junio 20, 2024

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Después de 108 años de prisión preventiva, Hong Kong se enfrenta a 47 fallos judiciales en materia de seguridad | Noticias de los tribunales

Después de 108 años de prisión preventiva, Hong Kong se enfrenta a 47 fallos judiciales en materia de seguridad |  Noticias de los tribunales

Finalmente se vislumbra un veredicto en el juicio de seguridad nacional más largo y grande de Hong Kong contra 47 legisladores y activistas políticos pro-democracia, con los acusados ​​juntos habiendo acumulado 39.000 días o alrededor de 108 años en prisión preventiva incluso antes de que comience la fase de sentencia del juicio.

El grupo fue arrestado por primera vez por la Policía de Seguridad Nacional de la provincia en una ofensiva antes del amanecer del 6 de enero de 2021, por presuntamente conspirar para cometer «sabotaje» al organizar primarias no oficiales para seleccionar candidatos a favor de la democracia en julio de 2020. Entre los acusados ​​se encuentran los presuntos Los organizadores, así como los posibles candidatos, esperaban ganar las primarias y presentarse a las elecciones semidemocráticas del Consejo Legislativo, que finalmente fueron anuladas, y los fiscales afirmaron que se trataba de un intento de «derrocar» al gobierno.

Dos tercios de los acusados ​​se encuentran en prisión preventiva desde una audiencia maratónica de libertad bajo fianza en marzo de 2021.

El jueves, un panel de tres jueces de seguridad nacional cuidadosamente seleccionados comenzará a sentenciar a los 16 acusados ​​que se han declarado «inocentes».

Esta decisión llega tras un largo juicio que duró de febrero a diciembre de 2023 y que se pospuso no sólo por la irrupción del coronavirus, sino también por la enorme logística que suponía organizar un proyecto de tal magnitud.

A pesar de la larga espera hasta el fallo, el resultado parece haberse decidido, dice Eric Lai, investigador del Centro Legal Asiático de Georgetown en Estados Unidos.

Lai dijo que a principios de 2020, la oficina de enlace de Beijing en Hong Kong ya había expresado su descontento con la votación inicial y acusó a los participantes de «subversión», marcando el tono para la próxima respuesta del gobierno. Añadió que en una campaña, la Policía de Seguridad Nacional logró silenciar a toda una generación de activistas y legisladores a favor de la democracia.

“La mayoría de estos acusados ​​no son sólo participantes individuales, sino ex legisladores, ex figuras de partidos políticos y figuras clave de la fuerza de oposición”, dijo Lai a Al Jazeera. Han sido iconos del movimiento prodemocracia de Hong Kong en el pasado. Durante este juicio, parece muy probable que sean declarados culpables según el Códice de Beijing.

Más de 600.000 personas acudieron a votar en julio de 2020, cuando el campo prodemocracia celebró primarias para elegir a sus candidatos más fuertes para las elecciones del Consejo Legislativo, que luego fueron pospuestas. [Jessie Pang/Reuters]

La disputa gira en torno a si las 47 personas pretenden utilizar sus puestos en el Consejo Legislativo -si ganan las elecciones- para vetar el presupuesto anual de Hong Kong, en una medida que obligaría al máximo líder de la ciudad a dimitir y disolver el Consejo Legislativo.

En ese momento, había cierto grado de competencia por los escaños del Consejo Legislativo con algunos miembros seleccionados mediante elección directa (las reglas se cambiaron en 2021 para exigir una selección previa de todos los candidatos para garantizar que solo los «patriotas» pudieran competir).

Un número récord de al menos 600.000 personas participaron en las primarias no oficiales, y las grandes colas se consideraron una reprimenda al gobierno de Hong Kong.

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Hace un año, en 2019, la ciudad se vio afectada por protestas masivas contra el gobierno. El campo demócrata había arrasado en el consejo en las elecciones provinciales de ese año y esperaba beneficiarse de este apoyo en el Consejo Legislativo. Con las demandas de los manifestantes en gran medida insatisfechas, el veto presupuestario parecía ser una de las pocas herramientas que le quedaban a la oposición y, según la acusada Gwyneth Ho, ex reportera, era su derecho constitucional según la Ley Básica de Hong Kong.

