mayo 25, 2024

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Mike Lynch, el exmagnate tecnológico británico, se enfrenta a juicio por defraudar a HP

Mike Lynch, el exmagnate tecnológico británico, se enfrenta a juicio por defraudar a HP

Todas las mañanas, en su casa del barrio Pacific Heights de San Francisco, el hombre al que alguna vez se refirió como el Bill Gates británico va a trabajar.

Este tipo, Mike Lynch, consulta con su empresa de inversión, Envoke Capital, sobre su desempeño reciente. Está hablando con investigadores de Cambridge, Inglaterra, que él personalmente financia, sobre las formas en que se puede utilizar la inteligencia artificial para ayudar a las personas con dificultades auditivas. Recibe actualizaciones sobre el ganado tradicional Red Poll y otros animales en su granja en Suffolk, en el este de Inglaterra.

Al final, Lynch, de 58 años, se dedicó a su tarea más importante: defenderse de 16 delitos graves de conspiración y fraude. Si es declarado culpable, enfrenta hasta 20 años tras las rejas.

El juicio comienza el lunes en San Francisco, donde los fiscales federales, que extraditaron a Lynch de Gran Bretaña en mayo y lo pusieron bajo arresto domiciliario, acusaron al ex magnate de la tecnología de defraudar a Hewlett-Packard cuando era… HP vendió su empresa de software, Autonomy, por 11.000 millones de dólares En 2011.

En 2012, HP anunció Cancelación de 8.800 millones de dólares Culpó a Autonomía de “graves irregularidades contables”. Los inversores, atónitos, la calificaron como una de las peores adquisiciones de la historia. Desde entonces, Lynch ha librado una serie de batallas legales complejas y superpuestas en Estados Unidos y Gran Bretaña.

En 2022, el juez V de Londres Caso civil Encontró al Sr. Lynch y a Susuvan Hossain, ex director financiero de Autonomy, responsables de defraudar a HP. El juez dijo que el caso estaba «entre los más largos y complejos de la historia jurídica inglesa», con un juicio que duró más de tres meses, presentando decenas de miles de documentos y, en última instancia, un fallo que duró más de tres meses. 1000 páginas.

Lynch cuestiona las afirmaciones de HP y planea apelar el fallo. Sus abogados lo llamaron un «estudio de caso sobre el arrepentimiento del comprador» y señalaron con el dedo a los ejecutivos de HP por la mala gestión de Autonomy. El mes pasado se celebraron audiencias para decidir la indemnización por daños y perjuicios, en las que HP exigió unos 4.000 millones de dólares y Lynch argumentó que no debía nada.

Los problemas legales de Lynch también son un recordatorio del declive de Hewlett-Packard, alguna vez un gigante de la industria tecnológica estadounidense. Desde entonces, el antiguo gigante de Silicon Valley se ha dividido y durante mucho tiempo ha sido eclipsado por empresas más jóvenes como Alphabet, Apple y Microsoft.

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En cuanto a su próximo juicio penal, las perspectivas del Sr. Lynch no parecen buenas. El juez Charles Breyer del Distrito Norte de California rechazó algunas pruebas que los abogados de Lynch intentaron presentar y que, según dicen, demostraban que HP administró mal Autonomy después de adquirir la empresa. El juez Breyer también supervisó el juicio de Hussein. Fue condenado en 2018. Por cargos similares a los que ahora enfrenta Lynch. Hussein fue liberado recientemente de una prisión federal en Pensilvania.

El año pasado, Lynch perdió un intento de evitar la extradición a pesar de la presión del gobierno británico, que acordó trasladarlo a Estados Unidos el mismo día del fallo en su contra en el caso civil iniciado por HP.

El mes pasado, demandó a la Serious Fraud Office, el regulador de valores de Gran Bretaña, por su manejo de las solicitudes de datos del gobierno estadounidense. Esta demanda es un último intento de posponer el juicio penal en Estados Unidos. esta arreglado Avance este mes.

Lynch todavía tiene importantes recursos para defenderse en el tribunal de San Francisco. «Mike Lynch tiene confianza en que será reivindicado cuando finalmente tenga la oportunidad de contar su historia ante un jurado», dijo en un comunicado Reed Weingarten, uno de los principales abogados defensores que representan al señor Lynch en Estados Unidos. . «Esperamos con ansias esta oportunidad de contar la historia de Mike Lynch y permitirle dejar atrás este desafortunado capítulo».

Desde su extradición, Lynch ha vivido bajo vigilancia las 24 horas del día y bajo un guardia de seguridad privado ordenado por el tribunal, una gran caída para un hombre que alguna vez fue considerado una de las mayores historias de éxito tecnológico de Gran Bretaña.

