abril 13, 2024

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Una huelga es una apuesta de alto riesgo para los trabajadores del sector automovilístico y el movimiento sindical

Una huelga es una apuesta de alto riesgo para los trabajadores del sector automovilístico y el movimiento sindical

Desde el comienzo de la pandemia, los sindicatos han disfrutado de una especie de renacimiento. Han logrado avances en empresas que antes no estaban sindicalizadas, como Starbucks y Amazon, y ganaron extraordinariamente. fuerte Contratos para cientos de miles de trabajadores. El año pasado, la aprobación pública de los sindicatos alcanzó su punto máximo El nivel más alto Desde la presidencia de Lyndon Johnson.

Lo que los sindicatos no presenciaron durante ese período fue un momento de validación real a nivel nacional. Las huelgas de los trabajadores ferroviarios y de los empleados de UPS, que podrían haber sacudido la economía estadounidense, se evitaron en el último minuto. Las consecuencias de las huelgas en curso de escritores y actores han sido significativas. Sureste de california.

Se espera que la huelga del Sindicato Unido de Trabajadores del Automóvil, cuyos miembros renunciaron a sus puestos de trabajo en tres plantas el viernes, sea una de esas pruebas. Un contrato que incluya grandes aumentos salariales y otras concesiones por parte de los tres fabricantes de automóviles podría anunciar que los trabajadores organizados son una fuerza económica a tener en cuenta y acelerar la última ola de sindicalización.

Pero también existen peligros reales. Una huelga prolongada podría socavar a los tres fabricantes de automóviles estadounidenses arraigados (General Motors, Ford y Stellantis, propietario de Chrysler, Jeep y Ram) y enviar a la recesión al Medio Oeste, políticamente importante. Si se considera que el sindicato se ha extralimitado, o si acepta un acuerdo débil después de una costosa pausa, el apoyo popular puede deteriorarse.

“En este momento, los sindicatos son fantásticos”, dijo Michael Lotito, abogado de Littler Mendelsohn, una firma que representa a la gerencia.

«Pero los sindicatos corren el riesgo de no estar muy tranquilos si hay una huelga de cinco meses en Los Ángeles y una huelga de X meses en otros estados», añadió.

Si los riesgos parecen altos para el UAW, eso se debe en parte a que el nuevo presidente del sindicato, Sean Fine, ha hecho todo lo posible para plantearlos. Durante las frecuentes videoconferencias con los miembros antes de la huelga, Fine describió las negociaciones como una lucha más amplia que enfrenta a los trabajadores comunes y corrientes contra los gigantes corporativos.

Dijo en su discurso: «Sé que estamos en el lado correcto en esta batalla». Aparece el ultimo video. «Es una batalla de la clase trabajadora contra los que tienen, los que tienen contra los que no tienen y la clase multimillonaria contra todos los demás».

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La formulación que hizo Fine de la campaña del contrato en términos de clase pareció resonar entre sus miembros, miles de los cuales vieron las sesiones en línea.

Shawnte Sanders-Beasley, miembro del UAW en Michigan que comenzó a trabajar en una planta de Chrysler en Indiana en 1999, dijo que veía la lucha de manera similar.

“Si se sigue la historia, los trabajadores automotrices tienden a marcar la pauta”, dijo Sanders-Beasley, quien se desempeñó como funcionaria de la industria automotriz. vicepresidente De su campaña local y respaldó al Sr. Finn para presidente del sindicato el año pasado. «Si podemos recuperar algunas de las concesiones que obtuvimos, espero que tenga un efecto dominó».

Una exitosa huelga de trabajadores del sector automovilístico en 1937, que llevó a General Motors a reconocer al UAW por primera vez, ayudó a lanzar el movimiento. Una ola de organización sindical En una variedad de industrias como la siderúrgica, petrolera, textil y periodística en los próximos años.

Los activistas laborales coincidieron en que la huelga actual también podría repercutir en otras industrias, ya que los trabajadores parecen estar prestando mucha atención a las acciones laborales del año pasado. «Cuando organizan reuniones, dicen: ‘Si ellos pueden hacerlo, nosotros podemos hacerlo'», dijo Jaz Brisack, organizador del sindicato United Workers que desempeñó un papel clave en la campaña de Starbucks.

Pero la otra cara de la moneda es que una huelga podría causar daños colaterales que generen frustración y dificultades entre decenas de miles de trabajadores no sindicalizados y sus comunidades.

«Los pequeños y medianos fabricantes de todo el país que conforman la cadena de suministro integrada del sector automotriz se sentirán más afectados por estos paros laborales, ya sea que estén sindicalizados o no», dijo Jay Timmons, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Trabajadores del Automóvil. . Los fabricantes dijeron en un declaración Viernes.

Los salarios más altos y las ganancias para los trabajadores comunes y corrientes pueden ser buenos para la economía. Pero algunos argumentan que las demandas agresivas formuladas por Fine y otros líderes sindicales podrían disuadir a las empresas de invertir en Estados Unidos o hacerlas incapaces de competir con rivales extranjeros.

