junio 21, 2024

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Taro Akebono: muere la leyenda del sumo japonés nacida en Hawai

Taro Akebono: muere la leyenda del sumo japonés nacida en Hawai
  • Escrito por Hannah Ritchie
  • noticias de la BBC

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Comenta la foto, Taro Akebono, nacido en Hawai, fue considerado un pionero de los luchadores de sumo extranjeros.

La leyenda del sumo Taro Akebono, quien lideró el resurgimiento de la popularidad de este deporte y se convirtió en su primer gran campeón extranjero, murió de insuficiencia cardíaca a la edad de 54 años.

El luchador nacido en Hawai murió en un hospital de Tokio a principios de este mes, dijo su familia en un comunicado.

Una figura imponente en el deporte, tanto en sentido literal como figurado, el gigante de 210 kg y 2 m (462 lb; 6 pies 6 pulgadas) era famoso por su estilo de lucha único que a menudo empujaba a sus oponentes fuera del ring.

En ambos lados del Pacífico, los fanáticos y compañeros lo aclamaron como un pionero que abrió un camino a seguir para otros luchadores de sumo extranjeros.

Los medios locales informaron que Akebono padecía la enfermedad desde que se desplomó en la ciudad de Kitakyushu hace siete años.

Nacido en 1969, Chad Rowan creció en Honolulu antes de mudarse a Japón en 1988 para seguir su carrera de lucha libre.

En seis años, se había convertido en el yokozuna número 64 de Japón (o gran campeón), un honor que el Consejo de Sumo había dictaminado previamente que estaba fuera del alcance de los atletas no japoneses.

Además de romper barreras, su dedicación al deporte ha aumentado drásticamente su popularidad y le ha ganado el respeto de los aficionados locales.

Durante su carrera, capturó 10 títulos de campeonato más, atrayendo a millones de espectadores de todo el mundo.

A su famosa rivalidad con los hermanos japoneses Takanohana Koji y Masaru Hanada se le atribuye ampliamente el mérito de haber dado nueva vida al deporte, en un momento en el que luchaba por ganar relevancia.

En 1996 se naturalizó ciudadano japonés y adoptó el nombre de Taro Akebono. Cuando se retiró de la lucha de sumo en 2001 debido a repetidas lesiones en la rodilla, más de 11.000 espectadores asistieron a su ceremonia de salida, donde su matrimonio fue interrumpido gradualmente por 320 amigos y antiguos rivales.

Dijo en ese momento: «Me siento triste, mucho más de lo que esperaba. Siento que mi cabeza se ha vuelto más ligera. Creo que la razón no es el peso de mi cabello, sino el peso de mi responsabilidad».

Mientras los homenajes llegaban el jueves, algunos de los nombres más importantes del deporte lo honraron por su fuerza, humildad y amabilidad.

«Fue tan repentino que no puedo encontrar las palabras para enviárselo. Era una persona tan llena de amor», escribió Hanada anteriormente en Twitter.

El embajador de Estados Unidos en Japón, Rahm Emanuel, elogió a Akebono por servir como «puente entre Estados Unidos y Japón» y fortalecer los lazos culturales entre los dos países.

El ex comentarista deportivo Neil Everett le atribuyó el mérito de representar a Hawái en Japón y «llevar el peso de todo el estado» sobre sus hombros.

A Akebono le sobreviven su esposa, Christine Rowan, así como su hija y dos hijos.