junio 25, 2022

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Rayfield Wright, miembro del Salón de la Fama y leyenda de los Dallas Cowboys, murió a la edad de 76 años.

Rayfield Wright, miembro del Salón de la Fama y leyenda de los Dallas Cowboys, murió a la edad de 76 años.

Rayfield Wright, el atacante profesional del Salón de la Fama del Fútbol Americano apodado el «Gran Gato» que fue a cinco Super Bowls en sus 13 temporadas en la NFL con los Dallas Cowboys, murió el jueves. Tenía 76 años.

La familia de Wright confirmó su muerte el jueves al Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, que dijo que Wright fue trasladado al hospital durante varios días después de sufrir una convulsión grave. Los vaqueros también confirmaron la muerte.

«Rayfield Wright fue un ejemplo de lo que se necesita para ser un Salón de la Fama», dijo el gerente general y propietario de los Cowboys, Jerry Jones, en un comunicado. «Su valentía, agilidad, pasión, carisma y amor por el fútbol, ​​la comunidad y su familia siempre han brillado. El ‘Big Cat’ original ayudó a dar forma al futuro de los Dallas Cowboys a lo largo de su ilustre carrera de 13 años. Rayfield fue un héroe en y fuera del campo. Siguió siendo una parte importante de la familia de los Cowboys durante mucho tiempo. Después de que terminen sus días como jugador, lo extrañaremos mucho. Nuestro amor y apoyo para su esposa, Dee, y toda la familia Wright».

Un gran jugador de su era con 6 pies 6 pulgadas y más de 250 libras, Wright ya era un suplente de ala cerrada durante algunas temporadas cuando el entrenador Tom Landry le preguntó acerca de la interferencia de juego. Wright, sorprendido, dijo que nunca había jugado interferencia en su vida, pero Landry le dijo que haría algo bueno.

Wright hizo su primera entrada en el juego de 1969 contra Deacon Jones, el pasador más dominante de la era. Wright se mantuvo firme y se instaló como titular de tiempo completo en el tackle derecho en 1970, cuando Dallas logró su primer Super Bowl. Luego, los Cowboys ganaron su primer título de Super Bowl en 1971, y Wright fue la primera de seis temporadas consecutivas. Ha sido tres veces profesional.

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«Fue el mejor de todos», dijo el mariscal de campo del Salón de la Fama, Roger Staubach, frente al Wright’s Hall en 2006. Rayfield era un hombre corpulento y poderoso que supo trasladar su tamaño y fuerza desde el extremo estrecho hasta la intervención. Proporcionó que fue capaz de manejar algunos finales defensivos más rápidos e incluso latidos del corazón de los fullbacks. Si lo golpearon, no lo recuerdo. «

Su apodo era «Big Cat» debido a su extrema inteligencia en relación con su tamaño.

Dallas ganó otro Super Bowl en 1977, pero Wright jugó solo dos partidos esa temporada debido a una cirugía de rodilla. Jugó en 95 de los 98 partidos de temporada regular del equipo, comenzando con 94 de ellos, en las siete temporadas anteriores.

Después de que Wright comenzó solo 16 de 31 juegos en 1978 y 1979, los Cowboys lo liberaron la primavera siguiente. Firmó un contrato con Filadelfia, rival de la NFC Este, pero se retiró oficialmente debido a lesiones persistentes al principio del campo de entrenamiento sin jugar un partido con los Eagles.

Wright fue diagnosticado con demencia en sus primeras etapas en 2012, pero ha luchado durante mucho tiempo contra las convulsiones desde su retiro. Se creía que eran los efectos de constantes golpes en la cabeza mientras jugaba al fútbol. Ha estado escondido durante mucho tiempo lidiando con dolores de cabeza, mareos y, a veces, irritabilidad y olvidos inexplicables.

En una entrevista de 2014 con The New York Times, Wright dijo que tuvo tantas conmociones cerebrales durante su carrera en la NFL que ni siquiera podía contarlas.

Cuando finalmente se unió al Salón de la Fama más de un cuarto de siglo después de su último partido, Wright fue presentado en Canton, Ohio, por el veterano entrenador de fútbol de Fort Valley State, Stan Lomax.

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Wright no formó parte del equipo de fútbol de la escuela secundaria durante tres años en Griffin, Georgia, antes de ir a Fort Valley State en su estado natal para jugar baloncesto. El verano siguiente, Lomax lo obligó a dejar su trabajo de verano en una fábrica para prepararse para unirse al equipo de fútbol.

Pruebe Lomax Wright con la seguridad libre, luego utilícelo como jugador, ala defensiva y finalización de la cancha. El entrenador también se convirtió en una figura paterna para Wright, quien fue elegido por los Cowboys en la séptima ronda del Draft de la NFL de 1967.

Wright todavía prefería el baloncesto, aunque rechazó una oferta después de su temporada junior para firmar con los Cincinnati Royals de la NBA, la franquicia que ahora es Sacramento Kings, para poder terminar la escuela.

Sus ojos todavía estaban puestos en la NBA cuando el gerente de asuntos de jugadores de los Cowboys, Gil Brandt, llamó y dijo que el equipo estaba interesado en reclutarlo.

«Me di cuenta de que poder jugar con los Cowboys era una oportunidad dada por Dios y no podía ignorarla. Decidí asistir al campo de entrenamiento de los Cowboys que fue en julio. Los Royals no comenzaron hasta agosto», dijo Wright. dijo en su discurso del Salón de la Fama. «Pensé que si no alineaba a los Cowboys, podría ir directamente a la NBA».

Wright dijo que Brandt estaba «contratando a todos los que pueden caminar» y que estaba entre los 137 novatos en el campo de entrenamiento de los Cowboys en 1967. Fue uno de los cinco que formaron el equipo.

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Wright fue un tackle suplente durante los dos primeros meses de la temporada de 1969, luego se retiró inicialmente cuando Ralph Neely se lesionó. Su primera apertura fue cuando jugó contra Dallas, 8-1, en el juego 9-0 de Los Angeles Rams con su intimidante defensa de cuatro vías.

“Subimos a la línea de scrimmage y miré directamente a Deacon Jones a los ojos, sus ojos se veían rojos como el fuego, pateando su pata trasera como un toro”, recuerda Wright más tarde. «Me digo a mí mismo, Dios mío, ¿en qué me he convertido?»

Incluso antes de que la pelota cortara, Jones gritó: «Vaya, ¿tu mamá sabe que estás aquí?». Wright estaba tan aturdido que Jones lo atropelló.

«Me di la vuelta, miré nuestra línea de banda pensando que el entrenador Landry me iba a sacar del juego», dijo Wright. Para entonces, Deacon Jones extendió sus grandes brazos hacia abajo y dijo: ‘Oye, novato, bienvenido a la NFL’. … Le dije: ‘Bueno, Sr. Jones, no conoce a mi madre, así que no hable de ella. Quieres jugar el juego de esta manera, y lo jugaremos».

Los Rams ganaron 24-23, pero Wright recibió una oportunidad para el trabajo que terminó en contra de Jones. Sus duelos a lo largo de los años han contribuido en gran medida a construir la reputación de Wright.

Dallas no ha tenido récord perdedor en las 13 temporadas de Wright, un período que incluyó ocho juegos de Campeonato de la NFC y cinco apariciones en el Super Bowl. Formó parte del equipo de la NFL durante toda la década de los 70.

En este informe se utilizó información de Associated Press.