junio 20, 2024

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“Vórtices” y tormentas espacio-temporales

“Vórtices” y tormentas espacio-temporales

Si alguna vez te has preguntado cómo se sentiría ser absorbido por un agujero negro (retorcido, en expansión, desorientado, condenado), podrías hacer algo peor que viajar a través del «lado deformado de nuestro universo, una odisea a través de agujeros negros, agujeros de gusano, y tiempo.» “Travel and Gravitational Waves”, un proyecto de libro colaborativo de Kip Thorne, físico de Caltech, y Leah Halloran, artista visual y presidenta del departamento de arte de la Universidad Chapman en Orange, California.

El Dr. Thorne aporta unas cualificaciones impresionantes para esta tarea. En 2017, ganó el Premio Nobel de Física por su trabajo en el Observatorio de Ondas Gravitacionales con Interferómetro Láser (LIGO), que detectó oscilaciones espacio-temporales causadas por la colisión de dos agujeros negros distantes. También fue el productor ejecutivo de «Interstellar». Halloran, que creció practicando surf y patinando en el Área de la Bahía, se obsesionó con la ciencia después de realizar una pasantía en la escuela secundaria en el Exploratorium de San Francisco.

El libro consta de ilustraciones de lo que al Dr. Thorne le gusta llamar «tormentas espacio-temporales» predichas por la relatividad general, la teoría de la gravedad de Einstein, alternadas con sus propias interpretaciones de la física, que aparecen en poesía. Muchas de las ilustraciones, escritas con tinta en el encuadre de la película, representan a la esposa de la Sra. Halloran, Felicia, siendo azotada, aplastada y retorcida por las fuerzas de la naturaleza.

Estas imágenes involucran ciencia real y de vanguardia basada en el trabajo llevado a cabo en los últimos años liderado por el Dr. Thorne y Sol Tikulsky en la Universidad de Cornell, en un proyecto llamado Extreme Spacetime Simulation, o SXS. Se esperaba que las ondas gravitacionales estiraran y comprimieran el espacio-tiempo en direcciones perpendiculares a medida que viajaban, pero resulta que también deforman el espacio-tiempo en una pequeña cantidad. Cuando Felicia cae en un agujero negro, sus pies giran en una dirección mientras que su cabeza gira en la otra; En los dibujos de Halloran, este movimiento está representado por remolinos que el Dr. Thorne llama vórtices.

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«La torsión no es algo que la tecnología actual pueda medir, mientras que el estiramiento y la compresión son fáciles de medir», dijo el Dr. Thorne en una entrevista. En el caso de los agujeros negros que colisionan en LIGO, esta diferencia mensurable es de cuatro milésimas del diámetro de un protón.

El Dr. Thorne y la Sra. Halloran han estado colaborando durante más de una década. Recibió su maestría en Grabado de la Universidad de Yale en 2001 con un proyecto basado en el libro del Dr. Thorne Black Holes and Time Warps, Einstein’s Obscene Legacy. Ella recordó haberlo conocido años más tarde en una fiesta en Pasadena, California, y haber sido «efusiva». Invitó al Dr. Thorne a su estudio y acordaron colaborar para detallar y celebrar nuestro extraño mundo einsteiniano.

Su primer proyecto fue un artículo encargado para la revista Playboy en 2010, por invitación del ex editor de libros Dr. Thorne, que trabajaba allí en ese momento. El artículo de nueve paneles y 6.000 palabras fue finalmente rechazado porque las fotografías de Felicia no cumplían con los estándares de belleza femenina de la revista. “No cosifiqué lo suficiente a las mujeres”, dijo Halloran.

El Dr. Thorne se negó a publicar sin su ayuda. Así que los dos continuaron trabajando codo con codo en su estudio, produciendo ilustraciones y textos para lo que empezaron a llamar “su librito”. Durante la pandemia, se realizó un recorrido aéreo de la antena LIGO en Hanford, Washington, en el avión privado de un amigo.

«Fue simplemente un maravilloso acto de amistad y colaboración», dijo la señora Halloran. «Kip venía a mi estudio. Hablábamos y mi cabeza estaba confusa al tratar de procesar todas las cosas maravillosas que decía. Y luego intentaba crear algo que pudiera encarnar de manera tangible los tipos de conceptos que estaba describiendo». ella añadió.

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En algún momento, curiosos por ver qué tenían, le pidieron a un amigo diseñador gráfico que creara un prototipo de los collages. El Dr. Thorne estaba escribiendo prosa, pero a modo de experimento el diseñador dividió el texto en estrofas. El Dr. Thorne tuvo una epifanía. “Estoy realmente puliendo la prosa y trabajando para que fluya bien”, dijo. “Y me di cuenta de que en realidad era casi poesía, así que decidí intentar convertirlo todo en poesía”.

Dibujó la línea intentando que rimara. Pero algunos podrían decir que la poesía ya estaba ahí, en las matemáticas de Einstein.