septiembre 28, 2022

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Cementerio de la ONU en Busan donde los veteranos coreanos piden ser enterrados

Cementerio de la ONU en Busan donde los veteranos coreanos piden ser enterrados

(CNN)- Durante más de 30 años, el veterano guerrero británico James Grande ha realizado un viaje anual de 5500 millas a Corea del Sur para visitar las tumbas de los cadáveres que recuperó cuando era un joven que fue a la guerra.

Grande tenía solo 19 años cuando se unió a la Guerra de Corea en 1951, según el Cementerio Conmemorativo de las Naciones Unidas en Corea (UNMCK). Como parte de una unidad de recuperación, los soldados caídos fueron recuperados de los campos de batalla de la península de Corea y transportados para su entierro en el cementerio ubicado en la ciudad portuaria sureña de Busan.

El cementerio sigue siendo el único cementerio de la ONU en el mundo y, para muchos, es un lugar de reunión final para veteranos, viudas y seres queridos perdidos en la Guerra de Corea.

Se estableció en 1955 después de que el gobierno de Corea del Sur ofreciera la tierra para uso permanente a las Naciones Unidas, en honor a las tropas y al personal médico enviados desde 22 países bajo la bandera de la ONU durante la guerra.

El Cementerio Conmemorativo de las Naciones Unidas en Corea (UNMCK) en Busan el 21 de agosto.

Jesse Young / CNN

Aunque la mayoría de estos países han devuelto los cuerpos de los muertos, más de 2.300 personas de 11 países están actualmente enterradas allí, según UNMCK.

A muchos de estos soldados se unieron más tarde sus seres queridos que querían ser enterrados juntos, incluidas sus viudas y otros miembros de la familia.

Hoy, el cementerio es una idílica extensión de 35 acres de césped verde y elementos acuáticos, con un salón conmemorativo, monumentos dedicados por los distintos países que participaron en la guerra y un muro conmemorativo grabado con todos los nombres de los soldados de la ONU que murieron durante la guerra. conflicto.

Su nieta adoptiva, Brenda Eun-jung Park, dijo cuando Grande enterró los cuerpos que había recuperado: «Prométeme, ‘me pondré en contacto contigo'». Nunca te olvidaré.” “Es por eso que regresaba a Corea todos los años, para cumplir su promesa”.

A partir de 1988, realizó viajes anuales al cementerio, hasta que la epidemia detuvo los viajes. Park dijo que en mayo, a pesar de que Grande estaba luchando contra el cáncer y se estaba debilitando, «insistió en venir a Corea» para una última visita.

«Era la única diversión… (en) su vida», agregó. «Quería volver otra vez».

Grundy murió en agosto en el Reino Unido. Sus cenizas serán transportadas al Cementerio de las Naciones Unidas donde será enterrado, de acuerdo con las instrucciones de su testamento. «Quería descansar en paz en el cementerio con sus compañeros», dijo Park.

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La Guerra de Corea, a la que a veces se hace referencia como la «Guerra olvidada», a pesar de la muerte de millones de vidas, estalló en junio de 1950 después de que las fuerzas norcoreanas invadieran Corea del Sur.

Estados Unidos convocó una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que decidió solo dos días después de la invasión enviar tropas a Corea, la única vez en la historia de la organización que se enviaron tropas de combate en nombre de las Naciones Unidas.

El Comando de la ONU de 22 naciones ayudó a cambiar el impulso de la guerra, con las fuerzas lideradas por Estados Unidos avanzando hacia la frontera de China con Corea del Norte. Pero las fuerzas chinas intervinieron e hicieron retroceder a las Naciones Unidas en la península.

Los dos lados han llegado a un callejón sin salida a lo largo del paralelo 38, donde se encuentra hoy la frontera intercoreana. El armisticio firmado el 27 de julio de 1953 detuvo el conflicto. Sin embargo, la guerra nunca terminó oficialmente porque no hubo un tratado de paz, y su influencia continúa hasta el día de hoy.

Un cabo estadounidense observa a una niña coreana de 9 años depositar un ramo de rosas blancas en la tumba de uno de sus camaradas caídos en un monumento conmemorativo de las Naciones Unidas cerca de Busan, Corea del Sur, en 1951.

Un cabo estadounidense observa a una niña coreana de 9 años depositar un ramo de rosas blancas en la tumba de uno de sus camaradas caídos en un monumento conmemorativo de las Naciones Unidas cerca de Busan, Corea del Sur, en 1951.

