junio 21, 2024

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Los científicos han descubierto que el tamaño de la «Puerta del Infierno» en Siberia se está expandiendo rápidamente

Los científicos han descubierto que el tamaño de la «Puerta del Infierno» en Siberia se está expandiendo rápidamente

Los científicos han descubierto que un cráter en Siberia se está expandiendo más rápido de lo esperado debido al cambio climático, lo que ahora plantea problemas para los hábitats circundantes.

El colapso de Patajika, conocido como la «Puerta del Infierno» y ubicado en las heladas Tierras Altas de Yana, cubre alrededor de 200 acres de tierra y puede verse en imágenes de satélite tomadas desde el espacio.

El cráter fue descubierto por primera vez en fotografías en 1991, y ha ido creciendo en ancho y profundidad desde entonces, a medida que el calentamiento global provoca el deshielo del permafrost (depósitos de suelo congelado).

El colapso de Patajica, conocido como la «Puerta del Infierno» y ubicado en las heladas tierras altas de Jana, fue descubierto por primera vez en fotografías tomadas en 1991. Centro de Ciencias y Observación de los Recursos Terrestres (EROS).
En las últimas tres décadas, el cráter ha aumentado significativamente de tamaño. Una imagen reciente generada por computadora muestra su tamaño actual. NASA
Los científicos descubrieron que el cráter tiene 300 pies de profundidad y que hay poco espacio para que crezca más, porque el permafrost que se está derritiendo casi ha alcanzado el lecho de roca en el fondo. Morton et al/procesos de permafrost

En un nuevo estudio publicado en GeomorfologíaEl glaciólogo Alexander Kizyakov y su equipo utilizaron sensores remotos y datos de campo de muestras de laboratorio tomadas en 2019 y 2023 para crear una vista en 3D de la velocidad del derretimiento del permafrost.

Descubrieron que el agujero tenía 300 pies de profundidad y que había poco espacio para que creciera más porque el permafrost que se estaba derritiendo casi había alcanzado la roca en el fondo.

Sin embargo, el agujero continúa expandiéndose hacia afuera a un «ritmo acelerado».

«El volumen de retirada regresiva de la masa fundida (RTS) en forma de cuenco aumenta en aproximadamente 1 millón de metros cúbicos por año», escribió Kiziakov en el estudio.

«El volumen de hundimiento retrógrado del derretimiento (RTS) en forma de cuenco aumenta en aproximadamente 1 millón de metros cúbicos por año», escribió Kiziakov. Reuters
Kiziakov y su equipo observaron que el cráter en rápida expansión también podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero, a medida que los nutrientes congelados se derriten y se liberan a la atmósfera. Reuters

Esto planteará problemas al cercano río Patagai, ya que aumentará la erosión de las riberas y afectará al medio ambiente circundante.

Kiziakov y su equipo observaron que el cráter en rápida expansión también podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero, a medida que los nutrientes congelados se derriten y se liberan a la atmósfera.

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Estiman que actualmente se liberan anualmente entre 4.000 y 5.000 toneladas de carbono orgánico previamente congelado, y es probable que esta cifra aumente cada año.

Nikita Tananaev, investigadora del Instituto Melnikov Permafrost en Yakutsk, Rusia, que no participó en este estudio, dijo a Atlas Obscura que no es sorprendente que el cráter se expandiera tan rápidamente. Reuters
La expansión del cráter planteará problemas al cercano río Batagay, ya que aumentará la erosión de las riberas del río y afectará al medio ambiente circundante. Reuters

Nikita Tananaev, investigadora del Instituto Melnikov Permafrost en Yakutsk, Rusia, que no participó en este estudio, dijo: El atlas misterioso No le sorprendió que el agujero se ampliara.

«Al observar el clima actual sobre la cordillera de Verkhoyansk, cerca de la enorme ladera de Batagai, no sorprende que esta característica esté creciendo tan rápidamente», dice Tananaev.

Las temperaturas en la región han estado por encima del promedio en los últimos años.

«Se espera que continúen las altas tasas de disminución porque esperamos un calentamiento extremo de la temperatura del aire en esta región durante varios años más», dijo.