febrero 9, 2023

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Virgin Orbit ofrece más detalles sobre la falla del cohete

Virgin Orbit, que intentó lanzar satélites al espacio desde Gran Bretaña por primera vez a principios de esta semana, dijo el jueves que un problema con el motor de la segunda etapa del cohete a 110 millas sobre la Tierra hizo que la misión fallara.

Virgin Orbit dijo en un comunicado que el problema, que describió como una anomalía, «terminó prematuramente la quema de la primera etapa superior», o segunda etapa, del cohete portador de satélites. En otras palabras, el motor de la segunda etapa, que se suponía que levantaría los satélites lo suficientemente alto como para ponerlos en órbita, se apagó por alguna razón.

La compañía dijo que el misil y sus nueve satélites cayeron al suelo dentro de lo que llamó el «corredor de seguridad aprobado».

El misil fue lanzado desde un Boeing 747 modificado de Virgin Orbit, que despegó del aeropuerto de Newquay en el suroeste de Inglaterra el lunes por la noche. El avión y su tripulación regresaron sanos y salvos, pero está claro que Virgin Orbit debe trabajar para preservar su negocio y su reputación.

La compañía, que fue fundada por Richard Branson y tiene su sede en California, tiene algunos lanzamientos en EE. UU. en su haber, pero aspira a establecerse como un proveedor de lanzamiento global. El fracaso de su primer lanzamiento internacional es claramente un golpe para ese esfuerzo, así como para el incipiente programa espacial de Gran Bretaña.

Algunos de los satélites a bordo son propiedad de Gran Bretaña, Estados Unidos y otros gobiernos, que es poco probable que sientan mucho dolor financiero por la pérdida. Pero para uno de los fabricantes de satélites, Horizon Technologies, una empresa nueva con sede en Reading, Inglaterra, perder su dispositivo podría amenazar la existencia de la empresa.

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John Beckner, director ejecutivo de la empresa, dijo que Horizon ha comprometido 4 millones de dólares para desarrollar un satélite de inteligencia naval, un pequeño dispositivo conocido como cubesat, para una organización financiada por el gobierno británico, y que «para una empresa de nuestro tamaño, esta pérdida , si no se corrige, podría ser fatal.» «.

Bickner dijo que estaba «trabajando con Virgin y el gobierno del Reino Unido para buscar una compensación por la pérdida».

El Sr. Beckner también dijo que la compañía también espera lanzar otras versiones del satélite.

No está claro cuándo Virgin Orbit estará listo para lanzarse nuevamente. La compañía dijo que espera regresar al aeropuerto de Newquay para lanzar vuelos adicionales, pero su próximo vuelo será desde su base de operaciones en el desierto de Mojave.

Ella dijo que Jim Sponeck, un veterano de la industria espacial, estaba ayudando a liderar una investigación sobre las causas de la falla.