mayo 25, 2024

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Sobrevuelo de la NASA revela un lago de lava, «Steeple Mountain» en la luna Io de Júpiter

Sobrevuelo de la NASA revela un lago de lava, «Steeple Mountain» en la luna Io de Júpiter

JPLraw

Un diagrama que muestra cómo podría verse un lago de lava, llamado Loki Patera, en la superficie de la luna Io de Júpiter.

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Los sobrevuelos de Io, una de las lunas de Júpiter y el mundo con mayor actividad volcánica de nuestro sistema solar, han revelado un lago de lava y una característica imponente llamada Steeple Mountain en la superficie de la luna alienígena.

La nave espacial Juno de la NASA, que llegó por primera vez para estudiar Júpiter y sus lunas en 2016, Voló unas 930 millas (1.500 km) desde la superficie del mundo de lava en diciembre y febrero para capturar las primeras imágenes detalladas de las latitudes septentrionales de Ío.

Han pasado más de 20 años desde que una misión sobrevoló Io, y la cámara de la nave espacial, llamada JunoCam, capturó imágenes de alta resolución que mostraban columnas volcánicas activas, picos de montañas y un lago de lava enfriándose, de superficie cristalina.

«Io está lleno de volcanes y descubrimos algunos de ellos durante la lucha», dijo en un comunicado Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute.

“También obtuvimos excelentes primeros planos y otros datos sobre el lago de lava de 200 kilómetros (127 millas) de largo llamado Loki Patera”, agregó. “Hay detalles sorprendentes que muestran estas islas locas incrustadas en medio de un magma potencial. lago rodeado de lava caliente”. “El reflejo especular registrado por nuestros instrumentos del lago indica que partes de la superficie de Ío son lisas como el vidrio, que recuerdan a la obsidiana creada en la Tierra”.

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Bolton anunció los resultados el 16 de abril en Asamblea General de la Unión Geofísica Europea en Viena. Los nuevos datos muestran una imagen más clara de Io, algo que ha intrigado a los científicos durante siglos.

«Aparte de la Tierra, es el único lugar donde vemos volcanes de magma activos en nuestro sistema solar», dijo Bolton.

El equipo tradujo partes de los datos de Juno en animaciones que resaltan dramáticamente algunas de las características de la superficie del mundo infernal, como Loki Patera y Steeple Mountain.

Juno descubrió la montaña con la ayuda de la luz del sol que brillaba sobre la superficie de Io, creando sombras dramáticas que revelaban un pico extremadamente afilado.

«Utilizamos datos científicos para comprender las sombras y medir la distancia», dijo Bolton. «Puede que no sea del todo correcto, pero así sería si fueras allí. La llamamos Montaña Steeple, porque es tan empinada en su borde que podría ser la versión de Io del Matterhorn».

Aunque la temperatura del magma en Io alcanza miles de grados, la temperatura de la superficie de la luna probablemente sea de menos 148 grados Fahrenheit (menos 100 grados Celsius), dijo Bolton.

«Cuando el magma sale cuando un volcán entra en erupción, se congela inmediatamente y puede formar nieve de azufre», dijo.

Como entusiasta de las actividades al aire libre, Bolton bromeó diciendo que Steeple Mountain de Io debe ser uno de los destinos para esquiar y practicar snowboard en el sistema solar.

Mientras tanto, Loki Patera es otro lugar caracterizado por temperaturas extremas y frío extremo. Si bien el lago de lava en sí probablemente esté muy caliente, la parte superior de las islas probablemente esté muy fría y una costra fría también puede rodear los bordes del lago, dijo Bolton.

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El equipo de la misión utilizó el instrumento radiómetro de microondas de Juno para crear mapas de la superficie de Ío, mostrando cuán increíblemente suave es la superficie.

El terreno carece de contornos. Porque Ío es tan volcánicamente activo que el mundo está constantemente inundado de lava, borrando los cráteres de impacto de su superficie, según un nuevo estudio realizado por un equipo de investigación independiente publicado en la revista. Ciencias El 18 de abril.

El equipo también utilizó el Atacama Large Array de telescopios milimétricos/submilimétricos en Chile para monitorear los gases en la atmósfera de Ío. Los investigadores encontraron evidencia de abundante enriquecimiento de azufre y cloro, lo que sugiere que Io probablemente fue volcánicamente activo y liberó gases durante la mayor parte o toda su historia durante los últimos cuatro mil millones de años.

Io, descubierta por primera vez por Galileo Galilei en 1610, es un poco más grande que nuestra Luna, pero no se parece a ningún otro lugar del sistema solar.

La superficie rocosa de la luna está cubierta por cientos de volcanes, lo que genera comparaciones con el planeta volcánico ficticio Mustafar y sus ríos de lava de las películas de «Star Wars».

Los científicos han observado los poderosos volcanes de Ío que arrojan fuentes de lava que alcanzan decenas de kilómetros de altura y que pueden verse incluso con grandes telescopios en la Tierra, según NASA.

El nombre de la luna proviene de un mito griego, en el que una mujer humana se convierte en vaca durante una disputa matrimonial entre el dios Zeus y su esposa Hera. El apodo es apropiado, porque Ío está en constante tira y afloja, arrastrado por la inmensa gravedad de Júpiter, así como por sus dos grandes lunas, Europa y Ganímedes.

Estos tres mundos atraen a Ío con tanta violencia que su superficie se hincha hacia adentro y hacia afuera 330 pies (100 metros), como las mareas altas y bajas en la Tierra, pero esto sucede en tierra firme, no en un océano. Bolton dijo que a menudo se refiere a Ío como «la luna torturada de Júpiter» debido a las fuerzas feroces con las que se encuentra regularmente.

Las fuerzas ejercidas por Júpiter, Europa y Ganímedes sobre Ío hacen que la superficie de Ío experimente una enorme cantidad de calor, razón por la cual la superficie de la Luna permanece debajo de la superficie como roca líquida. Los investigadores creen que las rocas líquidas consisten en azufre fundido o rocas de silicato, y las erupciones volcánicas ayudan a la luna a aliviar la presión gravitacional.

Ío ha sido estudiado por muchas naves espaciales, incluyendo… Investigaciones de Pioneer y Voyager en la década de 1970 Y la nave espacial Galileo en los años 1990. Ahora, los descubrimientos de Juno están ayudando a los científicos a comprender como nunca antes las fuerzas detrás de la actividad volcánica de la Luna.