octubre 1, 2022

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La nueva tecnología muestra que las temperaturas antiguas eran mucho más altas de lo que se pensaba

La nueva tecnología muestra que las temperaturas antiguas eran mucho más altas de lo que se pensaba
Zoom / Los isótopos en núcleos de sedimentos como estos pueden proporcionar indicaciones de temperaturas pasadas.

En un artículo reciente Publicado en Ciencias, la profesora Nellie Meckler de la Universidad de Bergen y sus colegas argumentan que el clima entre hace unos 35 y 60 millones de años puede haber sido mucho más cálido de lo que pensábamos. Sus hallazgos indican la presencia de un cierto nivel de dióxido de carbono2 Esto puede dar como resultado un mayor calentamiento de lo que indicaron trabajos anteriores, y sugiere que el océano circulaba de manera diferente durante ese clima cálido y sin hielo.

Sus conclusiones provinieron de nuevas mediciones de isótopos de carbono y oxígeno que se encuentran en las conchas de pequeñas criaturas llamadas foraminíferos bénticos, o «agujeros», que vivían en el fondo del mar en ese momento. Trabajos previos con muestras similares tenían temperaturas estimadas usando isótopos de oxígeno—técnica que puede confundirse con cambios en la cantidad de agua atrapada en el hielo de los polos y, en menor medida, con diferencias en la salinidad de los océanos. El nuevo estudio utilizó tecnología que registra las temperaturas de manera más confiable y produce números más cálidos.

El termómetro más nuevo y claro

Los isótopos de oxígeno bénticos fueron un pilar de los antiguos estudios climáticos globales, y el registro detallado más reciente se remonta a mucho tiempo atrás. 60 millones de años. Las temperaturas del océano profundo reflejan las temperaturas de la superficie del océano en escalas de tiempo de más de 1000 años porque «cinta transportadora“La circulación oceánica se invierte en esta escala de tiempo. isótopos de oxígeno En esa agua, refleja la temperatura de la superficie del océano y, por lo tanto, el clima global, porque el agua que contiene el isótopo más pesado oxígeno-18 es un poco más difícil de evaporar que el agua que contiene oxígeno-16; Cuando el mar está más caliente y hay más evaporación, el oxígeno-18 se acumula en los océanos.

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Esta acumulación isotópica se calibra según la temperatura, pero esta calibración requiere conocer la salinidad del océano y la cantidad de agua atrapada en los casquetes polares. «Globalismo [oxygen isotope] La curva… siempre ha tenido una incertidumbre casi oculta debido a los efectos duales de la temperatura y el volumen de hielo que ahora podemos resolver usando isótopos aglomerados, dijo Sierra Petersen de la Universidad de Michigan, quien no participó en el estudio de Meckler.

El método de isótopos agregados elimina la necesidad de hacer esta suposición sobre la cantidad de agua secuestrada en el hielo porque mide simultáneamente los niveles de carbono-13 presentes en la misma muestra de carbonato de calcio en la corteza de un agujero. La termodinámica favorece la «agrupación» de isótopos pesados ​​de carbonato de calcio en agua fría, pero a medida que aumenta la temperatura del agua, la entropía ejerce cada vez más su influencia y los isótopos más pesados ​​se dispersan en el material de la cubierta. . la licenciatura El grupo de isótopos está calibrado para la temperatura. En el laboratorio para una variedad de materiales, lo que permite mediciones de isótopos agregados para obtener mediciones de temperatura en tiempo profundo.

El nuevo método indica que hace entre 57 y 52 millones de años, el Abismo del Atlántico Norte tenía unos 20 °C. Esta es una diferencia significativa de los datos de isótopos de oxígeno, que arrojaron temperaturas entre 12 y 14 grados centígrados. «Hace mucho más calor», dijo Meckler. A modo de comparación, el equivalente actual es de aproximadamente 1-2 ° C.

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