julio 21, 2024

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Luka Doncic y los Mavericks evitan la barrida de los Celtics en las finales

DALLAS – Ante una barrida inesperada a manos de los Boston Celtics, Kyrie Irving prometió que los Dallas Mavericks harían una «bazooka» y «colgarían nuestros tiros de un hilo».

Los Mavericks jugaron con tanta libertad durante la victoria del viernes por 122-84 en el Juego 4 en el American Airlines Center que Derek Lively II inició la fiesta con un tiro normalmente reservado para sus compañeros de equipo. Llamado a la acción a principios del primer cuarto, el pívot novato anotó su primer intento de tres puntos de la temporada desde la esquina derecha para darle a Dallas una ventaja de 13-11 a mitad del primer período.

Los Mavericks nunca miraron atrás, construyeron un colchón de dos dígitos en el primer cuarto y tomaron una ventaja de 61-35 en el medio tiempo contra unos Celtics confiados en el Juego 5 del lunes en el TD Garden para tener una segunda oportunidad de capturar su primer campeonato desde 2008. La vergonzosa ausencia de Boston empató con la tercera peor derrota en playoffs en la historia de la franquicia, superada solo por una derrota de 47 puntos ante el Orlando Magic en 1995 y una derrota de 44 puntos ante los Cleveland Cavaliers en 2017. La victoria de Dallas por 38 puntos fue el segundo mayor margen de playoffs en la historia de la franquicia.

«No tenemos que complicarlo», dijo el entrenador de los Mavericks, Jason Kidd. «No fue una cirugía. Nuestro equipo estaba listo para jugar. Tomamos una posición. Estábamos desesperados. Lo más difícil en esta liga es cerrar la puerta a un equipo que no tiene nada que perder. Lo viste esta noche. [The Celtics] Suelta la cuerda rápidamente.»

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El triple de Lively no tuvo exactamente precedentes (acertó dos en su primera temporada en Duke), pero complació al entusiasta público local y alivió el espíritu de los Mavericks, que habían tenido problemas para anotar en los primeros tres juegos de la serie. Críticas notables después de que Luka Doncic fuera eliminado por faltas al final de un apretado Juego 3.

Con la presión aliviada temporalmente, Doncic terminó con 29 puntos además de cinco rebotes y cinco asistencias en 33 minutos, y Dallas produjo anotaciones de calidad por primera vez contra la sólida defensa de Boston. Cinco Mavericks anotaron cifras dobles, y los Mavericks acertaron 15 de 37 (40,5 por ciento) en triples, su mejor desempeño en tiros fuera de las Finales.

«[Doncic] Ha estado haciendo todo por nosotros», dijo Kidd. «Él jugó su juego esta noche. Hablamos de jugar rápido y pensé que él marcaba el ritmo. No hay otro Luke. Él es genial. Ha sido bueno. Es uno de los mejores jugadores del mundo. Por mucho que nos guste criticar, es un gran jugador.

El pívot de los Celtics, Kristaps Porzingis, se perdió su segundo partido consecutivo por una lesión en el tobillo izquierdo, y los Mavericks continuaron capitalizando su ausencia encontrando oportunidades de alta calidad en la pintura. Irving añadió 21 puntos, cuatro rebotes y seis asistencias, rompiendo su racha personal de 13 derrotas consecutivas contra su ex equipo, los Celtics.

Después de que el entrenador de los Celtics, Joe Mazzulla, predicara contra la complacencia durante los últimos tres días, la ofensiva de su equipo comenzó plana y se volvió aún más plana a medida que se desarrollaba el juego. Jayson Tatum anotó 15 puntos, todos en la primera mitad, pero no fue suficiente para que Boston lograra su primera barrida en las Finales desde los Golden State Warriors 2017-18. Jaylen Brown, el favorito inicial para el Jugador Más Valioso de las Finales, tuvo una mala actuación con 10 puntos y acertó 3 de 12 tiros, y no estuvo sincronizado desde el primer gol.

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«Creo que es lo más estancado que hemos estado en esta serie», dijo Tatum. «[This was] Poseer nuestro lugar en el lado ofensivo es el peor trabajo, y [not] Hacemos lo que queremos hacer en lugar de que nos obliguen a hacerlo. Lo hicimos bien en los primeros tres partidos. Esto no lo hicimos.

Mientras miles de fanáticos de los Celtics esperaban con ansias la celebración del título en Texas, su anticipación previa al juego se desvaneció a principios de la segunda mitad. Boston sufrió su primera derrota en playoffs en ocho partidos como visitante, y la derrota rompió una racha de 10 hits de su serie de segunda ronda contra los Cleveland Cavaliers.

«Dallas es un gran equipo», afirmó Mazzulla, que evitó criticar a los Celtics. “Tenemos que ganárnoslo. [Our effort] No tan bueno como Dallas. Lo suyo era mucho mejor.»

Dallas, que se mantuvo por debajo de los 100 puntos en cada uno de los primeros tres juegos de las Finales, alcanzó ese umbral por 48 con poco más de nueve minutos restantes. Al final del tercer cuarto, Lively derribó la casa con mates consecutivos. Mazzulla sacó a sus titulares faltando 15 minutos para el final del partido. El guardia de los Mavericks, Tim Hardaway Jr., dejó escapar un grito de alegría: «¡Seven Mavs!» Chants salió de una mala racha de un mes para terminar con 15 puntos y cinco triples.

Para Danczyk, quien estaba enojado después de la derrota del Juego 3, la gran victoria lo llevó a una sonrisa de gran juego y a la esperanza continua de que Dallas pudiera hacer historia en la NBA. Equipos como los Celtics que ganaron los primeros tres juegos de una serie de siete juegos tienen marca de 156-0 en la historia de los playoffs de la NBA y 14-0 en las Finales.

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«Vamos a creer hasta el final», dijo Danczyk. «Simplemente tenemos que seguir adelante. Tengo mucha confianza en este equipo en que podemos hacer eso… Todos jugaron con mucha energía. Eso es lo que tenemos que hacer. Tenemos que pensar de la misma manera en el juego. 5 en Boston.

Los Celtics tendrán dos días libres para descubrir por qué no tienen la energía necesaria para cerrar la serie de manera convincente. Como demostraron los Mavericks en las Finales de la Conferencia Oeste contra los Minnesota Timberwolves, una obra maestra del Juego 5 tiene el poder de borrar todos los recuerdos de un fracaso del Juego 4.

«Ellos jugaron mejor que nosotros», dijo el pívot de los Celtics, Al Horford. «Claramente nos superaron. Es difícil de aceptar, pero esa es la verdad. Una cosa que puedo decirles sobre nuestro equipo es que cuando estábamos abajo, respondimos una y otra vez.