junio 16, 2024

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Detroit está experimentando su primer crecimiento demográfico desde 1957

Detroit está experimentando su primer crecimiento demográfico desde 1957

Detroit — Por primera vez en 66 años, la población de Detroit creció, según las nuevas estimaciones de la Oficina del Censo para 2023, que el alcalde Mike Duggan aclamó como «un día de celebración» para la ciudad más grande de Michigan.

Detroit ganó 1.852 personas entre el 1 de julio de 2022 y el 1 de julio de 2023, lo que eleva la población de la ciudad a 633.218, según nuevos datos de la Oficina del Censo de EE. UU. publicados el jueves. Duggan dijo que era la primera vez desde 1957 que la población aumenta año tras año.

«Cuando comencé en 2014, el objetivo de nuestra gerencia era crecer», dijo Duggan a The Detroit News. «Han sido necesarios 10 años, pero estamos aquí. Es un día de celebración».

Está muy lejos de lo que ocurrió hace un año, cuando Duggan llamó a la Oficina del Censo un «espectáculo de payasos», acusándola de subestimar la población de la ciudad. El miércoles, Duggan señaló que la oficina había actualizado esas cifras durante el año pasado: la cifra original para 2022 era 620,376, mientras que la nueva actualización fue 631,366 en 2022.

Detroit experimentó el mayor crecimiento en términos de población real de cualquier ciudad de Michigan, superando a East Lansing, que ganó 1.266 personas durante el mismo período.

Sin embargo, a partir de 2020, la población de la ciudad ha disminuido aún más, ya que el gobierno central realizó un recuento exhaustivo de los residentes con trabajadores de campo. Desde el 1 de abril de 2020, el «Día del Censo» oficial para el censo decenal, la oficina estima que la ciudad ha perdido más de 6.200 personas.

Cuando se le preguntó acerca de esas cifras, Duggan enfatizó las cifras de crecimiento año tras año.

«Este es el primer año que la Oficina del Censo reconoce nuestro crecimiento», dijo, señalando la cantidad de apartamentos, casas y más que se están construyendo en la ciudad. «Creo que cuando caminas por la ciudad, puedes sentir la vibra».

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Duggan se propuso desde el principio como alcalde evaluar si la población de Detroit estaba creciendo. En 2014, dijo al comenzar su primer mandato, «será juzgado por una cosa: si la administración puede revertir esa tendencia».

Cuando comenzó su segundo mandato en enero de 2018, se esperaban en la primavera cifras actualizadas que mostraran que la ciudad había ganado población en 2017, pero eso no sucedió, dijo el alcalde. Cuando Duggan asumió el cargo el 1 de enero de 2014, la población de la ciudad era de aproximadamente 680.000 habitantes.

«Siempre he creído que un alcalde debe ser juzgado por la mayor cantidad de personas que entran o salen», dijo Duggan el miércoles. «Me llevó más tiempo del que me hubiera gustado, pero ahora en todas partes de la ciudad se están construyendo apartamentos. La gente está arreglando casas y mudándose».

¿Detroit está despoblada?

Curt Metzger, director emérito de Data Driven Detroit, un demógrafo que ha estudiado Detroit extensamente, dijo que estimaría que Detroit está más cerca de 650.000 personas, tal vez 660.000. Señaló la construcción y más como signos de cambio positivo y crecimiento demográfico para la ciudad.

«La ciudad ha estado creciendo en población durante años y nunca se demostró», dijo Metzger sobre las cifras de la oficina. «Se va a acelerar y las cifras de 2024 van a mostrar un crecimiento muy alto. Se va a acelerar durante los próximos años».

Metzger argumentó que la Oficina del Censo lleva años subestimando la ciudad. En muchas ciudades, las demoliciones suponen una pérdida de población. Pero en Detroit, las demoliciones a menudo implican retirar edificios que han estado abandonados durante años, dijo Metzger.

Los constantes cuestionamientos de la ciudad a las estimaciones de la Oficina del Censo están funcionando, añadió. La actualización de las cifras de 2022 es el resultado, dijo Metzger, de darle a la oficina una mejor comprensión de lo que significa la demolición en Detroit.