Nacido en una familia de clase trabajadora en las afueras de Londres, asistió a una escuela privada con una beca y se graduó en Cambridge antes de fundar Autonomy en 1996. La empresa ayudó a los clientes a analizar información no estructurada para descubrir conocimientos ocultos sobre sus negocios.

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En 2011, Autonomy se había convertido en una de las empresas de tecnología más destacadas de Gran Bretaña, con su sede en Cambridge, a veces llamada «Silicon Fen».

«Ciertamente elevó el perfil de la tecnología de Cambridge», dijo Tony Quested, editor de Business Weekly, una revista especializada en tecnología con sede en Cambridge. «No había muchos en ese momento.»

Lynch se ha convertido en una celebridad en los círculos tecnológicos británicos. Fue miembro de la Royal Society, una de las sociedades científicas más importantes del país. asesor de David Cameron, el entonces primer ministro; Formó parte de la junta directiva de la BBC.

A HP, dirigida por Leo Apotheker, exdirector del gigante alemán de software SAP, se le ocurrió la idea de comprar Autonomy para transformarse de un proveedor de hardware heredado a una empresa de software de mayor margen. caballos de fuerza Acordó comprar autonomía A mediados de 2011, era aproximadamente un 60 por ciento más que su valor de mercado.

Las cosas se pusieron tensas rápidamente.

Apotheker dejó su puesto como CEO un mes después de que se anunciara el acuerdo, cuando los inversionistas y analistas se rebelaron contra el alto precio de la adquisición de Autonomy y el plan de escindir la división de computadoras personales de HP (que nació de otra adquisición importante, Compaq). )

Fue reemplazado por Meg Whitman, la ex presidenta de eBay que formaba parte de la junta directiva de HP. Dentro de HP, la estrella de Autonomy se desvaneció rápidamente en medio de la rápida caída de las ventas. Lynch, que se enfrentó con Whitman, fue despedido en mayo de 2012.

Más tarde ese año, HP dijo que había sido defraudada por Autonomy, engañada por irregularidades que incluían caducidades de contratos y el uso de ventas de hardware para aumentar los ingresos, especialmente al final del trimestre. La cancelación de la deuda multimillonaria marcó el comienzo de los problemas legales de Lynch, que culminarán este mes en otro juicio largo y complejo.

A lo largo de los años, Lynch ha negado haber descrito a la empresa como plagada de fraude. Él lo tiene Culpa Whitman, ahora embajadora de Estados Unidos en Kenia, y otros altos ejecutivos que se enfrentaron con él por la desintegración del autogobierno. Sus abogados han argumentado en documentos judiciales que los ejecutivos de HP, por ejemplo, sabían de las ventas de hardware y no lo plantearon como un problema.

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Señalaron correos electrónicos internos que mostraban cálculos cambiantes del valor de Autonomy, valorándolo en un momento en más de 11 mil millones de dólares. También señalaron que los contadores de EY, la firma global de contabilidad y consultoría anteriormente conocida como Ernst & Young, que trabajaba para HP, no creían que el precio de la adquisición de Autonomy estuviera inflado debido a irregularidades contables.

Los fiscales federales estadounidenses dijeron en documentos judiciales que Lynch, conocido desde hace mucho tiempo como un jefe duro, disfrutaba siendo duro y manteniendo el control. (En una presentación, los abogados del gobierno describieron un video de ventas internas en Autonomy en el que se retrataba a sí mismo como… Un jefe de la mafia, que señaló que había nombrado las salas de reuniones con el nombre de los villanos de las películas de James Bond). Entre los testimonios se encontraban la Sra. Whitman y Katherine Lesjak, ex directora financiera de HP.

Los fiscales han intentado presentar decenas de miles de pruebas y una lista de 44 testigos, y estiman que el juicio podría durar hasta finales de mayo.

La libertad y el legado de Lynch están en juego.

Ha tratado de reforzar su reputación como intelectual público concediendo entrevistas sobre el tema de la tecnología, pero ha mantenido un perfil bajo desde su extradición. Su último artículo fue en abril, cuando alentó a los responsables políticos británicos a hacer precisamente eso. Incubando startups en el campo de la inteligencia artificial.

Autonomy ahora es parte de la empresa canadiense de software OpenText. La firma de inversión del Sr. Lynch, Invocation, ha realizado importantes inversiones tempranas en empresas como la firma de ciberseguridad Darktrace.

Pero asociarse con Lynch podría ser arriesgado. En diciembre, los accionistas de Darktrace rechazaron a un candidato a la junta propuesto por Invocation. y en la empresa Depósitos financierosDarktrace describió los “problemas de independencia” como un riesgo “desde una perspectiva legal y de reputación”.