mayo 19, 2024

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LeBron James, la «navaja suiza» definitiva, lleva a los Lakers al octavo puesto del Oeste

LeBron James, la «navaja suiza» definitiva, lleva a los Lakers al octavo puesto del Oeste

NUEVA ORLEANS – Austin Reeves miró la caja jumbotron en la arena y lo miró dos veces.

Siete minutos del segundo cuarto, LeBron James brindó 11 asistencias.

«¿Qué diablos está pasando?» Reeves pensó para sí mismo cuando vio el número. ««Tal vez tengan un error tipográfico allí».

Excepto que no fue una falta, James tuvo ocho asistencias en los primeros siete minutos del juego y 13 en la primera mitad. Detrás del quinto triple-doble de la temporada de James (sus 28 puntos, 11 rebotes y 17 asistencias en la temporada, además de cinco robos), los Lakers vencieron a los New Orleans Pelicans en el último partido de la temporada regular para asegurar el octavo puesto en la clasificación. liga. Campeonato Play-In y terminó la temporada 47-35.

Los Ángeles permanecerá en Nueva Orleans para una revancha con los Pelicans por el séptimo puesto el martes. El ganador jugará contra el campeón defensor No. 2 Denver Nuggets. El perdedor recibirá al ganador del enfrentamiento entre los Sacramento Kings No. 9 y los Golden State Warriors No. 10, y el ganador de ese juego se enfrentará al Oklahoma City Thunder No. 1.

««Fue una buena prueba para nosotros», dijo James sobre la victoria. «Ha sido una buena temporada regular para nosotros, incluso con todo lo que ha sucedido a lo largo de toda esta temporada. Para que terminemos la temporada 12 juegos por encima de .500 (13 si cuentas el campeonato en el torneo de temporada), quiero decir, con todo Hemos pasado, es una buena temporada». Muy importante para nosotros.

Las señales de los Lakers encerrados estaban presentes en el vestuario antes del partido. Hubo poca interacción entre los jugadores. Todos escuchaban música con auriculares, veían películas en sus computadoras portátiles o iPads o disfrutaban de una vieja lista de reproducción de Lil Wayne a todo volumen por los parlantes.

El entrenador en jefe Darvin Hamm dijo que notó una renovada sensación de concentración el sábado cuando el equipo se reunió para volver a ver la película de su victoria por 123-120 sobre un equipo de Memphis Grizzlies al que le faltaban 13 jugadores en la plantilla. El grupo quedó decepcionado con el esfuerzo, que incluyó varias pérdidas de balón descuidadas y rotaciones defensivas mediocres. Los Lakers sintieron una sensación de urgencia con la clasificación en juego.

«Queríamos salir temprano y establecer un tono defensivo», dijo Hamm sobre la mentalidad del equipo al enfrentar a los Grizzlies. «Y también estableciendo el tono ofensivo a través de la inestabilidad».

James implementó los mensajes previos al juego desde el principio. Empujó el balón sin descanso, buscando desajustes y pick-and-rolls abiertos mientras diseccionaba quirúrgicamente la defensa de los Pelicans, sextos clasificados. Láseres, globos, pases táctiles, pases rebotados: todo el arsenal de pases de James estaba en exhibición. Cada miembro del ejército de defensores de flanco de Nueva Orleans era demasiado pequeño y delgado para manejar la fuerza, el físico y la inteligencia de James.

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Ayudó a generar actuaciones notables de Anthony Davis (30 puntos con 13 de 17 tiros, 11 rebotes), Reeves (20 puntos), D'Angelo Russell (19 puntos, cinco triples) y Rui Hachimura (11 puntos, siete rebotes). . , a medida que los Lakers se convirtieron más en sus cinco titulares con los playoffs potencialmente a menos de una semana de distancia.

«Simplemente leí el juego y estaba cuidando a mis compañeros de equipo y simplemente tratando de poner el balón en el momento adecuado y en el objetivo, ya sea con tiros rápidos o desde el borde de la portería», dijo James. «Simplemente traté de ser muy eficiente en mi juego».

En defensa, James enfrentó el desafío de defender a Zion Williamson, quien estaba jugando el mejor baloncesto de su carrera. James ayudó a mantener a Williamson en 12 puntos con 4 de 13 tiros, absorbiendo los golpes de Williamson en las series y dirigiéndolos a Davis. James también desafió a Williamson a disparar desde el perímetro, obligándolo a realizar un triple y algunos tiros en salto.

Es comprensible que los esfuerzos defensivos de James disminuyeran durante su temporada número 21. Ha registrado más minutos que cualquier otro jugador en la historia de la NBA y todavía está lidiando con una lesión en el tobillo y una gran carga de trabajo ofensivo. Sin embargo, dijo después del partido que está comprometido a aumentar sus responsabilidades defensivas si eso es lo que requiere el juego, un avance notable considerando que los Lakers aún no cuentan con el back defensivo de la zona delantera Jared Vanderbilt, quien permanece fuera por una lesión en el pie y no tener un horario. .

«Sólo quiero ganar, así que sea lo que sea que me depare el juego, si requiere que sea más ofensivo y anotador, o si necesita que sea un tipo más combinado, si necesita que haga eso». «Tengo que ser más un defensor, tengo que hacer todo», dijo James. «Soy una navaja suiza, así que tengo que hacer todo sobre el terreno y nada está predeterminado».

