junio 23, 2024

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La NASA está mapeando tormentas de polvo desde el espacio con este nuevo dispositivo de alta tecnología

La NASA está mapeando tormentas de polvo desde el espacio con este nuevo dispositivo de alta tecnología

(CNN) En el Mediterráneo, se llama «.Siroco”, y en Canarias, “La Calima«cuando se va»Harmattán«En África Occidental, y»Haboob«En Sudán. Pero todos estos nombres diferentes describen lo mismo: tormentas de polvo.

Las tormentas de arena y polvo son un fenómeno global. Estas finas partículas de polvo pueden ser transportadas por el viento Miles de millasAfectando la salud y el sustento.

Según la ONULas tormentas de polvo han aumentado drásticamente en los últimos años debido al cambio climático, la degradación de la tierra y la sequía.

científico del clima Natalie Mahowald Al aprender más sobre las tormentas de polvo, espera planificar para el futuro. Profesor de ingeniería en la Universidad de Cornell en los EE. UU., ha estado monitoreando el polvo en todo el mundo durante las últimas dos décadas y ahora está trabajando con la NASA en un nuevo instrumento llamado EMIT.

El primer tipo, un espectrómetro de imágenes transportado por el espacio, ayuda a mapear los colores del polvo. Los científicos pueden usar los datos en sus modelos climáticos para descubrir cómo los diferentes minerales calientan o enfrían el planeta, explica Mahowald. Cada tipo de polvo tiene su propia firma de reflexión de la luz: por ejemplo, el polvo blanco refleja la radiación solar o el calor, mientras que «el polvo rojo y oscuro lo absorbe», dice.

EMIT (Encuesta sobre la fuente de polvo mineral de la superficie terrestre) «revolucionará lo que podemos hacer», dice Mahowald. «Podemos usarlo (los datos) para comprender mejor cuál es el impacto del polvo del desierto».

Un mapa de minerales

Lanzado en julio de 2022, EMIT está adjunto a la Estación Espacial Internacional y orbita la Tierra 16 veces al día. EspectroDiferentes longitudes de onda de luz emitida por diferentes colores.

Encuesta de la fuente de polvo inorgánico de la superficie terrestre (EMIT) de la NASA, que mide la luz visible e infrarroja reflejada en el polvo y el suelo.

Esta información permite a los investigadores determinar la composición mineral y química de los materiales en la superficie. Al escanear franjas de 50 millas de ancho en segundos, el dispositivo proporcionará a los científicos miles de millones de puntos de datos para usar en las predicciones del modelo climático, ampliando enormemente el conjunto de datos actual. 5000 sitios de muestradice Mahowald.

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Gran parte de los datos para los cuales la información detallada del suelo es valiosa para fines agrícolas y comerciales proviene de tierras agrícolas. La gran cantidad de información proporcionada por EMIT, que incluye datos de las regiones más secas del mundo, ayudará a los científicos a aprender más sobre el polvo y su impacto en el clima, un problema que, según Mahowald, se ha pasado por alto en gran medida hasta ahora.

Un circulo vicioso

La ONU estima que anualmente se liberan a la atmósfera 2.000 millones de toneladas de arena y polvo.

Las tormentas de arena y polvo son esenciales para el planeta, llevándolas suelo nutritivo A lo largo de países y continentes y ayuda a que florezca la vida vegetal: el polvo del desierto del Sahara, por ejemplo. Se alimenta de árboles en la selva amazónica.Donde el suelo carece de los nutrientes necesarios.

«El ecosistema realmente depende de los aerosoles de polvo», dijo Diana Francis, científica climática de la Universidad Khalifa en Abu Dhabi.

Pero si las tormentas de polvo se vuelven más frecuentes e intensas, pueden acelerar el calentamiento global: Destaca un informe de la ONU Cambiar los patrones de las tormentas puede cambiar la distribución de los minerales de la Tierra y reducir las precipitaciones, mientras que los aerosoles de polvo pueden actuar como gases de efecto invernadero en la atmósfera al absorber la radiación solar.

Esto puede crear un ciclo de retroalimentación en el que el cambio climático provoque tormentas de polvo más intensas. Degradación de la tierra y sequíay las tormentas de polvo exacerban el cambio climático. Hay evidencia de que esto ya está sucediendo, dice Francis, señalando a «Godzilla», la tormenta de polvo más grande del mundo. 20 añosCruzó el Atlántico en junio de 2020, oscureciendo los cielos desde el Caribe hasta el estado estadounidense de Texas.

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Las tormentas de polvo pueden causar enfermedades respiratorias, dañar el ganado y los cultivos e interrumpir el tráfico. En la región de Medio Oriente y África del Norte, se estima que le costarán a la economía $ 13 mil millones por año.

Y el número y la intensidad de las tormentas en el desierto del Sahara están aumentando, dice Francis. En algunas de sus investigaciones anteriores, descubrió que los cambios en la circulación atmosférica provocaban que el polvo del Sahara llegara al Ártico.

«Durante las últimas dos décadas, hemos notado un oscurecimiento significativo del hielo en el Ártico», dijo Francis, destacando otro ciclo de retroalimentación. «Cuando el hielo está oscuro, refleja menos la luz del sol, por lo que sabemos que se derretirá más rápido».

Más que polvo

EMIT ha proporcionado hasta ahora 5.000 conjuntos de datos, cada uno con 1,4 millones de espectros. Los científicos de la NASA usan los datos para mapear la composición del polvo y el suelo en todo el mundo.

Pero los datos de EMIT se utilizan para mapear otro factor que influye en el cambio climático: Metano.

Aunque constituye solo una fracción de las emisiones de gases de efecto invernadero, se estima que el metano está presente 80 veces Más poder de calentamiento que el dióxido de carbono en los primeros 20 años de su ingreso a la atmósfera.

Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California ensamblan los componentes del dispositivo EMIT en diciembre de 2021.

El metano absorbe la luz infrarroja en una forma única»,Huellas dactilares espectralesEMIT se puede identificar con precisión mediante un espectrómetro de imágenes. Si bien la NASA sabía que la tecnología de imágenes de EMIT podía detectar las emisiones de gases de efecto invernadero, «funcionó mejor de lo esperado», dijo Robert Green, científico investigador principal e investigador principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. tarea EMITIR.

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Hasta el momento, EMIT ha detectado 50″.Super-emisores«En todo el mundo, proviene principalmente de combustibles fósiles, desechos e instalaciones agrícolas en lugares como Estados Unidos, Irán y Turkmenistán.

Mientras que el dióxido de carbono persiste en la atmósfera durante siglos, el metano se disipa después de una década, es decir, Reducir las emisiones de metano es la forma más rápida de mitigar el cambio climático. La NASA espera que esta información anime a los países a reducir las emisiones de metano.

Aunque inicialmente se planificó que el trabajo de EMIT duraría solo 12 meses, Green dice que ahora hay planes para extender el proyecto.

Mahowald está emocionado por el futuro. «El proyecto EMIT está probando las aguas y mostrando lo que es realmente posible», dice. «Vamos a pasar de 5000 a miles de millones de datos y una resolución mucho mayor. Eso nos ayudará enormemente».