junio 21, 2024

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El Boeing Starliner fue desguazado minutos antes del despegue

El primer intento de Boeing de volar su transbordador espacial Starliner con astronautas fue descartado el sábado menos de cuatro minutos antes del despegue. El retraso fue provocado por un sistema informático automatizado que toma colas de vuelos en los últimos minutos de la cuenta regresiva.

La NASA dijo el sábado por la tarde que retrasaría el lanzamiento hasta la próxima semana, miércoles o jueves como muy pronto, para tener más tiempo para evaluar el problema con el sistema. Anteriormente había dicho que intentaría empezar el domingo.

Poco después de que se abandonara la misión el sábado, el director ejecutivo de ULA, Tory Bruno, dijo que uno de los tres sistemas informáticos que orquestan la secuencia de lanzamiento en los últimos minutos de la cuenta regresiva (liberando las abrazaderas que sujetan el cohete, por ejemplo) tardó en llegar. en línea. Como resultado, el sistema automatizado finalizó la cuenta regresiva. ULA es una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin.

Boeing está ansioso por hacer despegar la misión. Enviará a los astronautas de la NASA Sunitha Williams y Butch Willmore a la Estación Espacial Internacional durante aproximadamente una semana para probar cómo se comporta la nave espacial con los humanos.

«Sé que es un poco decepcionante», dijo sobre el retraso Steve Stich, jefe del programa del Grupo Comercial de la NASA. “Todos estábamos emocionados, Butch y Suni estaban emocionados de volar. Es una especie de vuelo espacial… cada vez que vas a la plataforma para un vuelo con tripulación, o realmente cualquier vuelo, tienes la oportunidad de fregar.

Añadió: “Hoy puedes ver lo cerca que estamos. Tenemos esta capacidad lista. Estábamos a tres minutos y 50 segundos de distancia y un transbordador Starliner estaba listo para partir.

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Dado que la nave espacial nunca ha volado con personas, los equipos de la NASA y Boeing han dicho repetidamente que deben proceder con precaución y no intentar realizar la misión hasta que crean que pueden hacerlo de manera segura.

La prueba de vuelo estaba prevista inicialmente para el 6 de mayo con la tripulación a bordo. Pero el vuelo se retrasó porque una válvula de la segunda etapa del cohete falló. Desde entonces, la válvula fue reemplazada y funcionaba bien el sábado, dijeron las autoridades.

El lanzamiento fue parte del «Programa de tripulación comercial» de la NASA, que subcontrató el transporte a la estación espacial a Boeing y SpaceX.

SpaceX domina la producción de cohetes comerciales y naves espaciales; Voló por primera vez con astronautas y completó su primera misión de prueba con tripulación en mayo de 2020. Ese vuelo fue un gran golpe para la NASA, ya que llevó a que su tripulación fuera enviada al espacio. En 2011, el transbordador espacial fue retirado, lo que obligó a la NASA a depender de Rusia para llevar personas a la estación hasta que SpaceX comenzara a volar.

El Starliner de Boeing ha enfrentado reveses y retrasos. Como era de esperar, se tuvieron que realizar dos vuelos de prueba sin tripulación a bordo. Primero, a finales de 2019, la computadora interna del cohete se apagó durante 11 horas, lo que impidió que la nave espacial llegara a la estación. El siguiente intento, en 2022, llegó a la estación espacial. Sin embargo, la empresa descubrió más tarde que la cinta utilizada para cubrir el cableado eléctrico de la cápsula era inflamable y que era necesario actualizar sus paracaídas.

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En el período previo al vuelo del sábado, los funcionarios de Boeing y la NASA expresaron optimismo y dijeron que habían hecho todo lo posible para garantizar que la misión fuera un éxito.