mayo 19, 2024

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Los científicos de la UF esperan detener la mortal enfermedad bronceadora en las palmeras de Florida

Los científicos de la UF esperan detener la mortal enfermedad bronceadora en las palmeras de Florida

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Han pasado casi dos décadas desde que se descubrió que el saltamontes de color limo estaba matando a más de 20 especies de palmeras en Florida al propagar una infección bacteriana terminal llamada piroptosis.

Pero un estudio histórico realizado por científicos de la Universidad de Florida ha logrado descifrar una señal de advertencia (una especie de SOS perfumado) que emiten los árboles enfermos y que desencadena una respuesta protectora en las palmeras cercanas. Ahora están clonando la melancólica fragancia en el laboratorio con la esperanza de que su distribución entre árboles sanos les impulse a montar una defensa sin que otros tengan que contraer la enfermedad primero.

Porque una vez que un árbol está infectado, no hay cura. Engañar a los árboles para que estimulen su sistema inmunológico podría ahorrar riquezas incalculables a los agricultores y paisajistas que actualmente sólo pueden ver cómo sus costosas palmas se marchitan y mueren cuando se infectan con enfermedades.

«Las palmas infectadas emiten una alarma, que puede estar en la naturaleza para advertir a las plantas cercanas, y puede ser un último esfuerzo para salvarse, pero otras plantas la escuchan y reaccionan», dijo Brian Bahder, entomólogo de la Universidad de Florida. y su equipo en la Universidad de Florida. El estudio fue realizado por el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de Fort Lauderdale. «Es algo emocionante y queremos aprovecharlo para beneficiar a la planta».

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El bronce mortal fue identificado por primera vez en Florida Central aproximadamente en 2006. Desde entonces se ha extendido a más de la mitad de los 67 condados de Florida, según la UF. Se puede notar particularmente en el condado de Palm Beach en los árboles plantados a lo largo de la Florida Turnpike y la Interestatal 95, donde se ven señales claras de ramas de color cobre, dijo Bahder.

Las costosas palmeras de las Islas Canarias de Florida son el objetivo favorito del bronce mortal

Esta enfermedad, transmitida por el insecto Haplaxius Crudus, ataca a varias especies de palmeras, pero a menudo favorece al árbol del estado de Florida, la palma de col nativa, también conocida como palma sabal. Otra de las favoritas es la palmera datilera real de Canarias, que se utiliza a menudo en paisajes ricos, ya que se poda en la parte superior para que parezca una piña.

¿Cuáles son los síntomas del color bronce fatal?

Si un árbol se infecta, las bacterias descomponen el sistema vascular, corroen la carne debajo de la corteza y se propagan a través de los tejidos que el árbol utiliza para mover el agua y los nutrientes. Las hojas se vuelven de color bronce rojizo comenzando en la parte inferior y avanzando hacia arriba hasta que muere la hoja de lanza o «corazón» de la palma.

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«No todas las enfermedades son mortales por su nombre, y ésta lo es por una buena razón», dijo John Roberts, un horticultor comercial que se especializa en plantas ornamentales en el IFAS de la UF en el condado de Palm Beach. «Definitivamente es una cuestión de paisaje porque si una palmera muere, tienen que reemplazarla, y las palmeras hermosas pueden ser costosas».

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En Smarty Plants Nursery en Lake Worth Beach, una palmera datilera canaria de 10 pulgadas en una maceta de tres galones cuesta $25, según su sitio web. Una palmera de 6 pies de altura en una maceta de 25 galones cuesta $570.

Las primeras investigaciones sobre la mortal enfermedad del bronceado habían llegado a un callejón sin salida

La investigación de Bahadur se publicó el año pasado en la revista científica Plants, revisada por pares, del MDPI.

Dijo que inicialmente estaba interesado en estudiar si el insecto que propaga el mortal tono bronce se sentía atraído por los olores, llamados volátiles de las hojas, que provienen de palmeras ya infectadas para poder usar esos compuestos como cebo para insectos.

Esto resultó ser un callejón sin salida, ya que los insectos no se sintieron atraídos por el olor. En cambio, lo que encontró fue que las palmeras infectadas liberaban una concentración muy alta de dos compuestos diferentes, y que los árboles cercanos producían un compuesto defensivo que contenía elementos antimicrobianos. Los árboles alejados del grupo infectado no produjeron el mismo compuesto defensivo.

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El descubrimiento representa el primer caso documentado de detección de volátiles en palmeras infectadas con la bacteria que causa el bronceado mortal.

«No creemos que las plantas sean inteligentes, pero se comunican a través de estos químicos», dijo Roberts. «A menudo pueden reconocer a qué se enfrentan otras plantas».

Los compuestos que podrían desencadenar una respuesta de defensa natural son económicos en el laboratorio, afirmó Bahadur. El líquido se puede inyectar en un árbol, posiblemente tratándolo, colocarlo en dispensadores para que se evapore o rociar en áreas vulnerables para estimular una respuesta defensiva.

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Bahadar está buscando entre 500.000 y 600.000 dólares de financiación para realizar más pruebas.

«La detección temprana es importante para evitar una montaña de palmeras quemadas», dijo Bahadur. «Si la planta se infecta, es una sentencia de muerte».

Convoca el tuyo Oficina de Extensión del Condado Si sospechas que tu árbol está infectado con bruxismo.

Kimberly Miller es una periodista veterana del Palm Beach Post, parte de la red USA Today en Florida. Cubre bienes raíces y cómo el crecimiento afecta el medio ambiente del sur de Florida. participación en Suciedad Obtener un informe inmobiliario semanal. Si tiene sugerencias de noticias, envíelas a [email protected]. Ayude a apoyar nuestro periodismo local, suscríbase hoy.