diciembre 4, 2022

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El océano Ártico fue ocupado por sus vecinos antes de lo que se pensaba

Ártico. Atlántico. Hace mucho tiempo, los dos océanos estaban en armonía, con aguas cálidas y saladas del Atlántico que fluían lentamente sobre el Ártico. La naturaleza estratificada del Ártico (hielo marino arriba, agua dulce fría en el medio y agua salada cálida debajo) ayudó a capturar el límite entre el océano polar y el Atlántico más cálido.

Pero todo cambió cuando el Gran Océano comenzó a fluir más rápido que la velocidad permitida por el océano polar, debilitando la brecha entre las capas y acercando las aguas árticas al Atlántico. Este proceso, llamado atlantificación, es parte de la razón por la que el Ártico se está calentando más rápido que otros océanos.

«Esta no es una nueva invasión del Ártico», dijo Yueng-Dijern Len, investigador físico-marino de la Universidad de Bangor en Gales. «Lo nuevo es que las características del Ártico están cambiando».

Los satélites proporcionan algunas medidas claras de los cambios en el Océano Ártico y el hielo oceánico. Pero sus registros tienen alrededor de 40 años, lo que oculta cómo el clima oceánico pudo haber cambiado en décadas anteriores.

«Para volver, necesitamos una especie de máquina del tiempo», dijo Tomaszo Desi, investigador del Instituto CNR de Ciencias Polares en Italia.

En un artículo publicado el miércoles en el periódico Avances científicos, Dr. El patio tomado del océano, donde los archivos de cambios históricos de 800 años en las aguas del Ártico por DC y sus colegas pudieron cambiar el rumbo con largos núcleos sedimentarios. Su análisis encontró que la atlantificación comenzó a principios del siglo XX, un proceso que fue documentado por imágenes de satélite hace décadas. El Ártico se ha calentado alrededor de 2 grados Celsius desde 1900. Pero esta atlantización temprana no aparece en los modelos climáticos históricos existentes, y una contradicción que los autores afirman puede revelar lagunas en esas estimaciones.

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«Es un poco inquieto porque confiamos en estos modelos para los pronósticos meteorológicos futuros», dijo el Dr. Desi.

Mohamed Essad, un investigador del campus de Tromso de la Universidad noruega del Ártico, no se dedicó a la investigación y calificó los hallazgos de «significativos».

«La hidrografía del océano Ártico necesita información sobre los cambios pasados ​​a largo plazo, y está muy atrasada», escribió el Dr. Assad en un correo electrónico.

En 2017, los investigadores aislaron un centro sedimentario frente a la costa de Kangsforden, un iceberg en el extremo oriental del Estrecho, la puerta de entrada entre el archipiélago noruego de Svalbard y Groenlandia, donde se encuentran los océanos Ártico y Atlántico.

Los investigadores cortaron el centro a intervalos regulares y secaron las capas. Luego vino el difícil proceso de separar los foraminíferos en muestras de organismos unicelulares que forman conchas complejas a su alrededor utilizando minerales del océano.

Cuando los foraminíferos mueren, sus conchas se mueven a la superficie y se acumulan en las capas sedimentarias. Los organismos son rastros importantes en las muestras de sedimentos; Al descubrir qué foraminíferos hay en una muestra y analizar la química de sus mosaicos, los científicos pueden recopilar las propiedades de los océanos del pasado.

La idea original del equipo era reconstruir las condiciones marítimas de una región que incluía tanto las aguas árticas como atlánticas hace entre 1000 y 2000 años. Sin embargo, en fragmentos centrales a principios del siglo XX, los investigadores notaron un aumento repentino y masivo en la concentración de foraminíferos, que prefieren un ambiente salino, un signo de atlantización.

Francesco Mucitello, investigador marino de la Universidad de Cambridge y autor de la disertación, dijo: «En un estudio fue muy sorprendente.

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La gran cantidad de sedimentos era tan alta que los investigadores pudieron recopilar incrementos de hasta cinco o 10 años de la cronología meteorológica pasada. Además, un biomarcador molecular puede apuntar a un año específico, en 1916, cuando comenzó la minería del carbón en Kangsford. Dado que el desplazamiento de los foraminíferos ocurrió poco antes de este marcador, los investigadores estiman que la atlantificación comenzó alrededor de 1907, más o menos una década.

Cuando los investigadores compararon los datos de su modelo de polioclima con otros, para ver si eran compatibles, encontraron que los modelos climáticos existentes no mostraban signos de esta atlantificación temprana. Los investigadores han sugerido una serie de posibles causas, como subestimar el papel del agua dulce en el Ártico o la sensibilidad de la región al calentamiento.

Dr. no involucrado en la investigación. Len encuentra una diferencia entre esta atlantificación temprana y la atlantificación rápida actual, que está impulsada en gran medida por el derretimiento del hielo marino del Ártico. «Desde el comienzo de la Revolución Industrial, ha habido una acumulación de exceso de calor en el sistema planetario, momento en el que debe haber sido antropológico», dijo el Dr. Len.

Los autores no están seguros de las razones exactas detrás de la Atlántización temprana. Si los impactos humanos son la causa, «todo el sistema es más sensible a los gases de efecto invernadero de lo que pensábamos antes», dijo el Dr. Muscittiello.

En otra posibilidad, el calentamiento natural previo puede haber hecho que el Océano Ártico sea más sensible a la aceleración acelerada en las últimas décadas. «¿Hemos interrumpido un sistema que ya estaba cambiando?» Dijo el Dr. Desi.

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Este es el loco misterio de cualquier modelo paleoclimático. «Ninguno de nosotros estaba allí», dijo el Dr. Lenn con una sonrisa.

Si bien esto es cierto para los humanos, no se aplica a los arrecifes de coral en el estrecho de Fram. Los animales longevos registran cambios en el clima y otros parámetros que los convierten en los mejores guardianes de la historia climática. Dr. Daisy espera explorar los arrecifes de coral de vida fría del Estrecho a continuación para ver qué conocimientos puede haber proporcionado el Ártico Atlántico.