mayo 18, 2024

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Los científicos encuentran el fósil de una araña dinosaurio «gigante» en Australia

Los científicos encuentran el fósil de una araña dinosaurio «gigante» en Australia

Si crees que las arañas australianas dan miedo, espera hasta ver la versión prehistórica.

Los científicos han descubierto una araña trampilla gigante fosilizada en Nueva Gales del Sur, siendo sólo el cuarto espécimen de este tipo encontrado en Australia.

La criatura deambulaba y cazaba en áreas circundantes que alguna vez fueron exuberantes bosques tropicales, dijeron los investigadores en un informe presentado recientemente.

El año pasado, los científicos descubrieron fósiles de la región de la selva tropical de hace millones de años, que estaban repletos de especímenes que incluían plantas, arañas mágicas, cigarras gigantes y avispas.

El área ahora es una zona cubierta de hierba conocida como McGraths Flat.

Los investigadores llamaron a la araña fósil «Megamonodontium mccluskyi». Probablemente vivió en la era del Mioceno, hace entre 11 y 16 millones de años.

«Sólo se han encontrado cuatro fósiles de arañas en todo el continente, lo que dificulta a los científicos comprender su historia evolutiva», afirma el paleontólogo Matthew McCurry de la Universidad de Nueva Gales del Sur y del Museo Australiano.

“Por eso este descubrimiento es tan importante, ya que revela nueva información sobre la extinción de las arañas y llena un vacío en nuestra comprensión del pasado.

“Los parientes vivos más cercanos a este fósil viven ahora en los bosques húmedos de Singapur e incluso en Papúa Nueva Guinea.

«Esto sugiere que este grupo vivió en ambientes similares en Australia continental, pero luego se extinguió cuando Australia se volvió más seca».

La araña fue encontrada entre muchos otros fósiles del Mioceno. En algunos de ellos, los fósiles estaban tan bien conservados que era posible formar estructuras subcelulares.

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«La microscopía electrónica nos permitió estudiar los finos detalles de las garras y cerdas de las patas, las patas y el cuerpo principal de la araña», dijo el virólogo Michael Freese de la Universidad de Canberra.

Los detalles significan que los científicos pueden ubicarlo con confianza cerca de un Monodontium moderno o araña trampilla.

Sin embargo, es cinco veces más grande que sus parientes modernos. La longitud del cuerpo de Megamonodontium mccluskyi es de 23,31 mm, o poco más de una pulgada.

Diferentes tipos de araña trampilla moderna.Matthew R. McCurry, Michael Freese, Robert Raven

El informe añade que el descubrimiento de esta especie también nos dice algo sobre el clima pasado en Australia.

El hecho de que se haya encontrado en una capa de sedimento de la selva tropical significa que el área alguna vez fue más húmeda de lo que es ahora.

Esto, a su vez, podría ayudar a los científicos a comprender cómo el calentamiento del clima ya ha cambiado las formas de vida del país y cómo podría cambiarlas nuevamente.

«No sólo es la araña fosilizada más grande jamás encontrada en Australia, sino que es el primer fósil de la familia Barychelidae encontrado en todo el mundo», dijo el aracnólogo Robert Raven del Museo de Queensland.

“Hoy en día existen alrededor de 300 especies de arañas patas de cepillo, pero no parece que se conviertan en fósiles con mucha frecuencia.

«Esto puede deberse a que pasan mucho tiempo dentro de madrigueras y, por tanto, no se encuentran en el entorno adecuado para la fosilización».

Los resultados fueron publicados en Revista zoológica de la Sociedad Linneana.

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