septiembre 27, 2022

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Serena Williams de viejas delicias en la voraz segunda noche en el US Open | Serena Williams

TDurante un apasionante y apasionante primer set en lo que habría sido el último partido individual de su carrera, Serena Williams Mirando a la No. 2 del mundo, Annette Kontaveit, respondió a su desafío con una actuación impresionante el miércoles.

En el segundo set, apenas aguantó. Cuando salvó un punto de quiebre 1-3 con un as dulce, levantó las manos al cielo, enojada porque no podía encontrar ese tiro cada vez que sacaba.

Si se tratara de cualquier otra chica de 40 años, con un año de paro oxidado y nervios de su reciente suceso, tales carencias serían de esperar. Pero esta es Serena Williams. No solo cumplió con los estándares estratosféricos, sino que lo hizo por completo durante la segunda noche delirante de su estadía en el estadio Arthur Ashe. Al derrotar a Kontaveit 7-6 (4), 2-6, 6-2, pospuso su retiro de individuales al menos una ronda más al producir otro momento legendario en una carrera llena de ellos.

después del festival Su victoria en la primera ronda., con su celebración en la corte y el discurso de Billie Jean King, la segunda ronda se sintió diferente. La multitud estaba mucho más silenciosa, no solo allí para despedirse, Williams se centró en el láser. Se quedó encerrada al instante durante un primer set intenso, uno lleno de tiros de alta calidad de ambos pero dominado por el servicio de Williams, que sigue siendo el mejor en eso. Bajo una presión sofocante, cerré el desempate como lo he hecho muchas veces a lo largo de los años, con un servicio sin rebote seguido de un ace.

Para su crédito, Kontaveit jugó un segundo set impecable, derribando ganadores en ambos flancos y rachas de besos, pero Williams respondió simplemente elevando su nivel y manejando muy bien el partido. Para los partidos finales, había tomado completamente el control de la línea de fondo y eliminó el servicio de Kontaveit.

Es un logro notable dadas sus limitaciones. Su primer envío fue asombroso, pero promedió solo 99 mph en el primer set: no había servido mucho bajo presión el año pasado, por lo que inicialmente fue muy cautelosa, priorizando la precisión y el porcentaje sobre la potencia.

Su movimiento, que históricamente ha sido uno de sus mayores activos, se ha desvanecido notablemente, pero aun así encontró una manera de salir de una carrera de 19 golpes en profundidad en el tercer set cuando más lo necesitaba. A pesar de su falta de físico para el partido, fue una roca en los momentos decisivos.

En el transcurso de dos horas y 27 minutos, jugó todos los éxitos al menos una vez más: ases y feroces ganadores que sostuvo para puntos importantes, rugidos y dolores por igual, y su corazón tachonado de mangas de diamantes. A la mitad del tercer set, Williams se frustró por la comunicación electrónica al otro lado de la línea y le dijo al árbitro Allison Hughes. Luego volvió a la línea de base y dirigió la ira a jugar al tenis.

Serena Williams levanta su raqueta y su brazo hacia la multitud mientras se para en la cancha después de su victoria.
Serena Williams celebra su victoria. Foto: Jason Szenes/EPA

Fue especialmente sorprendente teniendo en cuenta lo lejos que se ha visto de este aspecto desde su regreso. Williams perdió en la primera ronda de Wimbledon y fue Fácilmente dejado de lado por Belinda Bencic entonces en toronto Fue desbaratado 6-4, 6-0 por Emma Raducano en Cincinnati.

Describió las últimas semanas de su carrera como muy difíciles. Williams llegó aquí con poca confianza pero con una última oportunidad de dejar alguna impresión en la fase final de su carrera y ya no hay posibilidades de redención. La presión podría haber sido sofocante, pero ella, como lo hizo tantas veces, estuvo a la altura de las circunstancias.

Su éxito provino de ver este torneo como una recompensa en lugar de una carga que podría haber sido. «He tenido una gran X roja en la espalda desde que gané el US Open en 1999», dijo. «Ella ha estado allí toda mi carrera, porque gané mi primer major al principio de mi carrera. Pero aquí es diferente. Siento que ya gané».

Terminó el partido con un revés en auge, rompió Kontaveit en la final y selló su victoria con un revés ganador.

La ex jugadora Mary Jo Fernandez dio la entrevista en la cancha y su sola presencia fue un recordatorio de la ridícula longevidad de Williams. Fernández tiene 51 años y se retiró hace 22, pero ella y Williams eran rivales en 1999. Le pregunté a Williams si estaba sorprendida por su nivel en la cancha, entre risas y miradas intensas. «Solo soy Serena», dijo.

El jueves por la noche, Williams tenía previsto regresar al mismo lugar, a la misma hora, junto a su hermana Venus, para competir juntas en dobles por última vez, un espectáculo que puede ser incluso más emotivo y atractivo que el de individuales.

Luego se enfrentará a la australiana Aja Tomljanovic el viernes. Podría ser la noche en que finalmente te despidas o el siguiente paso en una última carrera legendaria. Independientemente, el miércoles por la noche, le di al mundo al menos un espectáculo final de la escena inolvidable de Serena Williams en pleno desarrollo.

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