Debido a su participación, los acusados ​​enfrentan una pena máxima de cadena perpetua en virtud de una ley de seguridad impuesta por Beijing en 2020, aunque ese cargo está reservado para “maestros criminales” o cualquier persona identificada por los fiscales como un líder.

Los “infractores” de menor nivel enfrentan entre tres y diez años de prisión por participación “activa”, mientras que los “otros participantes” podrían enfrentar hasta tres años de prisión.

Declararse culpable suele dar lugar a una sentencia reducida para los acusados, pero no está claro si el Tribunal de Seguridad Nacional seguirá la convención.

Legisladores, enfermeras y abogados.

Entre los 47, con edades comprendidas entre los 20 y los 60 años, se encuentran algunas de las figuras de la oposición más destacadas de Hong Kong, entre ellas Benny Tai, de 59 años, un jurista y uno de los presuntos organizadores; el activista demócrata Joshua Wong, de 27 años; la periodista y exdiputada Claudia Mo, 67 años; y el activista de toda la vida Leung Kwok Hong, de 68 años, conocido popularmente como «Pelo Largo».


Otros acusados ​​también dedicaron su vida al servicio público, pero siguen siendo menos conocidos. Entre ellos se encuentra Gordon Ng, de 47 años, con doble ciudadanía australiana, retratado por los fiscales como un organizador electoral, a quien se le ha negado repetidamente la asistencia consular australiana. Está entre los 16 que se han declarado inocentes.

Los otros tres organizadores, Legisladores o Nok Him, de 33 años; Andrés Chiu, 38; Ambos Ben Chung (35 años) se declararon culpables y declararon como testigos de cargo en una medida considerada como parte de un intento de obtener una sentencia reducida. Mike Lamm, de 35 años, empresario y miembro del G47, también testificó a favor de la acusación.

Otros acusados ​​incluyen a Winnie Yu, de 37 años, una enfermera de Hong Kong, que se declaró inocente y ha estado detenida desde 2021. Antes de eso, ayudó a organizar protestas del personal del hospital a principios de 2020 para exigir que la ciudad cerrara su frontera con China después de la Brote de coronavirus. -19.

Owen Chow, de 26 años, activista y ex estudiante de enfermería, y la ex reportera Gwyneth Ho, de 33 años, se declararon inocentes y estuvieron entre los pocos acusados ​​entre 47 personas que testificaron en el juicio en su defensa.

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Durante su juicio en julio pasado, Ho supuestamente dijo a los fiscales que 47 personas predijeron que los candidatos a favor de la democracia podrían ser descalificados para postularse para cargos públicos después de las primarias, pero aún así valdría la pena el esfuerzo porque la gente de Hong Kong podría “construir algo nuevo”, dijo. Así lo informó el periódico británico «Daily Mail». Prensa libre de Hong Kong.

«Creo que la mayoría de la gente de Hong Kong sabía en el fondo de su corazón que la lucha por la democracia bajo el régimen comunista chino siempre ha sido una fantasía», habría dicho Hu al tribunal en cantonés.

También dijo que la descalificación podría crear una «crisis de legitimidad» para Beijing en el extranjero porque parece ir en contra de los deseos del pueblo de Hong Kong.

El abogado y ex concejal de distrito de Hong Kong, Lawrence Lau Wai-chung, de 56 años, se declaró inocente y se defendió en el estrado. Antes de su arresto, ayudó a defender a jóvenes manifestantes que fueron arrestados durante protestas a favor de la democracia en la ciudad en 2019. También fue uno de los pocos acusados ​​a los que se les concedió la libertad bajo fianza.

Clarice Young, de 37 años, ex concejal del consejo de distrito con experiencia en artes visuales, se declaró inocente y estuvo entre los que se negaron a declarar. También fue hospitalizada por agotamiento durante su audiencia de fianza de tres días en marzo de 2021 y quedó en libertad bajo fianza, al igual que Lau.

El abogado y activista prodemocracia Lawrence Lau llega al tribunal.  Viste un traje de tres piezas con corbata azul y un pañuelo de seda a juego en el bolsillo superior.
El abogado y activista prodemocracia Lawrence Lau (centro) fue uno de los pocos que obtuvo la libertad bajo fianza. Se declaró inocente y se defendió durante el juicio. [Jerome Favre/EPA]

Incluso después de que se lea el veredicto, el juicio de los 47 no terminará. Luego, el juicio pasará a la fase de sentencia y mitigación cuando los jueces consideren las circunstancias de cada acusado.

