abril 22, 2024

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El Telescopio Espacial Webb revela un enorme complejo de formación de estrellas

El Telescopio Espacial Webb revela un enorme complejo de formación de estrellas

El Telescopio Espacial James Webb capturó una imagen impresionante de N79, una vibrante región de formación estelar en la Gran Nube de Magallanes, destacando su potencial como una versión más joven de la Nebulosa de la Tarántula. La observación revela el gas y el polvo brillantes de la región en luz infrarroja media, proporcionando información valiosa sobre los procesos de formación estelar y las composiciones químicas del universo primitivo, que es notablemente diferente de nuestra Vía Láctea. Crédito: ESA/Webb, NASA y CSA, O. Nayak, M. Meixner

El El telescopio espacial James Webb Revela el funcionamiento interno de N79, una región clave de formación de estrellas en la LMC, mostrando su relativa eficiencia y singularidad química. vía Láctea.

En esta imagen del Telescopio Espacial James Webb, la galaxia satélite de nuestra Vía Láctea contiene la región H II en la Gran Nube de Magallanes (LMC). La nebulosa, conocida como N79, es parte de un núcleo interestelar ionizado de hidrógeno atómico, capturado aquí por el Instrumento de Infrarojo Medio (MIRI) de Webb.

N79 es un gran complejo de formación estelar que abarca unos 1.630 años luz en la región suroeste de la LMC, generalmente inexplorada. N79 generalmente se considera una versión más joven de 30 Doratus (también conocida como Nebulosa de la Tarántula), uno de los últimos objetivos de Webb. La investigación sugiere que N79 tiene una tasa de formación de estrellas el doble que la de 30 Doratas en los últimos 500.000 años.

Esta imagen en particular se centra en uno de los tres complejos de nubes moleculares gigantes conocidos como N79 Sur (abreviado S1). Un patrón distintivo de «explosión estelar» que rodea este objeto brillante es una serie de picos de difracción. Todos los telescopios que utilizan espejos para recoger la luz, como el Webb, tienen una forma de artefacto que surge del diseño del telescopio.

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En el caso de la red, aparecen seis grandes picos en forma de estrella debido a la simetría hexagonal de los 18 segmentos del espejo primario de la red. Estos patrones se observan sólo alrededor de objetos compactos y muy brillantes donde toda la luz proviene de un solo punto. La mayoría de las galaxias, aunque parezcan muy pequeñas a nuestros ojos, son más oscuras y más difusas que una estrella y, por tanto, no muestran este patrón.

Los conocimientos del infrarrojo medio de Webb sobre la formación de galaxias

En las longitudes de onda más largas de luz capturadas por MIRI, la vista de Webb de N79 muestra el gas y el polvo brillantes de la región. Esto se debe a que la luz del infrarrojo medio puede revelar lo que sucede en lo profundo de las nubes (mientras que los granos de polvo de la nebulosa absorben o dispersan longitudes de onda de luz más cortas). En este campo también aparecen algunas protoestrellas más incrustadas.

Las regiones de formación de estrellas como estas son de interés para los astrónomos porque su composición química es similar a la de las regiones de formación de estrellas gigantes observadas cuando el universo tenía unos pocos miles de millones de años y la formación de estrellas estaba en su apogeo. Las regiones de formación estelar de nuestra Vía Láctea no producen estrellas al mismo ritmo que N79 y tienen una composición química diferente. Webb ahora brinda a los astrónomos la oportunidad de comparar y contrastar las observaciones de la formación estelar en N79 con observaciones telescópicas profundas de galaxias distantes en el universo temprano.

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Estas observaciones de N79 son parte de un proyecto WEBB que estudia la evolución de los discos y envolturas circunestelares de formación de estrellas en una amplia gama de masas y diferentes etapas evolutivas. La sensibilidad de Webb permitirá a los científicos detectar por primera vez discos de polvo que forman planetas alrededor de estrellas con masas similares a nuestro Sol a la distancia del LMC.

La luz de 7,7 micrones que se muestra en esta imagen es azul, 10 micrones en cian, 15 micrones en amarillo y 21 micrones en rojo (filtros de 770W, 1000W, 1500W y 2100W, respectivamente).