abril 24, 2024

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Descubierto por primera vez un disco formado por un planeta alrededor de una estrella en otra galaxia

Descubierto por primera vez un disco formado por un planeta alrededor de una estrella en otra galaxia

M. Kornmesser/ESO

Ilustración artística que representa el sistema HH 1177, ubicado en una galaxia cercana llamada Gran Nube de Magallanes. La joven estrella masiva en el centro extrae material de un disco giratorio de gas y polvo, pero también expulsa materia en chorros.

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Por primera vez, los astrónomos han vislumbrado una estrella joven fuera de la Vía Láctea rodeada por un disco denso en el que se podrían formar planetas.

La estrella masiva, llamada HH 1177, y su disco giratorio fueron observados en… Gran Nube de MagallanesSe trata de una galaxia enana cercana, a unos 160.000 años luz de distancia. Este descubrimiento sin precedentes podría ayudar a los científicos a comprender mejor la formación de estrellas y planetas.

La estrella recién nacida crece de tamaño extrayendo materia de su entorno. El gas y el polvo se acumulan en un disco plano alrededor de la estrella, conocido como disco de acreción, como resultado de fuertes fuerzas gravitacionales. El disco giratorio transporta el material a la estrella, que… Se vuelve cada vez más grande. A medida que aumenta la masa de una estrella, su campo gravitacional se vuelve más fuerte, lo que atrae más gas y polvo hacia el disco.

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Una estrella masiva como HH 1177 vive rápido y muere joven, formándose incluso más rápido, y tiene sólo una fracción de la edad de una estrella como nuestro Sol. Esta línea de tiempo acortada dificulta la observación de las primeras etapas de una estrella masiva en nuestra galaxia, ya que la estrella y su disco están ocultos a la vista por el material polvoriento del que se forma.

Pero el material que forma las estrellas está contenido dentro de la Gran Nube de Magallanes. Diferente de la Vía Láctea.

HH 1177 se encuentra dentro de un vivero estelar llamado N180, que tiene menos polvo y menos abundancia de metales. La estrella no está oscurecida por un capullo de gas y polvo, lo que proporciona una vista distante pero clara.

«Cuando vi por primera vez evidencia de una estructura giratoria en los datos de ALMA, no podía creer que hubiéramos descubierto el primer disco de acreción extragaláctico», dijo la autora principal del estudio, la Dra. Anna McLeod, profesora asociada de física en la UCL. momento especial.» «Sabemos que los discos son esenciales para la formación de estrellas y planetas en nuestra galaxia, y aquí, por primera vez, vemos evidencia directa de esto en otra galaxia», dijo en un comunicado la Universidad de Durham en el Reino Unido.

Los astrónomos descubrieron la estrella, cuya masa se estima en aproximadamente 15 veces la masa de nuestro Sol, utilizando el Gran Conjunto de Telescopios Milimétricos/Submilimétricos de Atacama en Chile, conocido como ALMA. Los resultados fueron publicados el miércoles en la revista. naturaleza.

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Las observaciones de ALMA se produjeron como seguimiento de un descubrimiento anterior realizado por el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral. El instrumento Explorador Espectroscópico de Unidades Múltiples, o MUSE, en el telescopio capturó una corriente de material que emana de la joven estrella. HH 1177 fue encontrado en lo profundo de una nube de gas en la galaxia.

«Hemos detectado un chorro que emana de esta joven estrella masiva, y su presencia es un signo de acreción del disco en curso», dijo McLeod.

ESO/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/A. McLeod y cols.

Múltiples observatorios contribuyeron al descubrimiento del disco extragaláctico. La estrella y sus chorros fueron descubiertos por primera vez utilizando el instrumento MUSE del Very Large Telescope (izquierda y centro). Las observaciones de ALMA (derecha) revelaron el disco giratorio alrededor de la estrella.

Para saber si había un disco alrededor de la estrella, el equipo necesitaba medir qué tan rápido se movía el gas denso alrededor de la estrella.

Cuando la materia es atraída por una estrella joven y en evolución, no cae inmediatamente Sobre el ser celestial. En cambio, el material se aplana y orbita alrededor de la estrella, formando una estructura similar a un disco. El disco gira más rápido en su centro. La diferencia de velocidad puede ayudar a los astrónomos a determinar si se ha formado un disco alrededor de la estrella.

«La frecuencia de la luz cambia dependiendo de qué tan rápido el gas que emite luz se acerca o se aleja de nosotros», dijo en un comunicado el coautor del estudio, el Dr. Jonathan Henshaw, investigador de la Universidad John Morris de Liverpool en el Reino Unido. El mismo fenómeno que ocurre cuando la sirena de una ambulancia cambia de tono al pasar y la frecuencia del sonido va de mayor a menor.

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Las observaciones de ALMA pudieron realizar mediciones detalladas de la rotación del disco.

Las estrellas jóvenes no son los únicos fenómenos celestes que contienen discos de acreción. Los agujeros negros supermasivos también lo tienen Discos finos y calientes del material. Revolotea a su alrededor y se alimenta de ellos.

«Estamos en una era de rápidos avances tecnológicos en lo que respecta a instalaciones astronómicas», dijo McLeod. «Poder estudiar cómo se forman las estrellas a estas asombrosas distancias y en una galaxia diferente es muy emocionante».