abril 25, 2024

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Japón espera que la luz del sol pueda salvar el módulo de aterrizaje Slime Moon

Japón espera que la luz del sol pueda salvar el módulo de aterrizaje Slime Moon
  • Por Jonathan Amós
  • reportero científico

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Una impresión artística de cómo se vería el módulo de aterrizaje en la superficie lunar.

La agencia espacial japonesa JAXA dice que Japón podría salvar su lugar de alunizaje si el sol llega al lugar correcto.

La nave espacial Slim fue apagada tres horas después de su histórico alunizaje para conservar energía.

Los ingenieros se dieron cuenta de que sus células solares estaban orientadas hacia el oeste, lejos del sol, y no podían generar electricidad.

Pero el equipo de la misión ahora espera que la situación mejore a medida que cambien las condiciones de iluminación.

«Creemos que si la luz del sol llega a la Luna desde el oeste en el futuro, existe potencial para la generación de energía, y actualmente nos estamos preparando para la restauración», dice el comunicado de JAXA.

La misión Slim, apodada «Moon Sniper» por su uso de tecnologías de aterrizaje de precisión, convirtió a Japón en el quinto país de la historia en completar un aterrizaje lunar suave.

Pero la alegría de ver a la nave completar su descenso controlado se convirtió en preocupación a medida que se agotaban los niveles de energía.

En lugar de que el sistema se desinflara por completo, se tomó la decisión de poner la nave en modo de suspensión.

«Según nuestros procedimientos, la batería fue desconectada, quedando un 12% de energía, para evitar una situación en la que se interrumpiera el reinicio (del módulo de aterrizaje)», dijo Jaksa.

«Como resultado, la nave espacial se apagó a las 02:57 (sábado, hora de Japón o 17:57 GMT, viernes)».

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El lugar de aterrizaje objetivo estaba en las laderas que se acercan al cráter Shioli, al sur del ecuador de la Luna.

Antes del cierre, Mission Control pudo recopilar con éxito detalles de la situación de Slime, así como imágenes y datos sobre su descenso a la superficie lunar.

«Después de asegurarnos de que se recibe una gran cantidad de datos, comenzamos a relajarnos y entusiasmarnos», dijo Jaksa.

La agencia prometió actualizaciones durante toda la semana.

Las misiones lunares intentan aterrizar temprano en un «día lunar» cuando el sol está en el horizonte oriental. Esto le da a una nave espacial aproximadamente dos «semanas terrestres» de luz antes de que el sol se oculte durante dos semanas en el oeste.

Ahora es «de mañana» cuando el limo desciende sobre las laderas del cráter Shioli. Como se sospecha, si las células solares de la nave espacial se dirigen hacia el oeste, tendrán que esperar hasta la «tarde lunar» antes de captar suficiente luz para comenzar a cargar el sistema de baterías.

Slim llevaba dos pequeños rovers y pudo eyectarse según lo planeado poco antes del aterrizaje, indicaron los datos.

La nave también está equipada con una cámara infrarroja para estudiar la geología local. No se sabe cuántas investigaciones podrá realizar si se restablecen los niveles de energía.

Estadísticamente, aterrizar en la luna ha resultado ser muy difícil. Sólo la mitad de todos los intentos tienen éxito.

Antes del aterrizaje de Slim, sólo Estados Unidos, la ex Unión Soviética, China e India habían llegado intactos a la superficie.

Una misión privada estadounidense abandonó su intento de aterrizaje a principios de este mes después de que se produjera un mal funcionamiento de la propulsión poco después del despegue de la Tierra. Otra misión comercial estadounidense probará suerte a finales de febrero.

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