julio 23, 2024

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Los glaciares del norte de Groenlandia están en problemas y amenazan con un aumento «significativo» del nivel del mar, según muestra un estudio.

Los glaciares del norte de Groenlandia están en problemas y amenazan con un aumento «significativo» del nivel del mar, según muestra un estudio.



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En la cima del mundo, los enormes glaciares del norte de Groenlandia, que durante mucho tiempo se consideraron relativamente estables, están en problemas, según muestra un nuevo estudio.

A medida que el océano se calienta, las últimas plataformas de hielo que quedan en Groenlandia se están debilitando rápidamente. Desestabilización de glaciares cercanos Amenaza con consecuencias potencialmente «dramáticas» del aumento del nivel del mar, según la organización Estancia Publicado el martes en la revista Nature Communications.

Las plataformas de hielo son lenguas de hielo flotante que sobresalen del océano y actúan como presas que frenan los glaciares en tierra y frenan la pérdida de hielo. A medida que se derrite y se debilita, una mayor cantidad de hielo terrestre puede deslizarse hacia el océano, aumentando su volumen. aumento del nivel del mar.

Los científicos analizaron ocho plataformas de hielo que sustentan los glaciares en el norte de Groenlandia, que en conjunto contienen suficiente hielo para elevar el nivel del mar en 2,1 metros (casi 7 pies). Si se colapsa y se disuelve por completo.

«Estos glaciares se encuentran entre las capas de hielo más importantes», afirmó Romain Milan, glaciólogo de la Universidad de Grenoble Alpes. En Francia, dijo el autor del estudio a CNN. «Es el glaciar más grande de Groenlandia».

Mientras que los glaciares en otras partes de Groenlandia comenzaron a perder masa en las décadas de 1980 y 1990, los del norte de Groenlandia hasta ahora «se han mantenido relativamente estables».

Pero parece que esto ya no es así, según Estancia.

Milan y sus colegas utilizaron miles de imágenes satelitales, junto con modelos climáticos y mediciones de campo, para comprender mejor los impulsores y el momento de los cambios históricos y actuales en las plataformas de hielo.

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Encontraron un aumento «significativo y generalizado» en las pérdidas de las plataformas de hielo. Desde 1978, las plataformas de hielo que sostienen los glaciares en el norte de Groenlandia han perdido más del 35% de su volumen total, según el estudio. Descubrió que desde principios de la década de 2000, tres de ellos se han derrumbado por completo, mientras que los cinco restantes se han derretido y desestabilizado los glaciares cercanos.

«Podemos ver que las plataformas de hielo se están debilitando, y esta es una nueva información clave que no conocíamos, porque pensábamos que esta parte de Groenlandia ya estaba estable», dijo Milan.

Copérnico Sentinel-2/ESA

El glaciar Petermann en el noroeste de Groenlandia es uno de los glaciares más grandes que conecta la capa de hielo de Groenlandia con el Océano Ártico. En los últimos años el flujo de hielo en Petermann se ha acelerado.

El estudio encontró que la pérdida de hielo fue el resultado de una combinación de factores, incluido el aumento del desprendimiento, es decir, trozos de hielo que se rompen para formar icebergs, y el derretimiento de la superficie.

Pero el factor dominante ha sido el derretimiento del hielo basal, a medida que las corrientes oceánicas cálidas derriten el hielo desde abajo. El estudio encontró que entre 2000 y 2020, hubo un «aumento a gran escala» en la tasa de derretimiento basal tras el aumento de las temperaturas del océano.

Los científicos han notado un impacto directo sobre los glaciares. El estudio encontró que a medida que las plataformas de hielo se derriten, las “líneas de conexión a tierra” (el punto en el que el glaciar deja de tocar el suelo y comienza a flotar) retroceden.

«Estos límites naturales son en realidad el principal parámetro que indica la estabilidad de los glaciares», dijo Milan. A medida que la línea de tierra retrocede, «la descarga de hielo al océano también comienza a aumentar», añadió.

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Si los océanos continúan calentándose, las plataformas de hielo podrían debilitarse permanentemente, afirmó Milan. «Y después de un cierto período de tiempo, podría colapsar, lo que podría tener graves consecuencias para la contribución de la capa de hielo de Groenlandia al aumento del nivel del mar».

La región ya juega un papel importante. Entre 2006 y 2018, el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia contribuyó a más del 17% del aumento observado del nivel del mar, según el informe.

Milán dijo que no es posible dar cronogramas sobre cuándo podría ocurrir tal colapso, pero se han producido cambios rápidamente desde principios de la década de 2000.

Según el estudio, después del colapso de la plataforma de hielo del glaciar Zacharia-Estrom en 2003, la descarga de hielo al océano se duplicó. Milán dijo que cuando visitó el glaciar en 2016 y 2017, los cambios fueron alarmantes. Lo describió como «un lío de icebergs tabulares».

Thomas Trasdal/Ritzau Scanpix/AFP/Getty Images

Un glaciar en el norte de Groenlandia el 4 de octubre de 2023. Según el nuevo estudio, los glaciares de la región se están desestabilizando a medida que las plataformas de hielo se derriten.

Milán dijo que el futuro de los glaciares dependerá en gran medida de lo que haga el mundo para reducir la contaminación causada por el calentamiento del planeta.

El informe pide un seguimiento continuo para evaluar mejor cómo están respondiendo las plataformas de hielo al cambio climático y, en particular, aprovechar los hallazgos de los estudios sobre el complejo proceso de derretimiento basal y los posibles impactos en el aumento del nivel del mar.

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«En última instancia, esto proporcionará información sobre el futuro de estos glaciares, así como sobre el destino de las plataformas de hielo más grandes de la Antártida», señala el informe. Un estudio reciente en la Antártida encontró que puede estar ocurriendo un rápido derretimiento de las plataformas de hielo del continente. Ahora es «inevitable» Debido al derretimiento desde abajo.

Sophie Nowicki, experta en capas de hielo del Departamento de Geología de la Universidad de Buffalo, que no participó en la investigación, dijo que los hallazgos del estudio son importantes debido a la información que proporcionan sobre las fuentes y los impulsores de los cambios en la capa de hielo de Groenlandia.

«Lo nuevo es el registro ‘a largo plazo’ y la visión integral de la evolución de la plataforma de hielo», dijo a CNN. “Sabíamos que el derretimiento de la plataforma de hielo basal estaba relacionado con la temperatura del océano, pero lo bueno de este estudio es que da una mejor idea del momento y la magnitud del cambio”.

Nowicki dijo que el estudio también contribuye a la comprensión general de cómo están respondiendo las regiones polares a la crisis climática causada por el hombre.

Anteriormente se consideraba que los polos eran “bastante aburridos”, dijo, pero desde que los científicos comenzaron a monitorearlos con satélites hace unas cuatro décadas, ha quedado claro que “estas son regiones muy dinámicas y frágiles”.

Añadió que a medida que el planeta continúa calentándose, “deberíamos preocuparnos por la rapidez con la que se producirán los cambios, pero no deberíamos sorprendernos”.