La aparición de James marca su juego número 71 de la temporada, la mayor cantidad de juegos de temporada regular que ha jugado para un Laker y la mayor cantidad jugada en una sola temporada desde la temporada 2017-18 en Cleveland. La estrella de 39 años dijo que se siente como “B“Mejor que al final de la temporada del año pasado en la postemporada”, lo que hizo que él y los Lakers sintieran confianza en sus posibilidades de llegar a otra postemporada.

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«Todavía estoy lidiando con (mi tobillo), cualquiera que sea la condición, pequeñas cosas aquí, pequeñas cosas allá», dijo James. «Pero me enorgullecí mucho de la temporada baja cuando solo estaba tratando de recuperar mi tobillo, hacer que mi pie volviera a la normalidad, poner mi cuerpo en orden. Y eso definitivamente valió la pena para mí durante toda la temporada regular… En este punto de mi carrera, poder jugar más de 70 «un partido, y estar disponible para mi equipo, creo que sólo unos pocos de ellos se debieron a lesiones o enfermedades, así que es genial».

El juego no estuvo exento de drama al final, ya que Davis salió en la marca de 5:22 del último cuarto con espasmos en la espalda después de recibir un golpe de Larry Nance Jr. en un intento de devolución. Davis no pudo retirarse de la defensa y caminó con cautela hacia la mesa de anotadores. Finalmente se agachó y pidió al cuerpo técnico de los Lakers que extendiera su pierna derecha.

Davis dijo que tenía «hiperextensión» y «su espalda simplemente se trabó». Por un momento, el futuro de los Lakers pareció estar en peligro. Los Lakers tienen marca de 2-4 sin Davis esta temporada, y 2-6 si se tienen en cuenta las dos últimas derrotas ante los Warriors y Minnesota Timberwolves en las que abandonó el juego después del primer cuarto.

Pero Davis rápidamente descartó cualquier preocupación en torno a su presencia el martes.

«No hay duda de que voy a jugar», dijo, y agregó que probablemente usará almohadillas térmicas debajo de su camiseta para mantener su espalda cálida y cómoda contra Nueva Orleans.

Davis ha jugado 76 juegos, la mayor cantidad de su carrera, esta temporada. Cuando se fue, los Lakers estaban arriba 21 puntos. Dijo que habría podido jugar pese a la lesión si el partido aún no se hubiera decidido. Sin embargo, dejó claro que no estaba contento con las acciones de Nance. Esta fue la tercera vez que Davis recibió un tiro de un oponente en el último mes que no resultó en una falta, pero resultó en el abandono del partido.

“Estaba en el aire”, dijo Davis. “Obviamente es una jugada peligrosa. Sé que no es un jugador sucio.

Había varias formas en que los Lakers podían jugar el domingo. Una derrota de los Phoenix Suns ante los Minnesota Timberwolves habría resultado en que Los Ángeles viajara a Phoenix en lugar de quedarse en Nueva Orleans. Una derrota de los Lakers los habría dejado en el décimo puesto, dado que los Kings y los Warriors estaban cerca de vencer a los Portland Trail Blazers y Utah Jazz, respectivamente.

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En cambio, Los Ángeles se enfrentará nuevamente a Nueva Orleans. Los Lakers ganaron la serie de la temporada 3-1 contra los Pelicans, logrando las tres victorias por márgenes de 44, 20 y 16 puntos. Los Ángeles parece tener el número de Nueva Orleans, y los Pelicans no pueden frenar a James o Davis. Los Lakers también ganaron ambos escenarios imprescindibles en los partidos hasta el momento: las semifinales del torneo de temporada en Las Vegas el 7 de diciembre (por 44 puntos) y el final de la temporada regular ayer.

Sin embargo, los Lakers se dan cuenta de lo difícil que es ganar partidos consecutivos como visitantes contra el mismo equipo. Tuvieron esa dificultad en la postemporada del año pasado cuando ganaron el primer juego contra Memphis y Golden State, pero luego perdieron ambos juegos.

«El partido del martes va a ser muy duro, muy duro, muy físico», dijo James. “Siempre supe que cuando juegas una serie de playoffs, y yo veo esto como una serie de playoffs de dos juegos, si ganas el primer juego, el equipo tiene varios días para sentarse con ese sentimiento, o sentarse con esa sensación. el sabor de la derrota en la boca. Así que van a estar muy preparados para nosotros y tenemos que entrar con la misma sensación de urgencia que tuvimos en el partido anterior.

Los Pelicans seguramente harán sus propios ajustes, como encontrar formas de empujar a Williamson cuesta abajo, acomodar mejor a Brandon Ingram (quien regresó después de perderse tres semanas por una lesión en la rodilla), más minutos para Jonas Valanciunas cuando Davis está fuera de la cancha y diferentes coberturas. porque James intentó reducir la velocidad.

Pero los Lakers también lo harán. Davis señaló que la defensa de los Lakers en la segunda mitad podría haber sido mejor, especialmente en el tercer cuarto. El cuerpo técnico se reunió nuevamente en el hotel del equipo para ver el partido el domingo por la noche y el lunes presentará a los jugadores el plan de juego revisado con modificaciones.

«Simplemente aprovechar lo que hicimos bien», dijo Hamm. «Entendiendo que pueden hacer ajustes con respecto a sus partidos, solo tenemos un plan, un plan de respaldo y un plan de escape una vez que veamos su reacción a lo que hicimos esta noche».

“Y así se hizo popular el juego de ajedrez. Todos estamos a favor.

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(Imagen superior: Tyler Kaufman/Getty Images)