diciembre 7, 2021

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La economía marginal se basa en ex técnicos talibanes

KABUL, Afganistán (AP) – Cuando los talibanes llegaron al poder, vieron que la economía de Afganistán se acercaba rápidamente al margen y enfrentaron sombrías predicciones de una pobreza y un hambre crecientes. Entonces, de inmediato ordenaron trabajar a los gerentes de finanzas del ex gobierno derrumbado, con una orden urgente: hagan su trabajo, porque nosotros no podemos.

En los últimos 20 años del gobierno de los talibanes, Afganistán ha sido impulsado por donaciones y comercio internacional a una organización avanzada de miles de millones de dólares que maneja organizaciones ilegales. Los talibanes, un movimiento que surgió del clero rural, luchó por comprender el alcance del cambio.

Cuatro empleados de instituciones financieras le dijeron a Associated Press cómo los talibanes habían ordenado a los funcionarios del ministerio de finanzas del gobierno anterior, el banco central y otros bancos estatales que regresaran al trabajo. Sus relatos fueron confirmados por tres funcionarios talibanes.

«Nos dijeron: ‘No somos expertos, sabes lo que es bueno para el país, cómo podemos sobrevivir bajo estos desafíos'», recordó un funcionario del banco estatal, hablando de forma anónima como los demás porque no tenía autoridad para hablar oficialmente. .

Dijeron: «Haz lo que tengas que hacer», pero él advirtió: «Dios te está cuidando y serás responsable de lo que hagas en el Día del Juicio».

En silencio, estos técnicos están asesorando a los líderes talibanes sobre la gestión de un sector financiero discapacitado. Te dicen qué hacer y cómo hacerlo. Pero, como expertos experimentados, no tienen forma de salir de la crisis económica de Afganistán: con miles de millones congelados en fondos internacionales, lo mejor que pueden obtener en ingresos internos es de $ 500 millones a $ 700 millones, no suficiente para pagar los salarios públicos o proporcionar bienes básicos. y servicios.

Los talibanes deben mantener relaciones con los empresarios locales para poder funcionar con ellos y, al mismo tiempo, ganar reconocimiento internacional en reuniones con altos funcionarios extranjeros.

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La mayoría de los fondos de donaciones se detuvieron abruptamente como resultado de la toma del poder por los talibanes a mediados de agosto. Esta distribución financió el 45% del PIB y el 75% del gasto estatal, incluidos los salarios públicos. En 2019, el gasto total del gobierno será de casi $ 11 mil millones.

A medida que continúa la sequía, las Naciones Unidas estiman que el 95% de la población pasará hambre y que hasta el 97% del país corre el riesgo de caer por debajo del umbral de la pobreza.

Estados Unidos ha suspendido miles de millones de dólares en reservas de acuerdo con las sanciones internacionales contra los talibanes.

Esto ha socavado el comercio internacional, el pilar de la economía afgana. Los bancos intermedios en el extranjero se muestran reacios a realizar transacciones debido a las restricciones y riesgos. Sin embargo, continúa el comercio informal. El Fondo Monetario Internacional predice que la economía se contraerá drásticamente.

En el Ministerio de Hacienda y el Banco Central, las reuniones casi diarias se centran en la compra de artículos básicos como harina para saciar el hambre, en la recaudación de aduanas y en la búsqueda de fuentes de ingresos en medio de la escasez de enseres domésticos. En Afganistán, todo el fueloil, el 80% de la electricidad y el 40% de trigo se importan.

Las decepciones de los tecnócratas son muchas.

De acuerdo, dólares, moneda local, afganos, no en circulación, dijeron. El gobierno anterior culpó a esto por no imprimir lo suficiente antes de la caída de Kabul en agosto.

