junio 25, 2022

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Simulaciones sin precedentes muestran cómo el clima afecta la migración humana

Simulaciones sin precedentes muestran cómo el clima afecta la migración humana

especie humana primitiva Homo heidelbergensis (Aparece una calavera) Es posible que se haya podido propagar por toda la Tierra debido a la aparición de condiciones climáticas más húmedas adecuadas para la migración, según un modelo climático.Crédito de la imagen: Javier Trueba/MSF/Science Photo Library

Las simulaciones masivas del clima de la Tierra de los últimos 2 millones de años proporcionan evidencia de que la temperatura y otras condiciones planetarias influyeron en la migración humana temprana y pueden haber contribuido al surgimiento de las especies humanas modernas hace unos 300.000 años.

El descubrimiento es uno de varios modelos que surgen del modelo más grande hasta la fecha que investiga cómo los cambios en el movimiento de la Tierra afectan el clima y la evolución humana, publicado en templar la naturaleza1 hoy dia. «Este es otro ladrillo en la pared para apoyar el papel del clima en la formación del origen del hombre», dice Peter de Menocal, director de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Falmouth, Massachusetts.

La idea de que el clima puede tener un papel importante en la evolución humana ha existido desde al menos la década de 1920.2, cuando los científicos comenzaron a debatir si las condiciones secas impulsaron a los primeros ancestros humanos a comenzar a caminar sobre dos piernas, adaptándose a la vida en la sabana. Pero hasta ahora, los investigadores se han esforzado por proporcionar pruebas sólidas de que el clima desempeñó un papel en la formación de la humanidad.

efecto orbital

En el último estudio, Axel Timmermann, físico climático de la Universidad Nacional de Pusan ​​​​en Corea del Sur, y sus colegas ejecutaron un modelo climático en una supercomputadora durante seis meses para reconstruir cómo la temperatura y la precipitación podrían haber dado forma a los recursos que estaban disponibles para los humanos en el pasado. Hace unos millones de años. Específicamente, los investigadores estudiaron cómo las fluctuaciones climáticas a largo plazo causadas por el movimiento astronómico de la Tierra pueden haber creado las condiciones para estimular la evolución humana.

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El tira y afloja de otros planetas altera el clima de la Tierra al cambiar la inclinación del planeta y la forma de su órbita. Durante 41.000 años, la inclinación de la Tierra oscila, afectando la intensidad de las estaciones y cambiando la cantidad de lluvia que cae sobre los trópicos. En el transcurso de más de 100 000 años, la Tierra ha pasado de una órbita más circular, que trae más luz solar y veranos más largos, a una órbita más elíptica, que reduce la luz solar y puede dar lugar a períodos de formación de glaciares.

Timmerman y sus colegas utilizaron simulaciones que incorporaron estos cambios astronómicos, luego combinaron sus resultados con miles de fósiles y otras evidencias arqueológicas para determinar dónde y cuándo existieron seis especies de homínidos, incluidas las más antiguas. Homo erectus y moderno hombre cuerdo – Puede vivir.

Movimientos y mezcla

El estudio arrojó una cantidad asombrosa de datos, y Timmerman dice que surgieron varios patrones interesantes. Por ejemplo, el análisis de los investigadores mostró que las primeras especies humanas, Homo heidelbergensis, comenzó a expandir su hábitat hace unos 700.000 años. Algunos estudiosos creen que esta especie pudo haber dado origen a una gran cantidad de otras especies en todo el mundo, incluidos los neandertales (neanderthal) en Eurasia y H. cuerdo En algún lugar de África.

El modelo indica que la distribución de H. heidelbergensis Fue posible en todo el mundo porque la órbita más elíptica creó condiciones climáticas más húmedas que permitieron que la especie migrara a mayor escala. Las simulaciones también mostraron que las áreas más habitables, en términos de clima, han cambiado con el tiempo, rastreando el registro fósil con ellas.

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«La colección global de cráneos y herramientas no se distribuye al azar en el tiempo», dice Timmerman. «Sigue un patrón» que se superpone con el cambio climático impulsado por el movimiento de la Tierra. «Esto es increíble para mí, este es un patrón que nadie ha podido ver hasta ahora».

Una parte de este patrón puede proporcionar una nueva perspectiva sobre dónde y cómo surgió nuestra especie. Algunos estudios genéticos de grupos modernos de cazadores-recolectores en el África subsahariana, que tienden a estar aislados genéticamente, sugieren que H. cuerdo Es el resultado de un solo evento evolutivo en Sudáfrica. Pero otros estudios cuentan una historia más compleja, ya que la humanidad comenzó como un punto de acceso para muchos grupos diferentes de antiguos africanos que juntos evolucionaron hasta convertirse en humanos modernos.

Timmerman y sus colegas dicen que su reconstrucción climática favorece la hipótesis del camino evolutivo individual. El modelo indica que nuestra especie evolucionó cuando H. heidelbergensis En Sudáfrica comenzó a perder su hábitat habitable durante un período inusualmente cálido. Esta población puede evolucionar hacia H. cuerdo Al adaptarse a condiciones más cálidas y secas.

Pero es poco probable que este resultado acabe con la controversia. «Probar que un evento climático en particular condujo a un evento de especiación es realmente difícil», dice Tyler Feith, paleobiólogo de la Universidad de Utah en Salt Lake City, en parte porque hay lagunas en el registro fósil y genético.

Lo mismo ocurre con muchos de los otros patrones mencionados en el documento. «Las personas que han pasado sus carreras estudiando esto estarán de acuerdo o en desacuerdo con las propuestas aquí», dice de Menocal. El modelo, sin embargo, es un «tremendo logro en sí mismo» y «te da un modelo para hacer estas preguntas».

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La mayoría de los investigadores que hablaron con templar la naturaleza Decimos que se necesitará más evidencia para demostrar que los ciclos astrológicos influyeron en el curso del origen humano. «Si la solución al rompecabezas del cambio climático y la evolución humana pudiera tratarse en un solo artículo, se habría hecho hace 40 años», dice Feith.

Es por eso que Timmerman y sus colegas planean ejecutar modelos más grandes, incluidos los que integran datos genéticos.