mayo 21, 2024

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Para muchas grandes empresas alimentarias, las emisiones van en la dirección equivocada

Para muchas grandes empresas alimentarias, las emisiones van en la dirección equivocada

Hace cinco años, McDonald’s dijo que planeaba reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en más de un tercio en partes de sus operaciones para 2030. Unos años más tarde, se comprometió a reducir las emisiones a cero tanto como fuera posible para 2030. 2050.

Pero en su última forma un informeMcDonald’s reveló que las cosas iban en la dirección equivocada: las emisiones de la compañía en 2021 fueron un 12 por ciento más altas que la línea de base de 2015.

McDonald’s no está solo. Un examen de varios informes y presentaciones relacionados con el clima de 20 de las empresas de alimentos y restaurantes más grandes del mundo revela que más de la mitad no han logrado avances en los objetivos de reducción de emisiones o han informado niveles de emisiones crecientes.

La mayor parte de las emisiones (en muchos casos más del 90 por ciento) provienen de las cadenas de suministro de las empresas. En otras palabras, las vacas y el trigo se utilizaban para hacer hamburguesas y cereales.

Si bien las empresas han trabajado para eliminar parte del plástico de los envases y reducir el uso de agua para que sus productos sean más sostenibles, muchas grandes empresas de alimentos y bebidas y cadenas de restaurantes están luchando por equilibrar su fuerte crecimiento en los últimos años con sus objetivos climáticos.

A medida que los patrones de consumo han cambiado desde el comienzo de la pandemia, las empresas de alimentos han experimentado una demanda significativa. La guerra en Ucrania y las condiciones climáticas extremas, como sequías e inundaciones, también han perturbado las cadenas de suministro, obligando a las empresas a adquirir componentes y bienes de diferentes proveedores.

En PepsiCo, que comenzó a establecer objetivos de reducción de emisiones en 2015, las emisiones en su cadena de suministro aumentaron un 7 por ciento desde su punto de referencia, según su clima para 2022. un informe. Chipotle, que se ha fijado el objetivo de reducir sus emisiones a la mitad para 2030, mencionado Aumento del 26 por ciento en la cadena de suministro y otras emisiones en su informe de 2022.

«Tiene que tratarse de desempeño, no de promesas», dijo Barry Parkin, director de adquisiciones y sustentabilidad del gigante de dulces y alimentos para mascotas Mars, una de las principales empresas que anunció una reducción de emisiones. «Hemos tenido cinco años de empresas haciendo promesas y siendo celebradas por la calidad de sus promesas, no por su desempeño».

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El sistema alimentario mundial, que representa un tercero De las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, está bajo presión de consumidores e inversores para desarrollar planes concretos para reducir esta producción. Jefes de gobierno, empresas, grupos de defensa del clima y activistas se reunirán esta semana en la ciudad de Nueva York para discutir, debatir y asistir a protestas sobre cuestiones climáticas.

Muchas empresas alimentarias han pagado dinero a grupos externos, como la Science Based Targets Initiative, para que establezcan y adopten objetivos de reducción de emisiones a mediano y largo plazo. Muchos dicen en sus sitios web y en boletines que su objetivo es alcanzar cero emisiones netas para 2050.

«Si las empresas no desarrollan estrategias sobre cómo integrar el crecimiento y la innovación en sus planes de transición climática, aumentan su exposición a los riesgos climáticos y el riesgo de no alcanzar sus objetivos», dijo Meryl Richards, directora interina del Programa de Alimentos y Silvicultura. En Ceres, una coalición sin fines de lucro de activistas e inversores climáticos.

Para 2022, por ejemplo, Starbucks mencionado Un aumento del 12 por ciento en sus emisiones totales con respecto a los niveles de 2019. Pero durante ese período, los ingresos aumentaron un 23 por ciento, o 6 mil millones de dólares, una gran parte del aumento de los precios de los cafés con leche y los capuchinos, al tiempo que agregaron más de 5,000 nuevas tiendas.

En este punto, la compañía espera aumentos en las emisiones, incluso en áreas como el agua y los residuos, “a medida que hemos visto crecer nuestro negocio y mejoramos nuestros sistemas de medición”, dijo Beth Nervig, portavoz de Starbucks. «Estamos en una etapa crítica en nuestro camino para convertirnos en una empresa con recursos positivos».

En declaraciones enviadas por correo electrónico, McDonald’s, PepsiCo y Chipotle dijeron que seguían trabajando con sus proveedores para reducir las emisiones.

Medir y reducir las emisiones de la cadena de suministro “presenta desafíos importantes y caminos críticos para lograr nuestro objetivo de cero emisiones netas para 2040”, dijo Jim Andrew, director de sostenibilidad de PepsiCo.

