mayo 25, 2024

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Video en vivo: vea cómo SpaceX lanza el intuitivo módulo de aterrizaje lunar Nova-C

Video en vivo: vea cómo SpaceX lanza el intuitivo módulo de aterrizaje lunar Nova-C

Otro mes, otro día, otro intento de llegar a la luna.

Está previsto que un módulo de aterrizaje robótico se lance a la superficie lunar en las primeras horas de la mañana del jueves, un día después de que se pospusiera el primer intento de lanzamiento debido a un problema técnico. Si todo va bien, se convertirá en la primera nave espacial estadounidense en aterrizar suavemente en la Luna desde que el Apolo 17 aterrizó en la Luna en 1972.

También es el último esfuerzo privado para enviar una nave espacial a la Luna. Todos los intentos anteriores terminaron en fracaso. Pero la empresa detrás del último esfuerzo, Intuitive Machines of Houston, es optimista.

«Estoy muy seguro de que lograremos aterrizar suavemente en la Luna», dijo Stephen Altemus, presidente y director ejecutivo de Intuitive Machines. «Hicimos las pruebas. Probamos, probamos y probamos. Todas las pruebas que pudimos hacer».


El módulo de aterrizaje de Intuitive Machines, llamado Odysseus, está programado para lanzarse a la 1:05 a.m. ET del jueves a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Aproximadamente dos horas antes del lanzamiento, la NASA y SpaceX anunciaron que el clima todavía era aproximadamente un 90% favorable para permitir que se llevara a cabo el lanzamiento.

EspacioX Y NASA Se está transmitiendo la cobertura del lanzamiento, que puede ver en el reproductor de video incluido arriba.

SpaceX anunció el martes por la noche que pospondría el intento de lanzamiento del miércoles por la mañana. La temperatura del combustible de metano del módulo de aterrizaje era «inaceptable», dijo la compañía en una publicación en X. Este problema fue superado el jueves. Aproximadamente media hora antes del despegue, la nave espacial estaba completamente cargada con propulsor y comenzó el proceso de carga del cohete Falcon 9. Justo antes de la 1 a.m., los gerentes de la misión SpaceX dijeron que el cohete estaba «listo para el lanzamiento».

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Si otro problema técnico o el mal tiempo retrasan el lanzamiento, SpaceX podría volver a intentarlo el viernes.


Si el lanzamiento se produce esta semana, el aterrizaje será el 22 de febrero cerca de un cráter llamado Malabert A. (Malabert A es un cráter satélite del cráter Malaberte más grande, que lleva el nombre de Charles Malabert, un astrónomo belga del siglo XVII).

Ulises entrará en la órbita lunar unas 24 horas antes del intento de aterrizaje.

El lugar de aterrizaje, a unas 185 millas del polo sur en la cara visible de la Luna, es relativamente plano y es un lugar más fácil para que aterrice una nave espacial. Ninguna nave espacial estadounidense ha aterrizado nunca en el polo sur de la Luna, lo que interesa a muchas agencias y empresas espaciales porque puede ser rico en agua congelada.

Intuitive Machines llama a su diseño de nave espacial Nova-C, y a esta nave espacial la llama Odiseo. Es un cilindro hexagonal con seis patas de aterrizaje, de unos 14 pies de largo y 5 pies de ancho. Intuitive Machines señala que el cuerpo del módulo de aterrizaje es aproximadamente del tamaño de una vieja cabina telefónica británica, como la Tardis en el programa de televisión de ciencia ficción Doctor Who.

En el momento del lanzamiento, con una carga útil completa de propulsor, el módulo de aterrizaje pesa alrededor de 4200 libras.


La NASA es el cliente principal del vuelo de Intuitive Machines; Paga a la empresa 118 millones de dólares por entregar sus cargas útiles. La NASA también gastó 11 millones de dólares adicionales para desarrollar y construir los seis instrumentos a bordo:

  • Una serie de reflectores láser para hacer rebotar los rayos láser.

  • Un instrumento LIDAR para medir con precisión la altitud y la velocidad de una nave espacial cuando aterriza en la superficie de la luna.

  • Cámara estéreo para capturar vídeo de la columna de polvo levantada por los motores de descenso durante el aterrizaje.

  • Un receptor de radio de baja frecuencia para medir los efectos de las partículas cargadas cerca de la superficie de la luna en las señales de radio.

  • Una baliza, Lunar Node-1, para demostrar un sistema de navegación autónomo.

  • Instrumento ubicado en el tanque de combustible que utiliza ondas de radio para medir la cantidad de combustible que queda en el tanque.

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El módulo de aterrizaje también lleva algunas otras cargas útiles, incluida una cámara construida por estudiantes de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Daytona Beach, Florida; Una introducción al futuro telescopio lunar; Y un proyecto de arte de Jeff Koons.

El 8 de enero, Astrobotic Technology envió el módulo de aterrizaje Peregrine hacia la Luna. Pero poco después del lanzamiento se produjo una avería en el sistema de propulsión que impidió cualquier posibilidad de aterrizaje. Diez días después, cuando el halcón peregrino regresó a la Tierra, se quemó en la atmósfera sobre el Océano Pacífico.

Tanto Odysseus como Peregrine son parte del programa Commercial Lunar Payload Services, o CLPS, de la NASA. El objetivo del programa es utilizar empresas comerciales para enviar experimentos a la Luna en lugar de construir y operar sus propios módulos de aterrizaje lunar.

«Siempre hemos considerado las entregas iniciales de CLPS como una especie de experiencia de aprendizaje», dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto para exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, durante una conferencia de prensa el martes.

La agencia espacial espera que este enfoque sea mucho más económico, lo que le permitirá enviar misiones más frecuentes mientras se prepara para enviar astronautas a la luna como parte de su programa Artemis.