mayo 25, 2024

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La 'especial' Sophia Smith lleva al USWNT a la Copa Shebelieves

La 'especial' Sophia Smith lleva al USWNT a la Copa Shebelieves

COLUMBUS, Ohio — Sophia Smith no es ajena a anotar goles excepcionales, pero se acostumbró a anotarlos contra Canadá.

Smith anotó dos veces en Lower.com Field el martes cuando Estados Unidos derrotó a Canadá 5-4 en una tanda de penales para ganar la Copa SheBelieves por séptima vez en nueve ediciones del torneo.

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Fue la segunda victoria del USWNT en penales sobre Canadá en 34 días desde su victoria en la semifinal de la Copa Oro, y la actuación individual de Smith fue otro ejemplo de que el delantero de 23 años es «un jugador especial en nuestro equipo en un momento especial», dijo el USWNT. dijo la entrenadora interina Twila Kilgore.

Smith anotó el empate desde fuera del área cinco minutos después del descanso y 18 minutos después, recibió un pase en profundidad del sustituto de la segunda mitad Trinity Rodman.

«El primer objetivo es simplemente la clase», dijo Kilgore. «A veces los individuos hacen cosas especiales. Fue el zurdazo de Soph en un área llena, fue un momento excepcional, pero había un gran espíritu de equipo».

Smith comenzó el juego en el ala derecha, una posición que a menudo fue llamado a jugar en su floreciente carrera en el USWNT, pero no su posición número 9 preferida, que juega para los Portland Thorns. Fue MVP de la Liga Nacional de Fútbol Femenino y ganó el título de liga en 2022 y la Bota de Oro en 2023. Portland recientemente recompensó a Smith con el contrato anual más grande en la historia de la NWSL.

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El número preferido de Smith el martes. Cuatro minutos después de pasar al rol de 9, marcó su segundo gol. Jaydin Shaw encontró el balón en el centro después de pasar a un papel de mediocampo ofensivo, luego Shaw se giró y le pasó un balón vertical a Rodman, quien encontró a Smith detrás.

Smith reconoció que es bueno ser versátil cuando la plantilla olímpica tiene sólo 18 jugadores.

«Sólo trato de hacer mi trabajo cuando me dicen que dé un paso al frente», dijo Smith en el túnel del estadio el martes con su trofeo de Jugador Más Valioso del torneo. «No pienso en nada de eso. Intento liderar a este equipo lo mejor que puedo, ya sea para los PK o para meter el balón en el fondo de la red en un partido, de eso estoy orgulloso y ya está. Estoy tratando de.»

El USWNT casi desperdicia los esfuerzos de Smith. Crystal Dunn concedió un tiro penal tarde cuando le cometió una falta a la delantera canadiense Adriana Lyon, y Lyon dio un paso adelante desde el punto para sepultar el empate tardío, tal como lo había hecho 34 días antes en el minuto 127 de la semifinal de la Copa Oro.

El partido del martes pasó directamente a la tanda de penaltis y se desarrolló de forma muy parecida al encuentro anterior. La portera del USWNT, Alyssa Naher, tuvo otra impresionante actuación en los penales, salvando tres tiros penales y enterrando uno de los suyos para llevar a su equipo a la victoria.

«Creo que a eso dedicamos el tiempo en la práctica», dijo Nahar sobre el enfoque en los tiroteos. «Es parte del juego. Incluso en el lado masculino o femenino, los campeones de la Copa del Mundo o de diferentes torneos, estadísticamente, tuvieron que pasar por al menos una tanda de penaltis dentro del torneo, así que eso es algo que tenemos que hacer. Prepárate mucho y cuanto más lo hagas, más confianza tendrás. [you are]. Tenemos 23 jugadores que pueden sentirse cómodos disparando en cualquier momento.

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El siguiente paso para el USWNT es la tan esperada llegada de la entrenadora Emma Hayes a finales de mayo. Hayes fue anunciado como el próximo entrenador del equipo en noviembre, pero permaneció en el Chelsea durante toda la temporada europea para completar su década en el club.

Mientras tanto, Kilgore ha estado trabajando con Hayes en sus planes antes de su llegada. Ese proceso ha tenido éxito últimamente, a pesar de una derrota en la fase de grupos ante México en la Copa Oro. Desde entonces, Estados Unidos ha ganado o avanzado cinco partidos consecutivos y ha conseguido dos trofeos en un mes.

«Ahora estamos en una etapa probada, verdadera y probada en batalla», dijo Kilgore. «Son cinco partidos contra equipos que se han clasificado para los Juegos Olímpicos. Sólo un partido más te sitúa en la final, para contextualizar».