McDonald’s dijo que estaba cumpliendo sus objetivos declarados y señaló que las emisiones generales en sus restaurantes habían disminuido y que otras métricas también mostraban que las emisiones de su cadena de suministro habían disminuido. Pero la compañía también dijo que se deben superar varios obstáculos críticos para reducir aún más las emisiones de la cadena de suministro, incluidos avances en contabilidad, colaboración dentro de la industria agrícola y financiamiento adicional para proveedores y productores.

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Sin embargo, algunas empresas han informado de disminuciones en las emisiones incluso cuando sus negocios han crecido en los últimos años.

Mars dijo que redujo sus emisiones totales, incluida su cadena de suministro, en un 8 por ciento con respecto a los niveles de 2015, al tiempo que aumentó sus ingresos en un 60 por ciento. El objetivo de la compañía es reducir sus emisiones totales de 2015 en un 50 por ciento para 2030 y alcanzar el cero neto para 2050.

«Esto no es una compensación para nosotros», dijo Parkin, director de adquisiciones y sostenibilidad. «Es un objetivo tan importante para nosotros como nuestro desempeño financiero». Dijo que la compañía tiene la intención de gastar mil millones de dólares durante los próximos tres años en esfuerzos relacionados con el clima, incluidos varios incentivos financieros para que los agricultores utilicen técnicas agrícolas regenerativas.

A diferencia de los informes financieros o las presentaciones de valores de las empresas públicas, los datos de emisiones se informan de forma voluntaria y no están estandarizados. Cuando se trata de cadenas de suministro y residuos, existe una cierta cantidad de extrapolación, modelización y conjeturas por parte de las empresas. Todavía no pueden revelar todas sus emisiones en sus informes.

En sus últimos informes climáticos disponibles públicamente, los procesadores de carne Tyson Foods y JBS no revelaron las emisiones de sus cadenas de suministro, que incluyen ganado vacuno, cerdos y aves de corral. Las vacas han sido un objetivo particular de los activistas climáticos porque producen metano, un poderoso gas que calienta el planeta, cuando eructan.

Tyson no reveló las emisiones de su cadena de suministro en su informe de sostenibilidad de 2022 porque estaba completando cálculos para mejorar sus informes, dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico. Dijo que espera revelar las emisiones de la cadena de suministro en futuros informes.

JBS, el mayor productor de carne del mundo, cuyas marcas estadounidenses incluyen Swift y Pilgrim’s, ha sido criticado por activistas climáticos en los últimos meses por lo que dicen son intentos de la compañía de encubrir el progreso que ha logrado en la reducción de emisiones.

JBS dice en su sitio web que es la primera gran empresa mundial de proteínas en establecer un objetivo neto cero para todas sus emisiones, incluida su cadena de suministro. Pero los críticos dicen que JBS no ha validado sus objetivos por una organización externa y que no informó las emisiones de su cadena de suministro para 2022 ni la cantidad de animales que procesó.

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Este verano, un comité de la Junta Nacional de Revisión de Publicidad confirmado El fallo dictamina que JBS debe detener las reclamaciones relacionadas con su objetivo de lograr el “cero neto” para 2040.

JBS informa cifras de la cadena de suministro para 2021, pero los críticos dicen que esas cifras subestiman en gran medida las emisiones de gases de efecto invernadero.

«Creemos que tienen emisiones significativas, pero tienen poca responsabilidad a la hora de informar, establecer objetivos, adherirse a esos objetivos y verificarlos externamente», dijo Alex Wijeratna, director senior de la campaña global de proteínas en Mighty Earth, una organización de defensa del clima. organizado.

Jason Wheeler, quien se unió a JBS el año pasado como su primer director global de sustentabilidad, dijo que la compañía ha hecho revelaciones sobre su cadena de suministro a CDP, una organización sin fines de lucro que recopila y evalúa divulgaciones climáticas de varias entidades.

Estas divulgaciones no se incluyeron en el informe de sustentabilidad de JBS el año pasado, ya que la compañía continuó mejorando la recopilación de datos en esta área, dijo Wheeler. Cuando se le preguntó, JBS no proporcionó los datos de la cadena de suministro que proporcionó a CDP.

Para JBS, las emisiones de su cadena de suministro incluyen no solo la cantidad de animales que procesa cada año, criados por miles de ganaderos en todo el país, y el metano que emiten, sino también las emisiones que provienen de sus piensos, como el maíz.

Mientras JBS trabaja para medir las emisiones de su cadena de suministro, dijo Wheeler, hay preguntas más importantes que se ciernen sobre la industria, incluso si las tecnologías actuales para reducir las emisiones en las vacas realmente ayudan o si son demasiado costosas.

Luego dijo que está la cuestión de quién asumirá los costos de una agricultura respetuosa con el clima: ¿los gobiernos, las empresas, los agricultores o los consumidores?

“Todo se reduce a quién pagará”, dijo Wheeler. «Este es el tema que persigue toda esta conversación».