junio 23, 2024

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Un informe sobre las corrientes oceánicas en la Antártida que se dirigen hacia el colapso

Un informe sobre las corrientes oceánicas en la Antártida que se dirigen hacia el colapso
  • por Tom Housden
  • Noticias de la BBC, Sídney

Un nuevo informe advierte que el rápido derretimiento del hielo antártico está causando una desaceleración significativa en las corrientes oceánicas profundas y podría tener un impacto catastrófico en el clima.

Un equipo de científicos australianos dice que los flujos de aguas profundas que impulsan las corrientes oceánicas podrían disminuir en un 40% para 2050.

Las corrientes transportan calor vital, oxígeno, carbono y nutrientes por todo el mundo.

Investigaciones anteriores sugieren que una desaceleración en la Corriente del Atlántico Norte puede estar causando que Europa se enfríe.

El estudio, publicado en la revista Nature, también advierte que la desaceleración puede reducir la capacidad de los océanos para absorber dióxido de carbono de la atmósfera.

El informe muestra cómo la red de corrientes oceánicas de la Tierra es impulsada en parte por el movimiento descendente de agua fría, densa y salada hacia el lecho marino cerca de la Antártida.

Pero a medida que el agua dulce de la capa de hielo se derrite, el agua del mar se vuelve menos salada y densa, y el movimiento descendente se hace más lento.

Los científicos dicen que las corrientes oceánicas profundas, o «fluctuaciones», en los hemisferios norte y sur se han mantenido relativamente estables durante miles de años, pero ahora están siendo interrumpidas por el calentamiento del clima.

«Si los océanos tuvieran pulmones, habrían tenido uno», dijo el profesor England, oceanógrafo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Sydney, en una rueda de prensa.

A medida que la circulación oceánica se hizo más lenta, el agua en la superficie alcanzó rápidamente su capacidad de absorción de carbono y luego no fue reemplazada por agua no saturada de carbono de mayores profundidades, explicó la Dra. Adele Morrison, quien contribuyó al informe.

Un estudio de Atlas de 2018 descubrió que el sistema de circulación del Atlántico era más débil de lo que había sido en más de 1000 años y que había cambiado drásticamente en los últimos 150.

Sugirió que los cambios en la circulación de vuelco del Atlántico (Amoc) similar a una cinta transportadora podrían enfriar el océano y el noroeste de Europa y afectar los ecosistemas de aguas profundas.

Una representación dramática del cierre de Amok apareció en la película sobre desastres climáticos de 2004 El día después de mañana.

Pero el Dr. Morrison dijo que la desaceleración en el vuelco del sur tendría un mayor impacto en los ecosistemas marinos y en la propia Antártida.

«El vuelco trae nutrientes que se hunden en el fondo cuando mueren los organismos… para reabastecer el ecosistema global y las pesquerías», le dijo a la BBC.

Los científicos dedicaron 35 millones de horas informáticas durante dos años a producir sus modelos, lo que sugiere que la circulación de aguas profundas en la Antártida podría reducir al doble la tasa de disminución en el Atlántico Norte.

«[It’s] Es sorprendente ver que esto suceda tan rápido, dijo el climatólogo Alan Meeks de la Universidad Estatal de Oregón, coautor de la última evaluación del IPCC.

«Parece que está en movimiento ahora. Esta es una noticia importante», dijo a Reuters.

England dijo que el impacto del agua de deshielo antártico en las corrientes oceánicas no se había tenido en cuenta en los modelos de cambio climático del IPCC, pero que sería «significativo».