mayo 25, 2024

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El polen de los árboles en el área de DC está aumentando debido al clima inusualmente cálido

Entre todos los aspectos maravillosos de la primavera, el polen de los árboles es el insecto microscópico que a menudo hace la vida imposible a las personas alérgicas. Este año, un clima inusualmente cálido ha elevado los recuentos promedio de polen de los árboles en el área de DC a niveles casi récord.

Este año, las cifras ya han alcanzado el límite máximo en ocho días. Hasta ahora, el recuento diario más alto fue de 1.171 granos de polen por metro cúbico de aire medido a principios de marzo. Pero es probable que esa cifra se supere en los próximos días y semanas.

La primavera ha llegado inusualmente temprano este año, con temperaturas promedio en Washington Sexto récord más caliente Año a día. La vida vegetal y arbórea, incluidas las famosas flores de cerezo de Tidal Basin, están entrando rápidamente en modo primaveral.

A medida que las temperaturas aumentan impulsadas por el cambio climático causado por el hombre, la llegada temprana de la primavera y el rápido inicio de la temporada de alergias se han vuelto comunes en los últimos años.

Los primeros granos de polen de árboles de 2024 se contaron dentro de los 10 días del año. A finales de enero, las cifras estaban por encima del promedio y estaban aumentando. Aparte de una o dos olas de frío a corto plazo, la temporada de polen de finales del invierno continúa, un tema común en los últimos años.

Los niveles moderados de polen de árboles se observaron por primera vez el 8 de febrero, una semana antes de lo normal; El 22 de febrero está marcado como un día de alto nivel de polen. Un recuento de polen de al menos 15 granos por metro cúbico de aire se considera moderado; El nivel alto comienza en 90 granos.

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Durante la cuarta semana de febrero, el recuento promedio fue de 522, en comparación con un promedio de 75 granos, dijo en un correo electrónico Susan Kosisky, directora de informes y evaluación aerobiológica del Laboratorio Centralizado de Extractos de Alergias del Ejército de EE. UU.

La última semana de febrero y la primera semana de marzo registraron las segundas cifras promedio más altas, dijo Kosisky.

La cifra de este año todavía está por debajo de los 1.500 granos, lo que se considera «muy alto», pero la primera fecha promedio, el 8 de abril, ha ido aumentando en los últimos años. Cada año desde 2020, esto ha ocurrido antes de esta fecha.

El año pasado, el primer número máximo se produjo el 23 de febrero (el año anterior registrado) y el 6 de marzo del año anterior.

Gran parte de esta floración temprana está ligada a la temperatura, especialmente en invierno y principios de primavera. Debido a que este año fue tan templado, algunas especies de árboles no quedaron completamente inactivas como se esperaba.

Este invierno, todos los meses de diciembre a febrero ha estado entre 2 y 4 grados por encima de lo normal, mientras que se han reportado muy pocas heladas nocturnas. A finales de enero, las temperaturas se dispararon a 80 grados, y cinco días de febrero alcanzaron máximas de 60 grados.

«Los días muy cálidos (especialmente entre los 60 y 70 grados) en nuestra región a mediados de enero agitarán los árboles y liberarán su polen», dijo Kosiski.

La temperatura promedio de Washington ha aumentado Alrededor de 0,3 grados por década Desde 1900 sólo en invierno Un poco menos rápido en marzo.

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Tanto el aumento de las temperaturas como el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera debido a la quema de combustibles fósiles pueden aumentar los niveles de polen. Un estudio publicado en 2020 encontró que La temporada de polen se ha ampliado varias semanas y ha aumentado en porcentajes de dos dígitos en toda América del Norte desde finales del siglo XX.

Hay más polen por venir.

La fecha promedio de pico de polen de árboles en la región de Washington es el 14 de abril, o un mes antes.

El año pasado, a pesar de un invierno muy cálido y un gran pico de polen a finales de febrero, el pico se produjo el 13 de abril; Las diferentes especies de árboles liberan su polen en diferentes momentos y algunos años pueden tener múltiples picos. De 2020 a 2022, el pico ya se produjo. Si bien alcanza su punto máximo a principios de la temporada, a veces hay menos polen porque solo los árboles lo excretan.

«Normalmente, si hay una alta producción de polen de árbol en marzo, abril es en realidad baja», dijo Kosisky.

Después de una gran explosión de polen durante el marzo más caluroso registrado en 2012, los recuentos fueron bajos durante el resto de la temporada, dijo Kosisky.

El valor máximo promedio fue de 2.516 granos, o más del doble del máximo de este año. El año pasado su valor fue de 3.319 granos. Los picos han superado los 4.000 dos veces en las últimas dos décadas; Llegó a 4.539 granos el 25 de abril de 2009 y a 4.147 granos el 6 de abril de 2010.

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Es demasiado pronto para saber si el comienzo rápido de este año y el posible pico temprano significan que la segunda mitad de la temporada se acortará: el polen de los árboles generalmente se desvanece a principios de mayo.

«Predecir los recuentos futuros de polen para la temporada es un desafío debido a la variabilidad de año a año (y de semana a semana) en temperatura, humedad y precipitación», dijo Kosisky. «Las especies de árboles pueden tener patrones cíclicos intrínsecos en los que se liberan grandes cantidades de polen y tienen varios años».