Archivo Bettmann/imágenes falsas

Para algunos veteranos, el cementerio de la ONU representa el costo de la guerra y las profundas relaciones que forjaron con otros soldados y con la propia Corea del Sur.

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Boyd L. Watts, un veterano estadounidense que se unió a la guerra a la edad de 18 años, le dijo a Hubs Magazine que ha estado visitando Busan al menos una vez al año desde 1991.

Dijo que le llamó la atención cuánto se había desarrollado el país en tan solo unas pocas décadas, un tema que también se enfatizó en el cementerio. En una sala conmemorativa, un video para los visitantes destaca la transformación de Corea del Sur de un país devastado por la guerra en una próspera capital moderna, posible gracias a los sacrificios de las tropas de la ONU.

Los guardias de honor de Corea del Sur llevan banderas de países aliados con las Naciones Unidas durante un servicio conmemorativo para los veteranos de la Guerra de Corea de las Naciones Unidas, en el Cementerio Conmemorativo de las Naciones Unidas en Busan, el 11 de noviembre de 2020.

Los guardias de honor de Corea del Sur llevan banderas de países aliados con las Naciones Unidas durante un servicio conmemorativo para los veteranos de la Guerra de Corea de las Naciones Unidas, en el Cementerio Conmemorativo de las Naciones Unidas en Busan, el 11 de noviembre de 2020.

Jung Yoon Ji/AFP/Getty Images

Otros guerreros que volvieron a visitar Busan se hicieron eco de los mismos sentimientos.

Johann Theodor Eldewerld, que se desempeñó como soldado de primera clase y luchó cuerpo a cuerpo contra los soldados norcoreanos, regresó a Corea del Sur en 2016, la primera vez que regresa desde que fue desmovilizado durante la guerra. Según un informe de la agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur, Elderworld dijo que estaba profundamente afectado por la recuperación económica del país.

Murió al año siguiente y fue enterrado en el cementerio, siguiendo su testamento que decía que quería que sus cenizas fueran enterradas «en la República de Corea, donde mis camaradas yacen en un sueño eterno», según la Agencia Yonhap.

lugar de descanso final

A medida que avanza el pequeño grupo de veteranos sobrevivientes, un número cada vez mayor, de lugares de todo el mundo, solicita ser enterrado en el cementerio, junto con amigos y camaradas en un país extranjero que alguna vez lucharon por defender.

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Watts, el veterano estadounidense, le dijo a la revista Haps en 2010: «Nos enterraron a muchos de nosotros en una vieja niebla… Me encantaría ser parte de eso». Su deseo se hizo realidad tras su muerte en 2020, ya que a la ceremonia asistieron familiares, amigos, representantes del ejército y de la embajada de Estados Unidos.

Otro veterano estadounidense, Russell Harold Gunstad, sirvió en la Policía Militar durante la guerra y fue enterrado en el Cementerio de las Naciones Unidas en 2020.

El Cementerio Conmemorativo de las Naciones Unidas en Corea el 21 de agosto.

El Cementerio Conmemorativo de las Naciones Unidas en Corea el 21 de agosto.

Jesse Young / CNN

«El Sr. Gunstad inicialmente se opuso a la idea de enterrarlo en UNMCK, diciendo que se sentía tan indigno como los demás que yacen allí, pero su esposa y su familia lograron convencerlo de que cambiara de opinión», dijo a UNMCK en un declaración en su sitio web.

El último veterano enterrado en el cementerio es John Robert Cormier de Canadá, quien murió en 2021 y fue enterrado en junio de este año. Tenía solo 19 años cuando llegó a Corea para la guerra y regresó al campo de batalla incluso después de sufrir una lesión que puso en peligro su vida, según UNMCK.

La misión de la ONU en Kosovo dijo tras su ceremonia que su «gran deseo» era ser enterrado en el cementerio, y añadió: «Habría echado de menos a los 380 compañeros (canadienses) que lo esperaban aquí, y hoy están de nuevo juntos». «

Hoy en día, el cementerio, no muy lejos de la costa, sigue siendo un destino popular para los viajeros en la historia de la guerra, accesible en autobús y metro. La entrada es gratuita y todos los días se lleva a cabo una ceremonia de izamiento y descenso de la bandera de la ONU, con eventos especiales para celebrar fechas clave como el estallido de la Guerra de Corea.

Foto superior: Cementerio Conmemorativo de las Naciones Unidas en Corea, ubicado en Busan, el 21 de agosto. Crédito: Jessie Yeung / CNN