septiembre 26, 2022

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El rover Mars Perseverance de la NASA encuentra material orgánico intrigante en la roca

esto es parte de la historia Bienvenido a MarteNuestra serie explora el Planeta Rojo.

En un año y medio en Marte, el rover Perseverance de la NASA sacudió por completo su misión. La agencia realizó una conferencia el jueves para discutir los aspectos más destacados del trabajo científico hasta el momento, y fue una celebración del descubrimiento de muestras de rocas y material orgánico.

Moléculas orgánicas en Wildcat Ridge

Una de las estrellas del espectáculo de rock es Wildcat Ridge, ubicada en el área del antiguo delta del río Jesiro Crater. Percy recolectó con éxito dos especímenes de la roca de barro. Wildcat Ridge es particularmente emocionante porque las moléculas orgánicas (llamadas aromáticas) que se encuentran allí se consideran una biosfera potencial, que la NASA describe como un objeto o estructura que puede ser evidencia de vida pasada pero que puede haberse producido sin la presencia de vida.

El equipo del rover enfatizó que el descubrimiento de material orgánico no significa necesariamente que hayan encontrado evidencia de vida antigua. Se han encontrado moléculas orgánicas en Marte antes Rover Curiosity en el cráter Gale Y con persistencia, esto Moléculas que contienen carbono descubiertas Anteriormente en el trabajo.

La persistencia recolectó dos muestras de núcleo de Wildcat Ridge y también fracturó una sección circular para examinar la roca con su herramienta Sherlock.

NASA, JPL-Caltech, ASU, MSSS

El instrumento Sherlock del rover examinó la roca. (Sherloc significa Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals). «En su análisis de Wildcat Ridge, el instrumento Sherlock registró el mayor número de detecciones orgánicas en la misión hasta la fecha», dijo la NASA.

Los científicos encuentran signos familiares en su análisis de Wildcat Ridge. «Lejos, las arenas, lodos y sales que ahora forman el patrón Wildcat Ridge se depositaron en condiciones en las que la vida podría haber prosperado». El científico del Proyecto Persistencia Ken Barley dijo En una oracion. «Es significativo que se haya encontrado materia orgánica aquí en esa roca sedimentaria, que se sabe que conserva fósiles de vida antigua en la Tierra».

La diligencia para encontrar evidencia definitiva de vida microbiana antigua en el Planeta Rojo no ha sido igualada. “La verdad es que la carga de la prueba para establecer vida en otro planeta es muy, muy alta”, dijo Farley durante la conferencia de prensa. Eso requeriría un examen cercano y personal de las rocas marcianas en los observatorios de la Tierra.

Caída de muestra

Actualmente, Percy tiene 12 muestras de rocas a bordo, incluidos fragmentos de Wildcat Ridge y muestras de otra roca delta sedimentaria llamada Skinner Ridge. También recolectó muestras de rocas ígneas anteriores en una misión para identificar el impacto de la actividad volcánica a largo plazo en el cráter.

La NASA está tan complacida con la diversidad de muestras recolectadas que espera dejar caer algunos tubos llenos en la superficie pronto como preparación para el futuro. Un modelo de regreso a Marte (MSR) campaña. MSR es un plan ambicioso para enviar un módulo de aterrizaje a Marte, tomar muestras de Percy, sacarlas de la superficie y traerlas de regreso a la Tierra para una inspección más cercana. Trabajo en progreso. Si todo va según lo planeado, esas rocas estarán aquí en 2033.

La complejidad y la importancia del MSR significa que la NASA y sus socios están desarrollando formas de garantizar que se recolecten muestras. Se espera que Perseverance siga funcionando bien para cuando llegue el módulo de aterrizaje MSR y pueda reunirse y entregar muestras en persona. Dejar algunas muestras en el suelo al principio de la misión en un sitio de almacenamiento temporal en el cráter le dará a MSR otra oportunidad de subir a bordo la roca preciosa.

Percy está recolectando un par de muestras. Por ejemplo, puede colocar un tubo Wildcat Ridge en la tabla y dejar el otro en el suelo. «Estamos a semanas de secuenciar especímenes fascinantes de Persistencia y años de traerlos de regreso a la Tierra, por lo que el hecho de que los científicos puedan estudiarlos con exquisito detalle es verdaderamente único», dijo el director de JBL de la NASA, Larry Leshin. «Aprenderemos mucho».

¿Qué sigue para Percy?

A pesar de lo emocionante que es Delta, el equipo del rover espera futuras aventuras más allá. La persistencia puede vagar por el borde del abismo, observando varias rutas posibles para que el grupo ascienda. su compañero Helicóptero de ingenio En buen estado de salud, se espera que vuelva a volar.

La NASA eligió el cráter Jezero para el estudio debido a su fascinante historia del agua y cómo las rocas allí podrían preservar evidencia de vida antigua si existió durante tiempos más habitables en Marte. La científica de Sherlock, Sunanda Sharma, comparó la misión con una búsqueda del tesoro de vida orgánica en otro planeta y dijo que las muestras perfumadas eran una pista. El misterio marciano apenas comienza a desarrollarse.

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