junio 21, 2024

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El almirante retirado de la Armada de cuatro estrellas, Robert B. Burke fue arrestado en un plan de soborno

El ex segundo oficial de mayor rango de la Marina y comandante de las fuerzas navales para Europa y África fue arrestado el viernes por cargos federales de soborno por supuestamente ofrecer un contrato de fuente única a una empresa a cambio de 500.000 dólares al año en trabajo y acciones a través de 2021. opciones, anunció el Departamento de Justicia.

Almirante retirado de cuatro estrellas de Coconut Creek, Florida. Roberto B. Burke, de 62 años, enfrenta la perspectiva de convertirse en el segundo almirante estadounidense condenado por un delito federal mientras se encontraba en servicio activo tras su arresto. El jueves se emitió una acusación de cinco cargos. En el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Washington.

Los fiscales anunciaron que Burke fue arrestado junto con Yongchul “Charlie” Kim, de 50 años, y Megan Messenger, de 47, los fundadores de Next Jump, una empresa de servicios tecnológicos con sede en Nueva York.

Los tres están acusados ​​de soborno y conspiración para cometer soborno y se enfrentan a hasta 20 años de prisión. Burke enfrenta cargos adicionales de actos que afectan un interés financiero personal y ocultamiento de hechos materiales, penados con hasta 30 años.

En una entrevista, el abogado de Burke, Tim Parladore, dijo: «Él niega estas acusaciones. Tenemos la intención de ir a juicio y esperamos que sea declarado inocente en el juicio», y agregó que «no hay conexión entre este contrato y este trabajo». «.

Aunque la acusación no nombra la empresa, su descripción coincide con Next Jump, una empresa de la ciudad de Nueva York cuyo sitio web identifica a Kim y Messenger como sus fundadores hace unos 30 años y sus actuales codirectores ejecutivos. La empresa incluye a la Marina de los EE. UU. entre sus clientes Burke anunció en las redes sociales que se unirá a Next Jump en octubre de 2022.Alineación con el momento de los cargos en la acusación.

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No se pudo localizar de inmediato a Kim y Messenger, y los registros judiciales en Manhattan no identificaron de inmediato a sus abogados. Next Jump no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En una declaración, funcionarios militares y policiales federales dijeron que las acusaciones resaltan el compromiso de «erradicar el fraude» en la industria de defensa.

«Como se alega en la acusación, el almirante Burke utilizó su cargo público y su estatus de cuatro estrellas para su beneficio personal», dijo el fiscal federal Matthew M. dijo Graves. “La ley no hace una excepción para los almirantes o los jefes administrativos. … Cuando, como en este caso, altos funcionarios gubernamentales y altos ejecutivos están presuntamente involucrados en corrupción, la urgencia es muy alta.

Antes de jubilarse en 2022, Burke supervisó la mayoría de las operaciones navales en Europa, Rusia y África. En Portage, Michigan, Burke se desempeñará como el 40º vicejefe de operaciones navales desde junio de 2019 hasta junio de 2020 y el número 40 del servicio. También se desempeñó como segundo oficial. Sucedió al almirante retirado. Guillermo MoránListo para asumir el cargo de máximo oficial de la Marina en agosto de 2019, citó una aventura que tuvo con un subordinado acusado de comportamiento inapropiado hacia mujeres oficiales antes de retirarse inesperadamente.

La biografía de Burke en la Marina afirma que era un ingeniero eléctrico capacitado y desempeñó varios cargos en todo el mundo en un submarino. Cuando comenzaron los hechos descritos en la acusación, él era el Jefe de Operaciones Navales responsable de la mano de obra, el personal, la capacitación y la educación.

Según el gobierno, Kim y Messenger eran codirectores ejecutivos de una empresa denominada «Compañía A» en la acusación, que proporcionó un programa piloto de entrenamiento de tripulación a una pequeña flota de marineros desde agosto de 2018 hasta julio de 2019. Jefe de Estado Mayor Naval, pero ese mismo año, la Armada rescindió su contrato con la empresa, y asistente de Burke en noviembre Según la acusación de 16 páginas, el subjefe de operaciones navales le ordenó que no tuviera más contacto debido a «próximas acciones contractuales».

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Pero, según se informa, Kim y Messenger se reunieron con Burke en Washington en julio de 2021 para reactivar el negocio naval de la compañía, y Burke acordó usar su rango de almirante de cuatro estrellas para celebrar un contrato de fuente única con la Compañía A a cambio de trabajo futuro. Los investigadores federales dicen que Burke supuestamente acordó influir en otros funcionarios para que otorgaran a la Compañía A otro contrato para entrenar a la mayor parte de la Armada, un acuerdo que Kim valoró en «millones de tres dígitos».

Según investigadores del gobierno, Burke ordenó a sus empleados que adjudicaran a la empresa un contrato de 355.000 dólares en diciembre de 2021 para formar al personal bajo su mando en Italia y España. Él también Animó a la empresa en un intento fallido de persuadir a otro almirante de alto rango para que otorgara otro contrato. Burke supuestamente hizo declaraciones falsas a la Marina para hacer parecer que no tuvo ningún papel en la adjudicación del contrato y para indicar que sus conversaciones laborales comenzaron meses después de la adjudicación del contrato, dijeron funcionarios federales.

Burke comenzó a trabajar en la Compañía A en octubre de 2022, con un salario inicial anual de 500.000 dólares y una concesión de 100.000 opciones sobre acciones, alega el gobierno. Ese mismo mes, NextJump anunció en Twitter que Burke se había convertido en socio principal de la empresa. Dejará la empresa a principios de 2023, dijo Parladore.

El abogado de Burke rechazó el cronograma del gobierno, diciendo que «adelantaría la oferta de trabajo» a la reunión de julio de 2021 para ajustarse al cronograma de Quid Pro Co. «La verdad es que en ese momento no aceptaron ningún trabajo. Fue mucho más tarde», dijo Parladore. Y añadió: «¿Realmente tiene sentido ofrecer un trabajo de 500.000 dólares para conseguir un contrato de 350.000 dólares?».

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Sólo un almirante de la Marina estadounidense ha sido declarado culpable de un delito federal mientras se encontraba en servicio activo; Contralmirante. Robert Guillebew fue sentenciado a 18 meses de prisión en 2017 por mentir a agentes federales en el peor escándalo de corrupción en la historia de la Marina que involucra al contratista de defensa caído en desgracia Leonard «Fat Leonard» Francis.

Sin embargo, el manejo del juicio de Francisco por parte del Departamento de Justicia ha generado un ojo morado, ya que los abogados defensores acusaron a los fiscales de basarse en pruebas falsas y retener información favorable a la defensa. Hace dos semanas, los fiscales estadounidenses intentaron retirar los cargos penales contra los cinco acusados ​​y dijeron que una revisión en curso de 34 casos, incluidos 29 delitos graves, podría afectar a dos docenas de casos más.

Parladore dijo que no había una conexión real entre el caso de Burke y la investigación de Leonard, pero llamó la atención ante los movimientos consecutivos que involucran escándalos de alto perfil de la Marina, diciendo: «Es un momento extraño para acusar a un almirante de alto rango. Los vínculos con el gordo Leonard han sido destruidos por completo debido a la mala conducta del Departamento de Justicia. «Entonces.»