Una vez ocupados, los pasillos estarán tranquilos con el personal. Algunos miembros del personal del ministerio solo vienen una o dos veces por semana; A nadie se le pagó. El departamento responsable de las relaciones con los donantes en un momento tenía 250 miembros y manejaba hasta 40 países; Ahora cuenta con 50 funcionarios de alto nivel y un orador: Naciones Unidas.

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No mujeres.

Muchos están cada vez más enojados con los líderes talibanes.

«No entienden la escala», dijo un funcionario del ministerio. «Teníamos $ 9 mil millones en circulación y ahora tenemos menos de $ 1 mil millones».

Pero se apresuró a perdonarlos. «¿Por qué debería esperar que comprendan la política monetaria internacional? Son guerrilleros en el fondo.

Los funcionarios que regresaron dijeron que los talibanes querían aislar la corrupción y brindar transparencia.

No les dijeron todo. Uno de los secretos mejor guardados de los talibanes es cuánto dinero hay en las arcas del Estado. Los funcionarios del ministerio y del banco estiman que podría ser un poco menos de $ 160 millones a $ 350 millones.

“Son muy honestos sobre el país y quieren levantar la moral y construir amistades con los vecinos”, dijo otro funcionario del banco. «Pero no tienen experiencia en asuntos bancarios o financieros. Por eso nos pidieron que regresáramos y hagamos nuestro trabajo con honestidad».

El asesor del gobierno talibán, Mawlavi Abdul Jabbar, dijo que los expertos que regresan «están con el gobierno y están trabajando en cuestiones financieras para resolver estas cuestiones».

Los talibanes han estado fortaleciendo los lazos con los comerciantes vecinos que comercian con productos básicos.

El asesor talibán Abdul-Hamid Hamasi ha sido un firme partidario de la construcción de lazos comerciales. Recientemente, recibió una cálida bienvenida en la boda del hijo del famoso empresario Boss Mohammad Kairat.

Las fábricas de Kerat procesan de todo, desde aceite de cocina hasta trigo. Hamasi dijo que los talibanes le proporcionarían seguridad, incluido el permiso para conducir vehículos a prueba de balas, para que sus transacciones pudieran continuar.

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Pero las limitaciones del banco central a los retiros son la principal preocupación de Kairat. Sin la disponibilidad de depósitos, no podría pagar a los comerciantes, dijo.

El ascenso de los talibanes fue precedido por problemas económicos. La corrupción y la mala gestión eran rampantes en el gobierno anterior.

En los primeros meses de 2021, el crecimiento económico se desaceleró y la inflación aumentó. La sequía socavó la producción agrícola a medida que aumentaron los costos del combustible y los alimentos.

Para empeorar las cosas, los talibanes tomaron puestos fronterizos y centros de transporte antes de la caída de Kabul.

Los funcionarios del gobierno, los maestros de escuela y los funcionarios públicos no recibieron pago durante los dos o tres meses anteriores al golpe. Muchos han vendido sus artículos para el hogar o los han vendido a vecinos y familiares a cambio de un préstamo.

Saeed Mirza, un empleado del Ministerio de Agricultura, llegó al banco a las 4 a.m. de un sábado. La gente ya hacía cola para acceder a los 20.000 afganos o al límite de retiro semanal de 200 dólares.

La cuenta de Mirza está vacía. Vino a recoger una reubicación de Western Union de un sobrino en los Estados Unidos. «Nos quedamos sin comida, así que tuvimos que pedir ayuda», dijo. A las 9 a.m. todavía estaba esperando.

En el mercado de juegos de Kabul, Hematullah Midanwal vende productos a personas que no tienen fondos.

“A veces vienen con toda su sala de estar, todo son cucharas”, dijo.

Muchos esperan salir de Afganistán. Si se les da la oportunidad, los técnicos que manejan los fondos del país también se irán, dijo una persona entrevistada por AP.

Un funcionario del banco central dijo que estaba esperando en sus documentos de asilo para ir a Occidente. «Si llega, definitivamente me iré. Nunca volveré a trabajar con los talibanes».