junio 16, 2024

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Hong Kong condena a 14 activistas por la democracia en el mayor juicio por seguridad nacional

Hong Kong condena a 14 activistas por la democracia en el mayor juicio por seguridad nacional

Catorce activistas por la democracia en Hong Kong fueron condenados el jueves por cargos de seguridad nacional, uniéndose a las filas de decenas de otros -que alguna vez fueron la vanguardia de la oposición de la ciudad- que ahora pueden convertirse en una generación de presos políticos.

Las autoridades acusaron a 47 figuras prodemocracia, entre ellas Benny Tai, exprofesor de derecho, y Joshua Wong, líder de una protesta y fundador de un grupo estudiantil, de conspiración para cometer actos de subversión. Treinta y uno de ellos se habían declarado culpables anteriormente. El jueves, los jueces elegidos por el líder de Hong Kong respaldado por Beijing condenaron a 14 de los activistas restantes y absolvieron a otros dos. El cargo conlleva una pena máxima de cadena perpetua.

Las condenas muestran cómo las autoridades han utilizado los amplios poderes de la ley de seguridad nacional de Beijing para reprimir la disidencia en amplios sectores de la sociedad. La mayoría de los acusados ​​habían pasado al menos los últimos tres años detenidos antes de que finalizara el juicio de 118 días.

Algunos de los acusados ​​son ex legisladores que se incorporaron a la política después de que los británicos devolvieran Hong Kong al dominio chino en 1997. Otros son activistas y legisladores que defendieron la autodeterminación de Hong Kong con tácticas más confrontativas. Muchos de ellos, como Wong, que saltó a la fama como activista adolescente, estuvieron entre los estudiantes que encabezaron grandes protestas callejeras en 2014 para exigir el derecho al voto.

Su crimen: celebrar una primaria para mejorar sus posibilidades en las encuestas de toda la ciudad.

“El mensaje de las autoridades es claro: no se tolerará ninguna actividad de oposición, ni siquiera la moderada”, afirmó Ho Fung Hung, experto en política de Hong Kong de la Universidad Johns Hopkins.

Los activistas a favor de la democracia dijeron que sólo estaban defendiendo los derechos de los residentes de Hong Kong frente al creciente control de Beijing sobre la ciudad. La preocupación pública por la reducción de las libertades en Hong Kong provocó protestas masivas, a veces violentas, en 2019 y principios de 2020, exacerbando el mayor desafío a la autoridad china desde 1989.

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En respuesta, China impuso una ley de seguridad nacional en Hong Kong en 2020, lo que brindó a las autoridades una herramienta poderosa para arrestar a críticos como las 47 personas procesadas, incluido Tai, un profesor de derecho que era un alto estratega del partido progubernamental. . Campamento por la Democracia, y Claudia Mo, exdiputada y activista veterana.

Las autoridades los acusaron de “conspiración para cometer subversión” por sus esfuerzos en 2020 para organizar o participar en primarias no oficiales antes de votar por escaños en la legislatura.

El profesor Hong dijo que en el pasado, los activistas a favor de la democracia celebraban primarias, sin ningún problema, para seleccionar candidatos que se presentaran a líder de la ciudad.

“El hecho de que fueran arrestados, condenados e incluso encarcelados durante un largo período antes de que se emitiera el veredicto muestra un cambio fundamental en el entorno político de Hong Kong: las elecciones libres, e incluso la pretensión de elecciones libres, han desaparecido”. Dijo el profesor Hong.

El caso presentado por las autoridades de Hong Kong contra los activistas es complejo y se basa en gran medida en un escenario que no sucedió. Los fiscales dijeron que las primarias informales eran problemáticas porque el bloque prodemocracia las estaba utilizando para obtener una mayoría en la legislatura, lo que luego les permitiría intentar socavar al gobierno. Acusan a los activistas de conspirar para utilizar esa mayoría para vetar el presupuesto del gobierno y, en última instancia, obligar al líder de la ciudad a dimitir.

Los jueces dictaminaron que, de implementarse, el plan habría dado lugar a una “crisis constitucional”, equivalente a una subversión según la ley de seguridad nacional.

Las autoridades pospusieron las elecciones debido a la epidemia. Cuando se llevó a cabo la votación a finales de 2021, los activistas habían sido arrestados y las reglas electorales se habían reescrito para excluir efectivamente a los candidatos a favor de la democracia.

