Valdés-Scantling, conocido por su velocidad, estaba 4 yardas por delante de Roby cuando dejó caer un pase de touchdown de 51 yardas que podría ganar el juego.

Si Valdis Scantling hubiera hecho la recepción, los Chiefs habrían mejorado otra estadística muy preocupante a estas alturas de la temporada: han marcado sólo un gol en el último cuarto de este año, la menor cantidad de cualquier equipo en la liga.

Valdés-Scantling no estuvo disponible para hablar con los periodistas después del partido, pero el martes por la mañana publicó sus pensamientos en las redes sociales. «Estoy agradecido. Estaré mejor. Aprecio las críticas y el apoyo. Dios me hizo pasar por esto porque sabía que podía manejarlo. Gratitud por todo lo que conlleva».

«El juego definitivamente no se limita a una sola jugada», dijo Watson sobre Valdés-Scantling. «He visto a Márquez hacer esa jugada 99 de 100 veces. Esa fue la única que no hizo. Hará esa jugada para nosotros la próxima semana o la próxima vez que lo llamen.

Actualización de lesiones: El receptor Mecole Hardman sufrió una lesión en el pulgar derecho en el primer cuarto en una recepción de 5 yardas. Regresó al campo al final del tercer cuarto. Como regresador de patadas iniciales, Hardman fue reemplazado por Toney, quien tuvo tres excelentes devoluciones, produciendo 58 yardas en seis oportunidades.

(Imagen de Scantling de Márquez Valdés: David Yulett/Getty Images)


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