mayo 25, 2024

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Los bomberos esperaron una hora por el equipo mientras Lahaina ardía

Los bomberos esperaron una hora por el equipo mientras Lahaina ardía

Hubo advertencias de alto peligro de incendios forestales días antes de un mortal incendio forestal en Lahaina, Hawái, el año pasado, pero el Departamento de Bomberos de Maui hizo poco para establecer equipos en las áreas de riesgo y luego tuvo dificultades para lanzar camiones de bomberos una vez que estalló el incendio. Según un análisis de los incendios forestales publicado el martes, la ciudad comenzó a consumirse.

Algunos equipos que fueron llamados a trabajar informaron retrasos de hasta una hora durante el frenético esfuerzo por enviar a los trabajadores a la línea de fuego mientras luchaban por reunir equipos para sus vehículos.

Un informe posterior a la acción que analiza la respuesta del Departamento de Bomberos del condado de Maui al desastre, que mató a 101 personas, destaca la decisión de continuar con un «despliegue mínimo de personal y recursos» en los días previos al incendio, a pesar de las advertencias de mal tiempo.

El Servicio Meteorológico Nacional ha emitido una advertencia de bandera roja por la posibilidad de fuertes vientos que podrían alimentar incendios en los pastizales secos de la isla. Pero los bomberos y funcionarios no tienen motivos para creer que el riesgo será mayor que en otros días ventosos y secos, según el informe.

El departamento agregó personal adicional la mañana del incendio, pero ni siquiera el personal adicional fue suficiente para manejar el incendio, que se extendió sorprendentemente rápido por el corazón de la ciudad, dejando a los bomberos luchando por mantener suministros de agua y comunicaciones adecuados. .

En una revisión separada publicada el miércoles por la oficina del fiscal general del estado, investigadores del Instituto de Investigación de Protección contra Incendios describieron cómo los funcionarios del condado creían que la situación estaba bajo control horas antes de que estallara el incendio de Lahaina.

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Herman Andaya, jefe de la Agencia de Manejo de Emergencias de Maui, dijo que habló con el alcalde Richard Pisen esa mañana y que el condado de Maui siguió el ejemplo del condado de Hawaii al declarar una emergencia. El alcalde no consideró necesario, Sr. Andaya recordó.

Con dos incendios ya ocurriendo en la isla, aunque no catastróficos, el Sr. Andaya rechazó asistencia adicional de la Guardia Nacional de Hawái, según su mensaje de texto. «Hablé con el alcalde y el jefe y me indicaron que pueden combatir este incendio con la propiedad que tienen… por ahora», dijo el Sr. Andaya escribió.

Renunció días después del incendio, en medio de preguntas sobre por qué su empresa no hizo sonar las sirenas de emergencia.

A medida que avanzaba el día y la crisis crecía, el centro de operaciones de emergencia era «tan ruidoso» con la gente hablando, recordó el alcalde, que la única información procedía principalmente de las radios de la policía y los bomberos. Durante el noticiero de las 6 de la tarde, horas después de que el incendio se hubiera extendido, el Sr. Apareció Bissen y sólo hubo informes de que se quemaron edificios antiguos en Lahaina.

El Asociación occidental de jefes de bomberosLa investigación del departamento de bomberos recomendó que el departamento utilice nueva tecnología para monitorear posibles riesgos de incendio y ubicar a los bomberos y el equipo en áreas de alto riesgo.

El informe describe los heroicos esfuerzos de los bomberos, algunos de los cuales utilizaron sus propios vehículos o cargaron a las víctimas en sus espaldas mientras intentaban cruzar vientos extremos, bloqueando rutas de evacuación y sistemas de agua. Pero había docenas de áreas que se podían mejorar, señaló el informe en una serie de recomendaciones al estado y al distrito.

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El jefe de bomberos de Maui, Brad Ventura, dijo que está orgulloso de la respuesta del departamento, pero cree que siempre hay margen de mejora. Señaló que los equipos rescataron a cientos de personas y algunos bomberos lucharon por apagar las llamas sabiendo que sus propias casas estaban en llamas.

«Los bomberos rescataron a personas y las mantuvieron dentro de sus aparatos durante horas mientras intentaban evacuar a otros, ponerlos a salvo y apagar el fuego al mismo tiempo», dijo el Sr. dijo Ventura.

En la mañana del 8 de agosto, los vientos que soplaban desde las laderas del oeste de Maui ayudaron a alimentar el incendio matutino en Lahaina, lo que provocó una rápida respuesta de los bomberos para controlar el incendio. Pasaron horas en el lugar pero no vieron señales de fuego o humo, por lo que salieron por la tarde para regresar a la estación de bomberos, solo para encontrar otro incendio en la misma zona minutos antes.

Señor. Ventura dijo que los equipos permanecieron en el lugar del incendio de la mañana durante cinco horas, más de lo normal en un incendio forestal. «Básicamente, se ven obligados a tomar decisiones todos los días con la mejor información que tienen», dijo.

El fuego comenzó a extenderse lentamente por la tarde y pronto saltó de la ladera a zonas más residenciales. El departamento ordenó a los despachadores de emergencia que comenzaran la evacuación a las 3:26 p.m., según un informe posterior a la acción.

Los registros muestran que se enviaron alertas de emergencia a los teléfonos celulares hasta las 4:16 p.m., y varios residentes dijeron que no recibieron ninguna alerta hasta que estalló el incendio cerca de sus casas. El informe no explora las razones de ese retraso.

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Después de que el incendio se extendió, se llamó a los trabajadores fuera de servicio. Pero los vehículos de socorro no siempre estaban completamente equipados, lo que provocó retrasos de hasta una hora mientras el personal trabajaba para alinear los vehículos adecuadamente, según el informe.

«Durante el apogeo de los incendios forestales de agosto, había personal fuera de servicio pero vehículos insuficientes para impedir el despliegue total», según el informe. Recomendó gastar dinero en equipos estandarizados para evitar tales retrasos.

Identificó problemas con las comunicaciones de emergencia. Los teléfonos móviles no funcionaban debido a líneas de fibra óptica quemadas y a la pérdida de energía, y las comunicaciones por radio eran problemáticas: funcionaban gracias a un repetidor en la cercana isla de Lanai, pero las frecuencias de radio estaban sobrecargadas, según el informe. .

En total, los investigadores hicieron más de 100 recomendaciones para mejorar la formación, la tecnología, los equipos y otras áreas. Pidieron la creación de un programa de ayuda mutua a nivel estatal para que los departamentos de bomberos de otros lugares pudieran responder sin problemas ante un desastre. También aconsejaron al distrito que considerara formar un equipo para limpiar la vegetación en áreas propensas a incendios forestales.

Hawaii Electric y el condado deberían considerar reubicar las líneas y postes eléctricos, posiblemente bajo tierra, para evitar que los cables caídos bloqueen las rutas de escape.