junio 20, 2024

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Los científicos descubrieron el prometio en 1945. Apenas estaban aprendiendo lo que realmente hacía.

Los científicos descubrieron el prometio en 1945. Apenas estaban aprendiendo lo que realmente hacía.

Los científicos finalmente revelan los secretos del prometioJosé A. Bernat Bassetti – Getty Images

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  • Aunque la tabla periódica de elementos es un logro impresionante de la comprensión humana, los científicos todavía encuentran secretos sobre ciertos elementos entre sus filas y columnas cuidadosamente dispuestas.

  • Uno de esos elementos es el prometio, y un nuevo estudio realizado por científicos del Laboratorio Nacional de Oak Ridge ha analizado con éxito las propiedades químicas del metal de tierras raras casi 80 años después de su descubrimiento.

  • El equipo utilizó una nueva técnica para crear un isótopo puro del elemento, y este descubrimiento podría facilitar la protección de este elemento raro y, al mismo tiempo, aumentar nuestra comprensión de los elementos lantánidos en general.


La tabla periódica de los elementos es un testimonio de miles de años de exploración humana del mundo químico. Sin embargo, no Todo Es conocido por los elementos que aparecen en sus filas y columnas coloridas y meticulosamente dispuestas. Uno de estos elementos es el prometio.

El prometio fue descubierto por primera vez hace 80 años en 1945. Lantánidos (uno de una serie de 15 sustancias químicas metálicas también conocidas como metales de tierras raras) tiene el número atómico 61, y en las ocho décadas siguientes a su descubrimiento, muchas de sus propiedades químicas siguieron siendo un misterio. Pero eso no ha impedido su uso, ya que se pueden encontrar rastros del elemento en todo, desde las pantallas de los teléfonos inteligentes hasta las baterías nucleares, pero ha resultado difícil de estudiar. Esto se debe a que es un elemento extremadamente raro que se descompone en otros elementos, lo que significa que sólo se puede obtener prometio a través de la fisión.

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Científicos del Laboratorio Nacional Oak Ridge, descendiente del laboratorio original que descubrió el elemento en 1945, El año pasado se implementó un nuevo proceso. Esto permitió la creación de una muestra pura de prometio-147, un isótopo del prometio. Una vez que esta muestra se combinó con el compuesto para formar un compuesto estable en agua, el equipo finalmente pudo analizar las propiedades de enlace del prometio mediante espectroscopía de rayos X. Los resultados del estudio fueron publicados. La semana pasada en la revista. naturaleza.

«Debido a que no tiene isótopos estables, el prometio fue el último de los lantánidos en ser descubierto y el más difícil de estudiar», dijo Ilya Popovs de ORNL, coautor del estudio. dijo en un comunicado de prensa. «Cualquier cosa que llamemos una maravilla de la tecnología moderna incluirá, de una forma u otra, estos elementos de tierras raras… estamos agregando el eslabón perdido».

Para observar más de cerca el prometio, los investigadores primero crearon un compuesto conocido como bispirolidina diglicolamida (PyDGA). Cuando esto se combinó con prometio, la estructura electrónica de Pm-PyDGA creó un color rosa, pero lo más importante es que permitió a los científicos emitir rayos X y medir las frecuencias absorbidas, lo que generó pistas sobre los enlaces químicos del prometio.

Comprender el prometio y sus propiedades de enlace ayudará a ORNL a producir mayores cantidades del metal de tierras raras y, al mismo tiempo, mejorará los métodos para separarlo de otros lantánidos. Esto se debe a que el equipo demostró con éxito un fenómeno conocido como «contracción de lantánidos», que explica cómo a medida que aumentan los números atómicos en la cadena de lantánidos, el radio de los iones disminuye, según ORNL. Esto crea una firma química y electrónica específica, y los científicos del ORNL registraron una clara «señal de prometio», que ayudará a comprender la tendencia en otros metales de tierras raras.

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«No se pueden utilizar todos estos lantánidos como una mezcla en las tecnologías modernas y avanzadas, porque primero es necesario separarlos», dijo Santa Jansson-Popova. «Aquí es donde la contracción se vuelve muy importante: básicamente nos permite separarlos, lo que hace que sea muy importante». Es una tarea que todavía es muy difícil”.

Entonces, si bien la tabla periódica de elementos puede ser una historia sobre el ingenio químico de la humanidad, también es una historia científica que aún se está desarrollando en laboratorios de todo el mundo.

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