El juicio de los 47 comenzó en febrero del año pasado, después de largas demoras procesales.

De los acusados, 31 se han declarado culpables, incluido el Sr. Wong, que desde 2020 ha cumplido penas de prisión en otros casos relacionados con su activismo. Cuatro de ellos: O Nok Hin, ex diputado; Andrew Chiu y Ben Chung, ex funcionarios de distrito; Mike Lamm, propietario de una cadena de supermercados con ambiciones políticas, testificó ante los fiscales a cambio de una sentencia reducida.

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Entre los 14 acusados ​​condenados el jueves Leung Kwok Hung, el veterano activista conocido como “Pelo Largo” que impulsó políticas de bienestar social para los ancianos y los pobres; Lam Cheuk Ting, investigador anticorrupción convertido en legislador; y Gwyneth Ho, ex periodista. Los dos acusados ​​que fueron absueltos fueron el abogado Lawrence Lau y el trabajador social Lee Yu-chun. (Los fiscales dijeron que planean apelar las absoluciones).

Después de que se emitiera el veredicto, las familias de algunos de los acusados ​​se abrazaron y lloraron fuera de la sala del tribunal. Johnson Young, un activista de derechos humanos que asistió a la audiencia, dijo que estaba dolido por el fallo, a pesar de que él y muchos otros lo esperaban.

“Pensé en los rostros tanto de los acusados ​​como de los amigos que seguían en prisión. Esto me puso triste. “Me dieron ganas de abrazarlos”, dijo.

Desde el arresto masivo de activistas, la ciudad ha eliminado las voces de oposición en sus instituciones políticas. Sólo los «patriotas» certificados pudieron presentarse a las elecciones al Consejo Legislativo de la ciudad en 2021. En marzo, Hong Kong aprobó su ley de seguridad nacional con extraordinaria rapidez, a petición de Beijing.

El martes, la ciudad utilizó por primera vez la nueva ley de seguridad local, arrestando a seis personas, incluido el activista Zhao Hang Tong, acusados ​​de difundir «material sedicioso» en línea. (La Sra. Chow ya está en prisión por cargos separados).

Los observadores dicen que los casos políticos están poniendo a prueba la tan cacareada independencia judicial de la ciudad. Jimmy Lai, el magnate de los medios de comunicación y crítico abierto de Beijing, se encuentra actualmente en juicio. Hace semanas, un tribunal aceptó una solicitud del gobierno para prohibir una canción de protesta popular, lo que generó preocupaciones sobre la libertad de expresión.

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El largo proceso legal en el juicio de los 47 demócratas y la prolongada detención han tenido un alto costo personal para los acusados. Un exlegislador, Wu Zhi-wai, perdió a sus padres mientras estaba tras las rejas. Muchos de los acusados ​​son padres de niños pequeños.

«Casi todos ellos ven sus vidas privadas en suspenso. Estas son algunas de las mejores y más brillantes personas de Hong Kong, todos los cuales han visto sus carreras terminar mientras sufren mes tras mes tras las rejas», dijo Thomas Kellogg., Director Ejecutivo del Centro Jurídico Asiático de Georgetown. «Una historia realmente triste».

Algunos activistas intentaron arrojar luz sobre lo que consideran la firmeza de los acusados ​​durante los últimos años. Owen Chau, el activista de 27 años que se encontraba entre los condenados, estudió escrituras budistas y los escritos de Thich Nhat Hanh, un monje vietnamita y activista por la paz, mientras estaba en prisión, según sus amigos, quienes publicaron actualizaciones sobre él en las redes sociales. medios de comunicación en su nombre. Y el señor Lee, el trabajador social que fue absuelto, escribió en facebook Obtuvo un título en derecho mientras estaba en libertad bajo fianza.

El Sr. Young, el activista que asistió a la audiencia, dijo: «Esto demuestra que, ya sea que estés en prisión o fuera, sin importar en qué situación te encuentres, puedes encontrar algo significativo que hacer, incluso cuando hay muchas restricciones». .” .

Los juristas dijeron que durante el período de sentencia, que se emitirá en una fecha posterior, se espera que los acusados ​​sean clasificados en clases. Aquellos considerados «infractores clave» pueden ser condenados a penas de prisión que van desde 10 años hasta cadena perpetua. Los “participantes activos” pueden ser castigados con penas de prisión de entre tres y diez años. Otros declarados culpables pueden ser encarcelados o sujetos a “restricciones” indefinidas por hasta tres años.