mayo 29, 2024

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Los datos del rover de Marte confirman antiguos depósitos de lagos en el Planeta Rojo

Los datos del rover de Marte confirman antiguos depósitos de lagos en el Planeta Rojo

Escrito por Steve Gorman

LOS ÁNGELES (Reuters) – La nave espacial Perseverance de la NASA ha recopilado datos que confirman la presencia de antiguos sedimentos lacustres depositados por el agua que alguna vez llenó una cuenca gigante en Marte llamada Cráter Jericho, según un estudio publicado el viernes.

Los hallazgos de las observaciones del radar de penetración terrestre del rover robótico respaldan imágenes orbitales anteriores y otros datos que llevaron a los científicos a la hipótesis de que partes de Marte alguna vez estuvieron cubiertas de agua y pueden haber albergado vida microbiana.

La investigación, dirigida por equipos de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y la Universidad de Oslo, se publicó en la revista Science Advances.

Esto se basó en escaneos del subsuelo realizados por el rover de seis ruedas del tamaño de un automóvil durante varios meses en 2022 mientras atravesaba la superficie marciana desde el piso del cráter hasta una extensión adyacente de características trenzadas similares a una órbita. Deltas de ríos en la Tierra.

Los sondeos del instrumento de radar RIMFAX de la nave espacial permitieron a los científicos mirar bajo tierra para obtener una vista transversal de capas de roca de 65 pies (20 metros) de profundidad, «casi como mirar una sección de una carretera», dijo David Page, científico planetario de la Universidad de California, Los Ángeles, y primer autor. «. Del periódico.

Estas capas proporcionan evidencia inequívoca de que los depósitos de suelo transportados por el agua fueron depositados en el cráter Jerezo y su delta desde un río que lo alimentaba, tal como ocurre en los lagos de la Tierra. Los resultados refuerzan lo que estudios anteriores han sugerido durante mucho tiempo: que el frío, seco y sin vida Marte alguna vez fue cálido, húmedo y quizás habitable.

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Los científicos están buscando examinar de cerca los depósitos de géiseres, que se cree que se formaron hace unos 3 mil millones de años, en muestras recolectadas por el rover Perseverance para su futuro transporte a la Tierra.

Mientras tanto, el último estudio es una bienvenida confirmación de que, después de todo, los científicos realizaron sus esfuerzos geobiológicos alrededor de Marte en el lugar correcto del planeta.

El análisis remoto de las primeras muestras de núcleos perforadas por el rover Perseverance en cuatro sitios cerca de donde aterrizó en febrero de 2021 sorprendió a los investigadores al revelar rocas de naturaleza volcánica, no sedimentarias como se esperaba.

Los dos estudios no son contradictorios. Incluso las rocas volcánicas presentaban signos de haber sido alteradas por la exposición al agua, y los científicos que publicaron estos hallazgos en agosto de 2022 concluyeron que los depósitos sedimentarios probablemente habían sido erosionados.

Page dijo que las lecturas del radar RIMFAX reportadas el viernes encontraron signos de erosión antes y después de la formación de las capas sedimentarias identificadas en el borde occidental del cráter, evidencia de una historia geológica compleja allí.

«Había rocas volcánicas sobre las que aterrizamos», dijo Paige. «La verdadera noticia aquí es que ahora hemos entrado en el delta y estamos viendo evidencia de sedimentos del lago, que es una de las principales razones por las que terminamos en este lugar. Así que es una historia feliz en ese sentido».

(Reporte de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Will Dunham y Kim Coghill)