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Hubble celebra su 34 aniversario con una mirada a la Nebulosa Pequeña Mancuerna

Hubble celebra su 34 aniversario con una mirada a la Nebulosa Pequeña Mancuerna

heic2408 – Versión imagen

23 de abril de 2024

Para celebrar el 34º aniversario del lanzamiento de la NASA y el legendario Telescopio Espacial Hubble de la Agencia Espacial Europea el 24 de abril, los astrónomos capturaron una instantánea de la Nebulosa Pequeña Dumbbell (también conocida como Messier 76, M76 o NGC 650/651) ubicada en 3.400 puntos de luz. lejos. Años en la constelación ártica de la Galia. La nebulosa fotónica es el objetivo favorito de los astrónomos aficionados.

Clasificada como nebulosa planetaria, M76 es una capa en expansión de gas brillante expulsada de una estrella gigante roja moribunda. La estrella finalmente colapsa y se convierte en una enana blanca extremadamente densa y caliente. Las nebulosas planetarias no tienen nada que ver con los planetas, pero reciben este nombre porque los astrónomos del siglo XVIII, utilizando telescopios de baja potencia, pensaban que este tipo de objetos parecían un planeta.

El M76 consta de un anillo, visto desde el borde como la estructura de la banda central, y dos lóbulos en cada abertura del anillo. Antes de quemarse, la estrella arroja un anillo de gas y polvo. El anillo probablemente fue esculpido por los efectos de una estrella que anteriormente tenía una estrella binaria acompañándola. Esta caída de material creó un grueso disco de polvo y gas a lo largo del plano de la órbita de su compañero. La hipotética estrella compañera no se vio en la imagen del Hubble, por lo que es posible que la estrella central fuera devorada posteriormente. El disco sería evidencia forense de canibalismo astral.

La estrella primaria colapsa para formar una enana blanca. Se trata de uno de los remanentes estelares más calientes que se conocen, con una temperatura de hasta 120.000 grados centígrados, 24 veces la temperatura de la superficie de nuestro Sol. La zumbante enana blanca puede verse como un pequeño punto en el centro de la nebulosa. La estrella visible en la proyección debajo no es parte de la nebulosa.

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Dos lóbulos de gas caliente escapan de la parte superior e inferior del cinturón, confinados al disco, a lo largo del eje de rotación de la estrella perpendicular al disco. Son propulsados ​​por una corriente de material similar a un tornado procedente de la estrella moribunda, que atraviesa el espacio a dos millones de kilómetros por hora. ¡Eso es lo suficientemente rápido como para viajar de la Tierra a la Luna en poco más de siete minutos! Estos abundantes «vientos estelares» fluyen hacia un gas más frío y de movimiento más lento, que fue expulsado temprano en la vida de la estrella, cuando era una gigante roja. La intensa radiación ultravioleta de la estrella extremadamente caliente hace que los gases brillen. El rojo proviene del nitrógeno, el azul proviene del oxígeno.

Teniendo en cuenta que nuestro sistema solar tiene 4.600 millones de años, toda la nebulosa es un destello en la sartén con el cronometraje cósmico. Desaparecerá en unos 15.000 años.


34 años de historia y fotografías.

Desde su lanzamiento en 1990, Hubble ha realizado 1,6 millones de observaciones de más de 53.000 objetos astronómicos. hasta ahora, Archivo Mikulski de telescopios espaciales El Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, contiene 184 terabytes de datos procesados ​​listos para uso científico por parte de astrónomos de todo el mundo para su uso en investigación y análisis. El Espejo Público Europeo de Datos está alojado en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) de la Agencia Espacial Europea, en Archivo científico del Telescopio Espacial Europeo Hubble (eHST)..

Desde 1990, se han publicado 44.000 artículos científicos a partir de observaciones del Hubble. Esto incluye un récord de 1.056 artículos publicados en 2023, de los cuales 409 fueron dirigidos por autores de estados miembros de la ESA. La demanda para el uso del Hubble es tan alta que actualmente se la supera en un factor de seis.

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A lo largo del último año de operaciones científicas, los nuevos descubrimientos realizados con el Hubble incluyen encontrar agua en la atmósfera del exoplaneta más pequeño hasta el momento, descubrir una extraña explosión cósmica mucho más allá de cualquier galaxia anfitriona, rastrear radios en los anillos de Saturno y encontrar el hogar inesperado de Saturno. La ráfaga de radio rápida más lejana y potente vista hasta la fecha. Los estudios del Hubble sobre el asteroide Demorphos, que fue objeto de una colisión deliberada de una nave espacial de la NASA en septiembre de 2022 para cambiar su trayectoria, han continuado con el descubrimiento de rocas liberadas por el impacto.

Hubble también continúa proporcionando impresionantes imágenes de objetivos celestes, incluidas galaxias espirales, cúmulos globulares y nebulosas de formación estelar. La estrella recién formada fue la fuente del espectáculo de luces cósmicas. Las imágenes del Hubble también se combinan con observaciones infrarrojas de NASA/ESA/CSA. Telescopio espacial James Webb Para crear una de las vistas más completas del universo jamás creada, se utilizó una imagen del cúmulo de galaxias MACS 0416.

La mayoría de los descubrimientos del Hubble no se esperaban antes del lanzamiento, como los agujeros negros supermasivos, las atmósferas exoplanetarias, las lentes gravitacionales de materia oscura, la presencia de energía oscura y la frecuente formación de planetas interestelares. Hubble continuará investigando en estas áreas, además de aprovechar su poder ultravioleta único para estudiar cosas como los fenómenos del sistema solar, las explosiones de supernovas, la composición de las atmósferas exoplanetarias y la emisión dinámica de las galaxias. Las investigaciones del Hubble continúan beneficiándose de una larga base de observaciones de objetos del sistema solar, fenómenos estelares variables y otras astrofísicas exóticas del universo.

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Características de rendimiento de Telescopio espacial James Webb Está diseñado para complementar de forma única, no reemplazar, al Hubble. Las futuras investigaciones del Hubble también se beneficiarán de la oportunidad de crear sinergias con Webb, que observa el universo en luz infrarroja. Combinada, la cobertura de longitud de onda complementaria de los dos telescopios espaciales amplía la investigación innovadora en áreas como los discos protoestelares, la formación de exoplanetas, las supernovas inusuales, los núcleos galácticos y la química del universo distante.

El Telescopio Espacial Hubble ha estado en funcionamiento durante más de tres décadas y continúa realizando descubrimientos innovadores que dan forma a nuestra comprensión fundamental del universo.

más información

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la Agencia Espacial Europea y la NASA.

Fuente de la imagen: NASA, ESA, STScI, A. Pagan (STScI)

Enlaces

Contactos

Bethany Downer
Director de Comunicaciones Científicas de la ESA/Hubble
Correo electrónico: [email protected]