abril 16, 2024

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Un Boeing Starliner se prepara para su primer vuelo espacial después de que los ingenieros retiraran una milla de cinta inflamable

Un Boeing Starliner se prepara para su primer vuelo espacial después de que los ingenieros retiraran una milla de cinta inflamable

La nave espacial Starliner finalmente está lista para su lanzamiento, cuyo lanzamiento está previsto para mayo. Llegar a este punto ha sido difícil para el vehículo de la tripulación de Boeing, que ha sufrido una serie de retrasos desafortunados a lo largo de los años, el más reciente relacionado con dos importantes riesgos de seguridad descubiertos a bordo de la nave espacial.

Está previsto que un Boeing CST-100 Starliner lleve a los astronautas de la NASA Sunita Williams y Barry «Butch» Wilmore a la Estación Espacial Internacional (ISS) a más tardar el primer día de mayo. Durante una rueda de prensa celebrada el viernes, representantes de la empresa afirmaron su confianza en la empresa Marquesinas Starliner y cinta protectora.lo que provocó los últimos retrasos en el lanzamiento de la nave espacial.

Originalmente se suponía que el Starliner de la tripulación se lanzaría el 21 de julio de 2023. Pero solo unas semanas antes del despegue, la compañía anunció que detendría el intento de lanzamiento para abordar problemas recientemente descubiertos con el vehículo de la tripulación.

Los equipos han comenzado a alimentar la nave espacial Starliner en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Los equipos han comenzado a alimentar la nave espacial Starliner en el Centro Espacial Kennedy en Florida.
imagen: boeing

La primera preocupación de seguridad fue la capacidad de carga de los tres paracaídas del Starliner, que fueron diseñados para aterrizar el vehículo de la tripulación de forma segura. Se descubrió que el límite de carga de falla para las piezas de tela de los paracaídas era menor de lo esperado, lo que significa que si un paracaídas fallaba, los dos paracaídas restantes no podrían frenar el vehículo Starliner en su camino hacia el aterrizaje en Nuevo México.

La segunda preocupación se refiere a los cientos de pies de cinta protectora utilizados para cubrir los mazos de cables dentro del Starliner, que resultó ser inflamable. «Revisamos el vehículo y lo retiramos, colocamos barreras o descubrimos que el área donde estaba la cinta no era susceptible a este problema», dijo Mark Nappi, vicepresidente y director del Programa de Tripulación Comercial de Boeing. Durante la rueda de prensa del viernes. «Retiramos aproximadamente una milla de cinta del vehículo y adelgazamos entre el 85 y el 90 por ciento de las áreas del vehículo donde estaba instalada la cinta».

La empresa también desarrolló un nuevo sistema de paracaídas que cumple con los estándares de seguridad de la NASA. “Lo cerramos todo [paperwork]Estamos listos para volar, dijo Nabi.

El próximo vuelo marca el primer vuelo tripulado de Boeing a la Estación Espacial Internacional. También es el primer lanzamiento de Starliner desde que un vuelo de prueba no tripulado del vehículo sufrió un mal funcionamiento en mayo de 2022, cuando El propulsor utilizado en la maniobra orbital falló inesperadamente. Durante la prueba inaugural no tripulada del vehículo Starliner en 2019, La nave espacial no logró acoplarse a la Estación Espacial Internacionallo que lleva a realizar más pruebas y solucionar problemas.

Fue un vuelo de Boeing, por decirlo suavemente. La empresa bajo A 4.300 millones de dólares Contrato con la NASA Programa de tripulación comercial Transportar astronautas y carga de ida y vuelta a la Estación Espacial Internacional. El otro socio comercial de la NASA, SpaceX, aterrizó su séptima tripulación en la Tierra después de pasar 199 días en el espacio, lo que marca otro viaje de ida y vuelta exitoso a la Estación Espacial Internacional, mientras que su rival de la industria Boeing permanece en cero.

«Siempre es difícil volar al espacio», dijo el viernes Steve Stich, director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. «Siempre hay desafíos con cada vehículo de lanzamiento y nave espacial, por lo que tener este segundo sistema de transporte es muy importante para nosotros».

La NASA depende principalmente de SpaceX para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional. Antes de que la compañía desarrollara el vehículo tripulado Dragon, los astronautas viajaban principalmente en la nave espacial rusa Soyuz. La NASA, que enfrenta crecientes tensiones con Roscosmos por los crecientes costos de los asientos Soyuz y su deseo de independencia en el campo, ha comenzado a buscar alternativas comerciales a los lanzamientos desde suelo estadounidense.

La NASA todavía a veces Comprar un asiento en RusiaPero prefiere trabajar con sus socios comerciales. Rusia recientemente fue frustrado Tres astronautas, incluida la astronauta de la NASA Tracy Dyson, fueron lanzados unos 20 segundos antes del despegue debido a una caída de voltaje en el suministro eléctrico.

Si un Boeing Starliner llega finalmente a la Estación Espacial Internacional con una tripulación a bordo, la NASA podrá empezar a confiar en sus socios comerciales para estos vuelos orbitales.

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