«Por fin les estamos haciendo escuchar», dijo. «El crecimiento del año pasado fue real, tal vez incluso mayor. Entendemos el error, sí, pero esto es crecimiento».

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¿Cómo estaban otras ciudades?

Detroit está lejos de ser la única ciudad importante de Michigan que perderá población para 2020. Muchas de las comunidades más grandes de Michigan se han reducido durante el mismo período: Grand Rapids, la segunda ciudad más poblada de Michigan, experimentó una disminución del 1,15% a 196.608 al 1 de abril de 2020. 1 de julio de 2023, mientras que Warren, la tercera ciudad más grande del estado, cayó un 2% a 136,655 personas.

Nueve de las 10 ciudades más grandes de Michigan se redujeron al menos algo en los tres años hasta 2020. Macomb Township fue la excepción, ganando 480 personas a 92.747, o alrededor del 1,19%.

En general, algunas comunidades más pequeñas en todo el estado han crecido desde 2020, lo que ha ayudado a frenar la disminución de la población del estado. Al igual que Detroit, Michigan se redujo desde 2020 (tenía 10.077.674) pero creció a 10.037.261 entre 2022 y 2023. Dos tercios de los habitantes de Michigan viven en ciudades con menos de 50.000 habitantes, cifra superior al promedio nacional del 61%.

El área que experimentó el mayor crecimiento porcentual entre 2020 y 2023 fue el municipio de Springdale en el condado de Manistee, en el noroeste de Michigan, según la Oficina del Censo. Esto es el 43,85%: de 853 personas en 2020 a 1.227 en 2023, un crecimiento de 374 personas.

Algunos funcionarios locales quedaron sorprendidos por el progreso. Pero la secretaria del municipio de Springdale, Penny Nelson, dijo que el aumento de votantes registrados en los últimos años demuestra que eso es cierto.

«Las estadísticas no mienten», dijo Nelson. «Hay más gente aquí. Son las personas que viven aquí, son los pájaros de las nieves. Tenemos algunas personas que construyen casas de vacaciones y se quedan aquí, pero trabajan río abajo».

Hay muchas razones por las que la gente elige Springdale Township, dijo. Los impuestos son bajos y la ciudad está cerca de lugares de vacaciones como Crystal Mountain. Incluso si la gente quisiera expandirse, no podría: la infraestructura de la ciudad fue construida para una comunidad pequeña, no para una subdivisión grande, dijo Nelson.

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No es perfecto, dijo; hay una carretera que se puede reconstruir. Para comprar, viaja unos 40 minutos hasta Traverse City. Un comprador ávido bromeó diciendo que ciudades como la suya ayudan a mantener a Amazon en el negocio.

Pero estar en un pueblo pequeño ofrece un descanso que otros lugares no pueden ofrecer, afirmó Nelson. Ella y su esposo eran originarios de Chicago, luego se mudaron a Walled Lake y finalmente terminaron en Springdale Township.

«La gente está harta de las grandes ciudades», dijo Nelson. «Me vuelve loco conducir por Downstate, y luego vuelvo aquí y creo que es un lugar hermoso. En las grandes ciudades, la gente mira a su alrededor y dice: ‘¿Es esta la vida que quiero vivir? ¿Cuáles son mis valores? ‘ Aquí puedes tener muchas propiedades y disfrutar del lugar».

¿Qué hizo que el pequeño pueblo creciera?

Eso está empujando a muchas personas a mudarse a ciudades más pequeñas, dijo Reynolds Farley, profesor emérito del Centro de Estudios de Población de la Universidad de Michigan. Los costos de vida en comunidades grandes pueden ser altos para las personas. La vivienda, en particular, se ha vuelto más cara, especialmente cerca de las ciudades, y eso está expulsando a la gente, dijo Reynolds.

Pero Michigan sigue siendo más asequible que muchos estados, afirmó. El estado en sí es relativamente seguro financieramente y el entorno es «atractivo», dijo Farley. El crecimiento de las ciudades pequeñas es una buena señal para Michigan y lo que está por venir, afirmó.

«Creo que la gente debería estar en un lugar donde se sientan bienvenidas», dijo Farley. «Para algunos, es Detroit con sus comodidades, para otros, es una ciudad pequeña con impuestos y terrenos bajos. Michigan tiene algo para todos».

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