febrero 25, 2024

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El problema del escudo térmico obstaculiza la próxima misión lunar de la NASA

El problema del escudo térmico obstaculiza la próxima misión lunar de la NASA

Casi un año después de que la nave espacial no tripulada Orion se estrellara en el Océano Pacífico, la NASA espera que todavía necesite algunos meses más para resolver el problema. El problema no resuelto del escudo térmico de la cápsula Antes de que la tripulación pueda abordar el avión.

Durante una reunión reciente, funcionarios de la NASA revelaron que la agencia espacial no avanzará con el lanzamiento de la misión Artemis 2 hasta que comprenda el problema del escudo térmico y realice cambios. mencionado.

La NASA todavía está estudiando el rendimiento del escudo térmico de la nave espacial Orion, lo que podría tardar varios meses más en completarse, según Jim Frey, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA.

La agencia espacial está abierta a reemplazar los componentes del escudo térmico o hacer retroceder algunos de los avances en el hardware de la nave espacial para resolver el problema, pero por ahora la nave espacial sigue lista para su lanzamiento tal como está. «Seguimos avanzando en el desarrollo de los dispositivos porque no vemos ninguna razón para detenernos ahora», dijo Frye. «Si encontramos una razón para parar, lo haremos».

El lanzamiento de Artemis 2 está previsto para noviembre de 2024. A diferencia de Artemis 1, la próxima misión tendrá una tripulación a bordo. El escudo térmico de la nave espacial está diseñado para proteger a los astronautas de temperaturas extremadamente altas durante su regreso a la Tierra.

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Después de la misión Artemis 1, las inspecciones posteriores de la cápsula revelaron la presencia de… Rendimiento inesperado del escudo térmico. Durante el reingreso de Orión a través de la atmósfera terrestre, la nave espacial viajó a velocidades de hasta 24.600 mph (39.590 km/h) y su escudo térmico soportó temperaturas de más de 5.000 grados Fahrenheit. Aunque los ingenieros de la NASA esperaban algo de carbonización, de la armadura cayó más material en descomposición del que esperaban.

«Parte del material carbonizado explotó de forma diferente a lo que predijeron nuestros modelos informáticos y a lo que predijeron nuestras pruebas en tierra», dijo a los periodistas en marzo Howard Ho, director del programa Orión de la NASA. «Durante el reingreso se liberó más material carbonizado de lo que esperábamos».

En ese momento, la NASA inició una investigación para conocer más sobre el desempeño del escudo térmico durante el reingreso. La agencia espacial espera tener una «solución provisional a la causa raíz» de la erosión del escudo térmico a finales de la próxima primavera, dijo durante la reunión Lakeisha Hawkins, administradora adjunta adjunta de la Oficina del Programa Luna a Marte de la NASA. «Vamos a asegurarnos de que todos nos sentimos cómodos con la causa raíz antes de comenzar a hablar sobre las justificaciones del viaje», añadió.

La NASA todavía está trabajando en el hardware de la nave espacial en preparación para Artemis 2 con el fin de mantener la misión en camino para una fecha de lanzamiento en 2024. «Hay un procesamiento de vehículos en curso para Artemis 2, pero solo lo estamos haciendo para tratar de gestionar el calendario. «. «Si necesitamos regresar, si necesitamos deshacer cosas, incluido el reemplazo de componentes del escudo térmico, estamos completamente abiertos a ello».

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Aún no está claro si el escudo térmico podría afectar la fecha de lanzamiento de Artemis 2, pero la tripulación ha dejado claro que no abordarán Orion a menos que se resuelva el problema. Durante una conferencia de prensa en agosto, el astronauta de la NASA Reed Wiseman, comandante de la misión Artemis 2, dijo a Free: «Esta tripulación no lanzaremos hasta que sepamos que estamos listos, hasta que nuestro equipo sepa que el vehículo está listo». «Mantendremos la presión».

¿Quieres saber más sobre el próximo gran salto de la humanidad al espacio? Consulte nuestra cobertura completa de Programa Luna Artemisa de la NASAel nuevo El cohete Space Launch System (SLS) y la nave espacial Orionel La misión Artemis 1 concluyó recientemente alrededor de la luna, La tripulación del Artemis 2 está formada por cuatro personas., Traje de la NASA y Axiom Artemis Moony el siguiente Estación espacial Lunar Gateway. Y para más viajes espaciales en tu vida, síguenos Gorjeo Un marcador personalizado para Gizmodo Página de vuelos espaciales.