junio 20, 2024

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ULA concluye seis décadas de vuelos con cohetes Delta con la última misión Delta Heavy 4 – Spaceflight Now

ULA concluye seis décadas de vuelos con cohetes Delta con la última misión Delta Heavy 4 – Spaceflight Now
Un cohete ULA Delta 4 Heavy despega del Complejo de Lanzamiento Espacial 37 el martes 9 de abril de 2024. Este fue el decimosexto y último lanzamiento del cohete Delta 4 Heavy. Imagen: Adam Bernstein/Space Flight Now

La segunda vez fue la vencida para el final de la familia Delta Rocket. Después de que un problema con un gasoducto de nitrógeno gaseoso fuera del control de United Launch Alliance (ULA) provocara un desastre el 28 de marzo, un segundo intento de lanzamiento el 9 de abril resultó exitoso.

Se lanzó un cohete Delta IV Heavy desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 37 (SLC-37) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 12:53 p.m.EDT (1653 UTC). “El cohete más metálico jamás creado”, como lo describió el presidente y director ejecutivo de ULA, Torey Bruno, despegó de la plataforma al comienzo de la ventana de lanzamiento, transportando una carga útil para la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO).

En los últimos cuatro minutos antes del despegue final surgieron dos problemas, según Bruno. El primero fue una violación de los límites de viento en tierra, lo que provocó la parada inicial. A esto se le sumó un problema que surgió con la bomba de gas nitrógeno.

El sistema de tuberías que da servicio a las plataformas de lanzamiento activas tanto en el Centro Espacial Kennedy como en el CCSFS es propiedad de la NASA y está operado por el contratista principal, Air Liquide.

En respuesta a las preguntas de Spaceflight Now sobre el alcance del problema y las medidas que se están tomando para resolverlo, Air Liquide proporcionó la siguiente declaración:

«Air Liquide se compromete a proporcionar un suministro seguro y fiable de gases industriales a la industria espacial estadounidense, como lo ha hecho con éxito durante más de 60 años. Air Liquide confirma que el 28 de marzo se produjo un fallo en la bomba de su planta de nitrógeno que abastece al Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA. Air Liquide ha trabajado diligentemente con la NASA para comprender las circunstancias y resolver la situación, y está preparada en el lugar para apoyar el lanzamiento programado del cohete Delta IV Heavy.

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En un seguimiento con la NASA sobre las medidas tomadas, la agencia dijo que estaba «consciente de que Air Liquide ha tomado medidas para resolver los problemas de la bomba en su planta de nitrógeno», y agregó: «Apreciamos sus esfuerzos en este asunto».

«Como siempre, la NASA Kennedy continúa monitoreando el oleoducto y otras infraestructuras para productos de lanzamiento clave en la propiedad Kennedy y tomará todas las medidas adicionales que puedan ser necesarias para garantizar la entrega exitosa de estos importantes recursos», dijo la NASA en un comunicado.

El 45.º Escuadrón Meteorológico también esperaba condiciones de lanzamiento mucho mejores con esta segunda ejecución. El pronóstico del día del lanzamiento mostró un 90 por ciento de posibilidades de que el tiempo fuera adecuado durante la ventana de lanzamiento, con posibles nubes cumulonimbus como única observación.

misil NRO

La misión NROL-70 pondrá en órbita una nave espacial de la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO). Debido a que se trata de una carga útil secreta, se sabe poco sobre el satélite y sus capacidades.

Durante una conferencia de prensa previa al lanzamiento a finales de marzo, el Dr. Chris Scoles, director de la NRO, señaló que la carga útil NROL-70 ayudaría a reforzar las capacidades necesarias en tierra sin entrar en detalles.

«Proporcionará una capacidad fantástica que muchas personas y organizaciones necesitan, obviamente quienes toman decisiones, combatientes y otros, para poder ver lo que sucede en el terreno», dijo Scoles.

De las 16 misiones realizadas por el misil Delta IV Heavy, 12 fueron en apoyo de misiones NRO. Bruno bromeó durante la rueda de prensa diciendo que él era «tu misil», refiriéndose a Scalise.

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«Este será nuestro vuelo número 16. Todos menos cuatro fueron designados para NRO debido a sus capacidades únicas», dijo Bruno. «Por lo tanto, esperamos una misión exitosa y un gran retiro de un vehículo increíble».

El vehículo de tres núcleos será reemplazado en capacidades por el cohete Vulcan de ULA. Realizó su primera misión de certificación con el lanzamiento del módulo de aterrizaje lunar Peregrine de Astrobotic en enero y se está preparando para realizar una segunda misión de certificación a bordo del avión espacial Dream Chaser de Sierra Space.

en Respuesta En respuesta a los informes de que podrían seguir un camino diferente hacia la certificación, ya sea con una carga útil diferente o con una sola misión, Bruno criticó eso, señalando que ULA «no solicitó que nuestro plan de certificación se modificara de dos vuelos a uno» y que ellos «no tienen intención de hacerlo.» «Con eso».

Durante cinco años de solicitudes de lanzamiento espacial de seguridad nacional (NSSL) como parte de la segunda fase de adjudicaciones, 26 de las 48 misiones totales fueron adjudicadas a ULA, y 25 estaban destinadas a vuelos con Vulcan. La primera misión del nuevo vehículo de lanzamiento será el USSF-106. De las nueve misiones NRO premiadas, siete se lanzarán utilizando Vulcan.

La etapa final de la familia de cohetes Delta también llega mientras ULA se prepara para lanzar su primera tripulación de astronautas a la órbita terrestre baja con la próxima prueba de vuelo Boeing Starliner Crew. Esta nave espacial se está preparando para despegar hacia la otra plataforma de lanzamiento de ULA en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 (SLC-41) la próxima semana.