junio 21, 2024

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El ejército estadounidense retira sus tropas de Níger

El ejército estadounidense retira sus tropas de Níger

Más de 1.000 militares estadounidenses abandonarán Níger en los próximos meses, dijeron el viernes funcionarios de la administración Biden, impulsando la política antiterrorista y de seguridad de Estados Unidos en la volátil región africana del Sahel.

En la segunda de dos reuniones celebradas en Washington esta semana, el subsecretario de Estado Kurt M. Campbell le dijo al primer ministro de Níger, Ali Lamine Sain, que Estados Unidos no acepta que recurra a Rusia en busca de protección y a Irán para su posible acuerdo sobre uranio. Las reservas y el gobierno militar de Níger no han logrado trazar un camino de regreso a la democracia, según un alto funcionario del Departamento de Estado que habló bajo condición de anonimato para discutir las negociaciones diplomáticas.

El resultado no es una sorpresa particular. Níger dijo el mes pasado que estaba desechando un acuerdo de cooperación militar con Estados Unidos luego de reuniones muy controvertidas con una delegación diplomática y militar de alto nivel de Estados Unidos en la capital de Níger, Niamey.

La medida estaba en línea con un patrón reciente de países de la región del Sahel, una región árida al sur del Sahara, que cortaban lazos con Occidente. Cada vez más, están aliados con Rusia.

Los diplomáticos estadounidenses han pasado las últimas semanas intentando reactivar un acuerdo de cooperación militar renovado con el gobierno militar de Níger, pero finalmente no lograron llegar a un compromiso.

Las conversaciones fracasaron en medio de una ola de malos sentimientos sobre la presencia estadounidense en Níger. Miles de manifestantes en la capital pidieron el sábado pasado la retirada de las tropas estadounidenses, días después de que Rusia proporcionara su propio equipo militar y entrenadores al ejército del país.

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El rechazo de Níger a los vínculos militares con Estados Unidos siguió a la retirada de tropas de Francia, lo que llevó a esfuerzos extranjeros de contraterrorismo contra grupos yihadistas en África occidental durante las últimas décadas, pero recientemente ha sido considerado un paria en la región. .

Funcionarios estadounidenses dijeron el viernes que las conversaciones con Níger para planificar una «retirada ordenada y responsable de las fuerzas» comenzarían en los próximos días y que el proceso tardaría varios meses en completarse.

Muchos de los estadounidenses enviados a Níger están estacionados en la Base Aérea 201 de Estados Unidos, una instalación de seis años de antigüedad y valorada en 110 millones de dólares en el desierto al norte del país. Pero desde un golpe militar en julio pasado que derrocó al presidente Mohamed Bassum e instaló un régimen militar, las tropas allí han estado inactivas, con la mayoría de sus drones MQ-9 Reaper en tierra, excepto para misiones de vigilancia para proteger a las tropas estadounidenses.

No está claro qué acceso tendrá Estados Unidos a la base en el futuro, y si los asesores rusos y tal vez incluso las fuerzas aéreas rusas actuarán si los vínculos de Níger con el Kremlin se profundizan.

A causa del golpe, Estados Unidos tuvo que suspender las operaciones de seguridad y la ayuda al desarrollo a Níger. Señor. Basoom sigue detenido ocho meses después de su expulsión. Sin embargo, Estados Unidos quería mantener su asociación con ese país.

Pero la llegada sorpresa de 100 instructores rusos y un sistema de defensa aérea a Níger la semana pasada hizo que la perspectiva de cooperación fuera aún más improbable a corto plazo. Según la agencia de noticias estatal rusa RIA Novosti, el personal ruso forma parte del Africa Corps, una nueva estructura paramilitar que sustituirá al Grupo Wagner, cuya compañía militar estaba encabezada por Yevgeny V y desplegaba mercenarios y operaciones en África. Prigogine murió en un accidente aéreo el año pasado.

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Los manifestantes en Niamey ondearon el sábado banderas rusas y de dos países vecinos, Burkina Faso y Mali, donde los gobiernos liderados por militares han buscado ayuda rusa para luchar contra el Estado Islámico y los rebeldes vinculados a Al Qaeda.

Los funcionarios estadounidenses dicen que han estado intentando durante meses evitar una ruptura formal en las relaciones con el régimen de Níger.

La nueva embajadora de Estados Unidos en Níger, Kathleen Fitzgibbon, una de las principales expertas en África de Washington, ha mantenido conversaciones periódicas con la junta militar desde que asumió el cargo a principios de este año.

En un viaje a Níger en diciembre, Molly Fee, subsecretaria para asuntos africanos, dijo que Estados Unidos quería reanudar la cooperación en materia de seguridad y desarrollo con Níger, lo que llamó una rápida transición a un gobierno civil y al Sr. Basom.

Pero si las conversaciones fracasan, el Pentágono está planificando el peor de los casos. El Departamento de Defensa está analizando el establecimiento de nuevas bases de aviones no tripulados con varios países costeros de África occidental como respaldo a la base en Níger, que no tiene salida al mar. Las conversaciones aún están en sus primeras etapas, dijeron funcionarios militares, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos operativos.

Funcionarios diplomáticos y de defensa actuales y anteriores dijeron que la ubicación estratégica de Níger y su voluntad de asociarse con Washington serían difíciles de cambiar.

El ex enviado especial de Estados Unidos para el Sahel, J. Peter Baum dijo en un correo electrónico: “La gente corriente de Níger será la más afectada por la retirada militar estadounidense y la consiguiente pérdida de atención política y diplomática. Los Estados y sus aliados también corren el riesgo de perder, al menos a corto plazo, un activo militar estratégico que es muy difícil de reemplazar.

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