abril 22, 2024

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¿Importa si tiras la tapa del inodoro hacia arriba o hacia abajo? No precisamente.

¿Importa si tiras la tapa del inodoro hacia arriba o hacia abajo?  No precisamente.

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Al igual que ocurre con el gran debate sobre hacia dónde va el rollo de papel higiénico, la descarga tiene una pista similar: ¿la tapa está abierta o cerrada?

Los científicos han llegado a su propia triste conclusión: no existe ninguna solución para detener la propagación de gérmenes peligrosos.

El microbiólogo Charles Gerba y su equipo de investigación de la Universidad de Arizona determinaron que había poca diferencia si se dejaba la tapa hacia arriba o hacia abajo. Cerrar la tapa de un inodoro residencial no previene la propagación de partículas de virus provenientes del potente silbido de un inodoro.

En un estudio publicado el jueves en el American Journal of Infection Control, los investigadores concluyeron que cuando una persona limpia un inodoro, independientemente de si la tapa está hacia arriba o hacia abajo, las partículas microscópicas de virus se esparcen por el suelo y las superficies cercanas del inodoro. La única forma significativa de reducir la propagación de patógenos virales como el norovirus es desinfectar los inodoros, el agua del inodoro y las superficies cercanas.

«Mucha gente decía que basta con cerrar la tapa y el problema se soluciona», afirma Gerba, que lleva casi medio siglo estudiando los gérmenes del inodoro. «Cuando tiras la cadena, todo el aire se va a alguna parte y expulsa los virus de la taza del inodoro».

Estudios anteriores han concluido que las tapas cerradas reducen la contaminación bacteriana de las superficies cercanas, y los investigadores han tratado de crear conciencia sobre cómo los inodoros descubiertos pueden liberar columnas de gérmenes cargadas en los baños públicos. Pero el equipo de Gerba examinó si lo mismo ocurría con las pequeñas partículas de virus en los baños residenciales y encontró poca diferencia.

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Estudios anteriores han relacionado las columnas de aerosoles provenientes de las descargas de inodoros con brotes de norovirus en cruceros, aviones y escuelas. En un crucero con el peor brote, las pruebas revelaron partículas de norovirus en la mitad de los baños, dijo Gerba.

«Siempre debes asegurarte de limpiar el asiento del inodoro y otras áreas del baño», dijo Gerba.

¿Cómo fue el estudio?

El equipo de Gerba examinó los baños públicos de un edificio de oficinas y los baños de una casa residencial. El baño público estaba sin tanque, dentro de un cubículo y con agua a presión. El retrete doméstico consistía en un tanque dentro de un pequeño retrete.

El equipo incluyó investigadores de Reckitt Benckiser, un grupo con sede en el Reino Unido que vende productos de consumo, incluido Lysol.

Los organizadores del estudio agregaron partículas de virus a los inodoros y midieron la contaminación en el inodoro y las superficies cercanas un minuto después.

Debido a que los baños públicos generalmente no tienen tapas, los investigadores midieron los datos sobre el cierre de las tapas solo en los baños domésticos. El estudio no encontró diferencias en la contaminación general por virus si la tapa del inodoro residencial se dejaba abierta o cerrada antes de tirar la cadena, pero señaló que la tapa cerrada puede haber alterado la «trayectoria de la contaminación de la columna de aerosol».

Cuando se cerró la tapa antes de tirar la cadena, los investigadores midieron un poco más de contaminación a la izquierda y al frente del inodoro, pero un poco menos de contaminación a la derecha del inodoro.

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Los inodoros limpiados con cepillo y desinfectante, ácido clorhídrico, tuvieron menos contaminación que los limpiados con cepillo. Limpiar la taza con desinfectante reduce la contaminación de las superficies adyacentes, como el suelo del inodoro y la escobilla del inodoro, sugiere el estudio.

Según el estudio, «Cerrar la tapa del inodoro antes de tirar de la cadena no reduce el riesgo de contaminación de las superficies del baño y la desinfección de todas las superficies del inodoro después de tirar la cadena o usar un cepillo es esencial». Gérmenes.

En otras palabras, hay que limpiar el inodoro cada vez con productos químicos que matan gérmenes y un cepillo. Luego lávate las manos.

Los pacientes del hospital sufren de gérmenes del baño

Otros investigadores han encontrado pocas dudas después de que se expulsan partículas de la taza del inodoro.

Matthew Nonenman, profesor de la Facultad de Salud Pública del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, considera valioso mantener la tapa cerrada cuando hay una disponible.

«Esta es una pregunta personal: ¿Alguna vez te has sentado en el inodoro y lo has limpiado?» Dijo Nonman. «Sientes el impacto de las partículas en tu piel».

El equipo de Nonenman analizó partículas y bioaerosoles procedentes de la limpieza de los baños de los hospitales durante la atención de rutina a los pacientes. Su estudiar Después de 30 minutos de lavado, estas impurezas permanecen en el inodoro.

Las personas sanas con sistemas inmunológicos fuertes pueden combatir estos patógenos. Pero los pacientes inmunocomprometidos en el hospital pueden desarrollar infecciones bacterianas como Clostridium difficile, también conocida como C. difficile.

Cubrir la tapa, junto con el uso regular de desinfectantes y lavarse las manos, puede ayudar a mantener la higiene.

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«Si se cierra la tapa, se reducen algunas de las partículas más grandes que salen volando del inodoro», dijo Nonenman.

¿Qué medidas debo tomar para reducir los gérmenes en el baño?

Aunque el estudio de UA-Reckitt Benckiser no recomienda la frecuencia con la que se deben limpiar los inodoros, Gerba dijo que los propietarios deben limpiar los inodoros y las superficies cercanas con regularidad.

Recomienda mantener un desinfectante cerca del inodoro y toallitas desinfectantes para limpiar la manija del inodoro después de su uso. Las personas siempre deben lavarse bien las manos y usar desinfectante para manos, especialmente si alguien en el hogar está infectado con el virus, dijo Gerba.

Si un miembro de la familia tiene diarrea, lo que indica una posible exposición al norovirus o la salmonella, Gerba recomienda desinfectar los asientos del inodoro, los cisternas y otras superficies del baño de alto contacto dos veces al día.

Por supuesto, los usuarios tienen menos control sobre la frecuencia con la que se limpia un baño público, pero aún pueden protegerse lavándose las manos y usando desinfectante para manos.

Además de lavarse las manos periódicamente y limpiar el baño con desinfectante, Nonenman recomienda tirar el cepillo de dientes y cualquier cosmético que se ponga en la cara. Las personas también deben evitar manipular sus teléfonos mientras van al baño.

¿Teléfonos en el baño? Hay una discusión para una nueva generación.

Ken Alltucker en X, anteriormente en Twitter, @kalltucker, o puede enviarse un correo electrónico a [email protected].