mayo 18, 2024

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La NASA y el rover de China encuentran signos de dunas hundidas y ríos que fluyen en Marte

La NASA y el rover de China encuentran signos de dunas hundidas y ríos que fluyen en Marte

Los resultados se publican en Science Advances.

El rover de la NASA y el rover Zhurong de China han encontrado signos de dunas de arena húmedas y ríos que fluyen en el Planeta Rojo. El rover en China encontró evidencia de que la escarcha pudo haber cementado las dunas hace 400.000 años. Perseverance de la NASA ha encontrado signos de que una vía fluvial rápida y poderosa se ha abierto camino hacia el cráter Jezero, arrojando agua a un ritmo impresionante, según National Geographic un informe.

Los resultados se publican en Avances de la ciencia. Zhurong, que aterrizó en Marte en mayo de 2021 después de no despertarse después de un período de hibernación planificado, probablemente debido a la acumulación de polvo en sus paneles solares.

Perseverance de la NASA ha encontrado el río más grande jamás visto en Marte. El río tenía más de 66 pies de profundidad en algunos lugares según la altura de las formaciones rocosas. Los científicos creen que estas son las columnas de arena preservadas.

Ambos hallazgos «resaltan el hecho de que es realmente importante poner cosas en la superficie de otros planetas», dijo Janie Radebo, investigadora de la Universidad Brigham Young en Utah.

El rover chino ha descubierto señales de agua en Marte. Las dunas cercanas al rover han desarrollado una costra que probablemente se formó como resultado de la interacción del agua con los minerales. Esta agua puede haber venido de la escarcha que se formó en las dunas en el pasado, o puede haber caído como nieve hace cientos de miles de años cuando la inclinación del planeta habría permitido que la nieve cayera en esta área, según el informe de Nat Geo.

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Las costras se refieren a características poligonales que se contraen y expanden con el tiempo. “Tener este tipo de característica de contracción y expansión indica que hay una humectación y secado relativamente reciente, reciente o en curso en las regiones de dunas.

Ralph Milliken, científico planetario de la Universidad de Brown y miembro de la misión Mars Curiosity de la NASA, le dijo a Nat Geo que el polvo marciano es rico en minerales que pueden absorber el vapor de agua del aire. Si este material cubre las dunas, los cambios de humedad durante la estación pueden hacer que el polvo absorba vapor de agua y lo libere nuevamente sin llegar a ser líquido.

«Estas son probablemente cosas que se forman en muchos lugares diferentes de Marte», dice Milliken. «Este puede ser un proceso que podría haber ocurrido en una gran parte del planeta en el pasado geológico reciente».

Mientras el rover chino investigaba un remojo de dunas, Perseverance exploró los restos de un poderoso torrente.

El rover de la NASA ha mostrado evidencia de que los antiguos ríos que una vez fluían sobre el planeta eran mucho más profundos y fluían mucho más rápido de lo que los investigadores pensaban anteriormente. El río formaba parte de una red de vías fluviales que desembocaban en el cráter Jezero. En particular, esta es el área que el rover ha estado explorando desde que aterrizó hace más de dos años con la esperanza de buscar signos de vida microbiana antigua.

“Estos se refieren a un río de mucha energía que entra en un camión” y lleva mucha basura. Cuanto más fuerte sea el flujo de agua, más fácil será mover piezas más grandes de material. «Ha sido un placer mirar rocas en otro planeta y ver procesos muy familiares», dijo Libby Ives, investigadora postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en el comunicado de la NASA.

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Durante dos años, Perseverance ha estado examinando la parte superior de un montículo de roca sedimentaria de 250 metros (820 pies) de altura que presenta capas curvas que sugieren agua que fluye. Una ubicación dentro del módulo curvo, denominada «Sprinkle Haven», fue capturada en uno de los nuevos mosaicos Mastcam-Z.