febrero 26, 2024

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Editorial: El lanzamiento astrobótico es el siguiente paso del programa espacial en Pittsburgh

Editorial: El lanzamiento astrobótico es el siguiente paso del programa espacial en Pittsburgh

En 1962, el presidente John F. Cuando Kennedy desafió a los estadounidenses a ir a la luna en la Universidad Rice en Houston, Texas, utilizó la cronología para defender su caso.

Si se resumen los logros de la historia de la humanidad en sólo 50 años, dijo, se podrá ver lo rápido que se han movido las cosas.

«La semana pasada inventamos la penicilina, la televisión y la energía nuclear, y ahora, si la nueva nave espacial estadounidense logra llegar a Venus, realmente estaremos alcanzando las estrellas antes de la medianoche de esta noche», dijo Kennedy. «Es un ritmo impresionante, un ritmo tal que la vieja y la nueva ignorancia, los nuevos problemas, los nuevos peligros no pueden evitarse excepto la creación de nuevas enfermedades. Ciertamente, las primeras escenas del espacio prometen mayores costos y dificultades y mayores recompensas.

Eso fue hace 62 años. Después de ese discurso, fueron necesarios siete años para llevar a los primeros hombres a la luna. La NASA envió seis veces astronautas al espacio y los puso en la superficie de la Luna. Un total de doce personas tomaron esas medidas, incluido Pete Conrad de Pittsburgh. Sólo cuatro (Buzz Aldrin, David Scott, Charles Duke y Harrison Schmitt) siguen vivos.

Pero han pasado más de 51 años desde que despegó una misión de alunizaje estadounidense, hasta el lunes por la mañana, cuando se lanzó la Misión Peregrine Uno de Astrobotic Technology, con sede en Pittsburgh.

El espacio se ha convertido en los últimos años en una actividad cada vez más lucrativa y comercial, particularmente popular entre multimillonarios como Elon Musk (SpaceX), Jeff Bezos (Blue Origin) y Richard Branson (Virgin Galactic). Pero Astrobotic, si finalmente tiene éxito, podría hacer más que lograr el primer alunizaje comercial. Esta puede ser una ecuación única.

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Astrobotic tiene su sede en su lugar de nacimiento en el patio trasero de Carnegie Mellon. No es propiedad de los ricos de Forbes, sino principalmente de sus empleados.

El discurso de Kennedy impulsó el potencial de instituciones académicas como Rice y el crecimiento de la industria que predijo a partir del programa espacial.

«Estoy encantado de que esta universidad desempeñe un papel en llevar un hombre a la luna como parte de un esfuerzo nacional más amplio para Estados Unidos», dijo.

«Quiero que Pittsburgh esté a la vanguardia de la próxima era de ciencia, exploración y comercio espaciales», dijo el lunes la ejecutiva del condado de Allegheny, Sarah Innamorado.

Los problemas con la propulsión después del lanzamiento hacen poco probable que Peregrine aterrice en la luna, pero eso no cambia la altitud del objetivo ni la importancia del esfuerzo. Desde la misión pionera de 1958 hasta la actualidad, han fracasado más de 70 misiones relacionadas con la Luna realizadas por organizaciones estadounidenses, soviéticas, rusas, japonesas, israelíes y árabes. Hicieron posibles las victorias.

Subrayan lo que Kennedy sabía en 1962, cuando reconoció los reveses, la dificultad y el desafío de llegar a la luna. Los científicos y la industria de hoy deben intentarlo de nuevo.