junio 21, 2024

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La NASA publica impresionantes lapsos de tiempo de supernovas que muestran 20 años en 20 segundos

La NASA publica impresionantes lapsos de tiempo de supernovas que muestran 20 años en 20 segundos

La NASA ha lanzado dos nuevas películas que muestran las observaciones cambiantes de dos fuentes bien conocidas en el cielo: Casiopea A y la Nebulosa del Cangrejo. Ambos titulares son restos de estrellas masivas que se convierten en supernovas en nuestra galaxia. Los vídeos a intervalos resumen 20 años de datos del Telescopio de rayos X Chandra en sólo 20 emocionantes segundos.

La explosión que creó la Nebulosa del Cangrejo apareció en nuestro cielo hace casi 1.000 años, en 1054. Fue informada por astrónomos chinos y muchos otros en todo el mundo (su falta de mención en Europa puede tener algo que ver con la Iglesia Católica). La supernova dejó un púlsar y Chandra pudo rastrear cambios muy energéticos alrededor de este objeto extremo entre 2000 y 2022.

Esto ya es inusual y habrá más observaciones por venir, ya que el avión visible en las observaciones de 2022 será seguido nuevamente a finales de este año.

El púlsar en el centro de la Nebulosa del Cangrejo se ha ido viendo a lo largo del tiempo.

Fuente de la imagen: NASA/CXC/SAO; Procesamiento de imágenes: NASA/CXC/SAO/J. Schmidt, J. Mayor, A. Gobet, K. Arcand

Cassiopeia A es un remanente de supernova mucho más joven. Ha sido visible desde la Tierra durante 340 años y Chandra también lo ha estado observando desde el año 2000. Las observaciones anteriores que mostraban sus cambios se centraban en el período de 2000 a 2013, pero en el nuevo intervalo de tiempo se ha extendido hasta 2018. En las observaciones aparecen ondas de choque, a medida que las partículas se aceleran, emitiendo rayos X en el proceso.

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En su núcleo, Casiopea A contiene una estrella de neutrones, que Chandra descubrió poco después del lanzamiento del telescopio en 1999. Las observaciones han sido fundamentales para ayudarnos a comprender mejor cómo las estrellas se convierten en supernovas y cómo se forman estrellas de neutrones y púlsares ordinarios en ese proceso.

El resto parece una nube tenue y brillante que se extiende hacia afuera.  Las ondas parecen cambiar a lo largo de la animación.

Casiopea A cambia con el tiempo

Fuente de la imagen: NASA/CXC/SAO; Óptico: NASA/STScI; Procesamiento de imágenes: NASA/CXC/SAO/J. Mayor, A. Gobet, K. pilares

Las imágenes de Cassiopeia A fueron reprocesadas recientemente con una nueva técnica que lleva la aguda visión de Chandra al siguiente límite. Las dos nuevas películas muestran la capacidad de Chandra para mostrar observaciones y datos capturados en un marco de tiempo humano.

El artículo que describe la nueva técnica de imágenes fue publicado en Diario astrofísico.