julio 23, 2024

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Marte se ha cocinado debido a la reciente tormenta solar

Marte se ha cocinado debido a la reciente tormenta solar

En mayo, el sol desató una andanada de explosiones llenas de radiación. Cuando chocó con la burbuja magnética de la Tierra, el mundo vio exhibiciones iridiscentes de las luces del norte y del sur. Pero nuestro planeta no era el único planeta en la línea de fuego solar.

Unos días después del espectáculo de luces de la Tierra, Otra serie de explosiones. Le grité al sol. Esta vez, el 20 de mayo, Marte fue brutalmente atacado por una tormenta.

Observado desde Marte, dijo, «Este fue el evento de partículas solares más poderoso que hemos visto hasta la fecha». shannon careyel investigador principal de la Evolución Atmosférica y Volátil de Marte, o MAVEN, de la NASA en la Universidad de Colorado, Boulder.

Cuando llegó la lluvia, desató una aurora que cubrió Marte de polo a polo con un brillo resplandeciente. Si estuvieran en la superficie de Marte, «los astronautas podrían ver estas auroras boreales», dijo el Dr. Carey. Basándose en el conocimiento científico de la química atmosférica, ella y otros científicos dicen que los observadores en Marte han visto un espectáculo de luces de color verde jade, a pesar de que no había cámaras en color para capturarlo en la superficie.

Pero, afortunadamente, no hubo astronautas. La delgada atmósfera de Marte y la ausencia de un escudo magnético global significan que su superficie, según lo registrado por el rover Curiosity de la NASA, estuvo expuesta a una dosis de radiación. El equivalente a 30 radiografías de tórax. – No es una dosis letal, pero ciertamente no es agradable para la constitución humana.

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Si bien la aurora boreal del mes pasado fue mágica, fue un recordatorio de que Marte puede ser un lugar peligroso y asfixiado por la radiación, y que los futuros visitantes astronautas deberían tener cuidado con él. «Estas tormentas solares tienen un impacto poderoso», dijo el Dr. Carey.

Los tubos de lava (largas cavernas formadas por la actividad volcánica) podrían proporcionar a los viajeros a Marte un poderoso refugio contra las tormentas solares. Pero como las partículas dañinas del Sol llegan a Marte a veces en cuestión de minutos, los terrícolas tienen que andar ligeros.

En otras palabras, si eres un astronauta marciano, «será mejor que te mantengas actualizado sobre las previsiones meteorológicas espaciales», afirma. James O’Donoghueastrónomo planetario de la Universidad de Reading en Inglaterra.

Cuando estalló la erupción masiva el 20 de mayo, quedó inmediatamente claro que era masiva. Una potente erupción solar llegó primero a Marte, bañándolo de rayos X y rayos gamma. A su paso hubo una poderosa eyección de masa coronal, un disparo de partículas cargadas provenientes del Sol. «Me parecieron bastante rápidos», dijo. Mateo Owensfísico espacial de la Universidad de Reading.

Cuando las partículas de una lluvia solar llegan al hogar de la humanidad, quedan atrapadas en el campo magnético de la Tierra y se mueven hacia los polos magnéticos norte y sur. Allí, rebotan en varias moléculas de gas en la atmósfera, activándolas temporalmente y desatando una infinidad de colores visibles.

Marte perdió su campo magnético hace eones cuando su interior rico en hierro dejó de ondear, por lo que el bombardeo solar no fue interceptado en mayo. «No hay nada que impida que estas partículas lleguen directamente a la atmósfera», afirmó. Nick Schneiderel científico principal que trabaja en las imágenes del espectrómetro ultravioleta en MAVEN en la Universidad de Colorado, Boulder.

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Después de sufrir un impacto global, la aurora boreal ardió en todo el planeta. La sonda MAVEN documentó un Un atronador resplandor ultravioletaMientras que en la superficie se podía ver un color verde claro cuando era emitido desde la atmósfera. Átomos de oxígeno desordenados.

Algunos robots marcianos sufrieron los desagradables efectos de la tormenta. Las partículas cargadas golpearon las cámaras de navegación del Curiosity y las cámaras de seguimiento de estrellas de los satélites Mars Odyssey y Mars Reconnaissance Orbiter, bañándolos a todos con electricidad estática como «nieve».

Las tormentas solares también pueden degradar los paneles solares de una nave espacial. La tormenta de mayo no fue una excepción. «Los paneles solares de todos resultaron dañados», dijo el Dr. Carey. Añadió que una sola tormenta solar como la del 20 de mayo «causa la misma cantidad de degradación que normalmente veríamos en el transcurso de un año».

Ninguna de las naves espaciales sufrió daños graves y los datos científicos registrados por estas naves espaciales fueron recibidos calurosamente. Pero es posible que estos orbitadores no siempre salgan ilesos de la ira del sol. «El equipo científico se emociona cada vez que vemos estos eventos», dijo el Dr. Carey. «El equipo de operaciones de Starship, menos».