Lai dijo a Al Jazeera que podrían pasar hasta seis meses para llegar a una conclusión completa, y que a cualquier acusado en libertad bajo fianza se le podría revocar la sentencia.

Una vez sentenciados, los acusados ​​ya no podrán obtener licencia por “buena conducta” gracias a los recientes cambios en la ley de Hong Kong. A principios de este año, la ciudad adoptó una Versión nacional del proyecto de ley de seguridad nacional., conocida coloquialmente como Sección 23, ahora otorga una mayor supervisión al departamento correccional en casos de seguridad nacional. Se aplica retroactivamente a los casos que ocurrieron antes de que se emitiera la ley. Según el líder John Lee.

La Ley de Seguridad Nacional de 2020 penaliza los delitos considerados separatismo, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras. El artículo 23 amplía estos cargos y añade nuevos cargos como robo de secretos de Estado, sedición, rebelión y traición. Hong Kong realizó sus primeros arrestos bajo la ley a principios de esta semana.

El Georgetown Asia Law Center, que rastrea casos en los tribunales de Hong Kong, dijo que la policía de seguridad nacional arrestó a 286 personas entre julio de 2020 y el 31 de diciembre de 2023. De ellas, 156 han sido acusadas en virtud de la ley de seguridad nacional. O la recientemente revivida Ley Antisedición que se remonta a la era colonial británica.

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El juicio masivo ya ha dañado la reputación de Hong Kong como la ciudad «más libre» de Asia, pero sus efectos serán mucho más profundos a largo plazo, advierte Kevin Yam, ex abogado de Hong Kong y activista por la democracia que ahora vive en Australia. La ciudad ha sido testigo de un éxodo masivo de empresas e instituciones financieras extranjeras desde el estallido de la pandemia -cuando las autoridades impusieron onerosas normas sanitarias- e impusieron la ley de seguridad.

Si bien algunos han comenzado a regresar, el juicio debería hacerles reflexionar sobre el tipo de sentencia, según Yam, quien también es buscado por la policía de Hong Kong por «crímenes» de seguridad nacional, y ofrece una «recompensa» de 1 millón de dólares de Hong Kong (128.888 dólares). . “Para cualquiera que proporcione información que conduzca a su arresto.

«Las empresas internacionales deberían estar muy preocupadas por el hecho de que la oposición ha sido eliminada de la escena política en Hong Kong, en casos como este, la calidad de la gobernanza y la rendición de cuentas simplemente han disminuido», dijo a Al Jazeera.

Los errores recientes incluyen un intento de cambiar el calendario de recolección de basura de la ciudad, hasta un intento desafortunado de atraer a la estrella del fútbol Lionel Messi para que juegue en Hong Kong en términos insostenibles. A principios de este año, los funcionarios de la ciudad también dieron la bienvenida a un inversor que afirmó estar relacionado con la familia gobernante de Dubai sin verificar adecuadamente sus credenciales.

La policía antidisturbios arresta a una mujer en medio de protestas a favor de la democracia en Hong Kong
Los manifestantes de 2019 acusaron a la policía de brutalidad y exigieron una investigación [Tyrone Siu/Reuters]

Si bien la policía de Hong Kong dedica recursos a perseguir delitos políticos, los delitos comunes también están aumentando. El número de delitos denunciados en Hong Kong ha aumentado constantemente cada año desde 2018, después de caer durante cinco años consecutivos. Entre 2022 y 2023, las tasas de criminalidad aumentaron un 29 por ciento, Según datos policialescon un fuerte aumento de estafas y estafas en línea.

Yam dijo que antes de la ley de seguridad nacional, la oposición podría haber responsabilizado al gobierno por este aumento de los crímenes.

“Si miras hacia atrás, al año 2019, que causó mucha ira entre la población, piensas en personas como [Chief Executive] John Lee [Secretary for Security] Chris Tang. «Ya han sido ascendidos». “Así que, en efecto, en un entorno donde se elimina la disidencia, el gobierno central en realidad promueve la incompetencia”.