«Fine también tiene que pensar en esto: la viabilidad financiera a largo plazo de estas tres empresas», dijo John Drake, vicepresidente de política de transporte, infraestructura y cadena de suministro de la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

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Incluso aquellos que acogen con agrado la postura agresiva del sindicato dicen que es arriesgada. Gene Bruskin, un antiguo dirigente sindical que ayudó a los trabajadores de una planta procesadora de carne de Smithfield en Carolina del Norte a lograr una de las mayores victorias sindicales en décadas en 2008, dijo que apoya firmemente la huelga y cómo el Sr. Fine y el sindicato están tratando de llevarla a cabo. suceder. Movilizar a la clase trabajadora.

Pero dijo que una huelga larga podría decepcionar a los trabajadores si el sindicato no cumple con las demandas clave.

«Si el UAW no logra avances significativos, especialmente en asuntos de dos niveles, su futuro podría verse seriamente dañado», dijo Bruskin, refiriéndose a un sistema en el que los nuevos trabajadores reciben salarios mucho menos que los veteranos que realizan trabajos similares. Carreras.

Bruskin también expresó su preocupación de que el sindicato pueda efectivamente ganar la batalla y perder la guerra si las compañías automotrices responden trasladando más producción a México, donde ya tienen una presencia significativa.

Las decenas de miles de millones de dólares en apoyo federal para la producción nacional de vehículos eléctricos que el presidente Biden ayudó a asegurar deberían limitar este cambio y ayudar a preservar los empleos manufactureros en el país. Varios fabricantes de automóviles ya están ubicando nuevas fábricas en Estados Unidos para sacar provecho.

Sin embargo, Willy Shih, experto en fabricación de la Escuela de Negocios de Harvard, dijo que los fabricantes de automóviles podrían modificar sus operaciones de manera que socaven el UAW mientras continúan produciendo automóviles a nivel nacional. La automatización es una opción, dijo, al igual que la creación de nuevas fábricas en estados del sur poco sindicalizados.

Los fabricantes de automóviles de Detroit han establecido empresas conjuntas con fabricantes extranjeros de baterías fuera del alcance de los contratos nacionales del UAW y han tratado de ubicar algunas de estas fábricas en estados como Tennessee y Kentucky. El sindicato busca que los trabajadores de esas fábricas reciban los mismos salarios y estándares laborales que los empleados directos de las tres principales empresas, pero hasta ahora no lo ha logrado.

Dadas estas amenazas, el sindicato puede sentirse justificado a adoptar una postura más ambiciosa hacia los fabricantes de automóviles. Un obstáculo clave para trasladar el trabajo a otros estados será la capacidad del UAW para organizar nuevas plantas, especialmente en el sur, donde ha luchado por ganar terreno durante años. Los expertos argumentaron que el sindicato probablemente aumentaría sus posibilidades de atraer miembros allí si pudiera lograr ganancias tangibles significativas.

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«La solución es lograr una conexión fuerte aquí y utilizarla para organizar grandes grupos de trabajadores automotrices que actualmente no están sindicalizados», dijo Barry Edlin, sociólogo de la Universidad McGill en Montreal que estudia el trabajo.

Hay otras formas en que la precaución excesiva puede representar un peligro mayor para el sindicato que la agresión excesiva. Los organizadores señalan que la moral de los trabajadores a menudo se desmoraliza cuando los líderes sindicales hablan con dureza y luego aceptan rápidamente un trato deficiente.

Los críticos de la anterior administración del UAW acusaron a la empresa de hacerlo antes de que Fine asumiera el cargo este año. “Intentaremos entender cómo se concretaron algunas cosas en primer lugar”, dijo Shanna Shaw, otra antigua miembro del UAW que apoyó al Sr. Fine, sobre los contratos de concesión que se les ha pedido a los trabajadores automotrices que acepten a lo largo de los años.

Incluso el hábito de Fine de enmarcar la batalla en términos de clase amplios puede servir como una ventaja estratégica. recién Encuesta de opinión pública Encontró que el 75% del público apoyó a los trabajadores del sector automotriz en el enfrentamiento, en comparación con el 19% que simpatizaba más con las empresas.

El amplio apoyo público sugiere que los trabajadores automotrices pueden estar operando en un contexto diferente al de los trabajadores, en otra huelga que contribuyó a la pérdida de poder de los trabajadores: la batalla fallida de los controladores aéreos contra la administración Reagan a principios de los años 1980, y más tarde una huelga del sector privado. Los empleadores del sector parecían haberse sentido más cómodos despidiendo y reemplazando a los empleados en huelga.

Aunque los controladores de tráfico aéreo no han logrado cortejar a aliados en el movimiento sindical, “el hecho de que Fine y el UAW estén intercambiando mensajes de manera más amplia y realmente tratando de construir esta amplia coalición, sugiere la posibilidad de un resultado diferente”, dijo el Dr. Edlin. .